Super Bowl som føltes som skjebne

Den 51. NFL-mesterskapskampen ga en utrolig seier for New England Patriots, som overvant en enorm ledelse av Atlanta Falcons på siste strekning.

New England Patriots quarterback Tom Brady (12) feirer med Vince Lombardi Trophy etter å ha beseiret Atlanta Falcons under Super Bowl LI.(Mark J. Rebilas / USA Today Sports / Reuters)

New England Patriots-løperen LeGarrette Blount klarte bare 31 yards i søndagens Super Bowl, men han utmerket seg som analytiker. Mens Pats-farget konfetti dekket banen i øyeblikkene etter New Englands spennende 34-28 overtidsseier over Atlanta Falcons, fant Blount seg sammen med trener Bill Belichick og quarterback Tom Brady. Han henvendte seg til Belichick: Du er den største! Så henvendte han seg til Brady: Og du er den jævla største! Antallet journalister og snakkende hoder samlet i Houston ville bruke de neste timene på å prøve, og mislykkes, for å matche Blounts klarhet.



På slutten av en utblåsningstung postseason ble den 51. Super Bowl – som lenge så ut som nok en shellacking – til en absolutt thriller. Midtveis i tredje kvartal lå Patriots bak 28-3; ingen lag hadde noen gang gravd ut av et så stort hull i mesterskapsspillet. Brady så ukarakteristisk skjelven ut, og motparten hans, Falcons quarterback Matt Ryan, fikk sin krenkelse til å nynne. Så endret ting seg gradvis. Atlanta-angrepet stoppet, New England begynte å sette sammen drev, og resultatet ble strammet: 28-9, 28-12, 28-20, og, med ett minutt igjen av reguleringen, 28-28. Fire minutter på overtid satte løpende bakspiller James White ballen over mållinjen, avsluttet snuoperasjonen og satte i gang feiringen.

Anbefalt lesing

  • The Patriots vinner Super Bowl i et enestående comeback

    J. Weston Phippen
  • 'Jeg er en forfatter på grunn av klokkekroker'

    Crystal Wilkinson
  • Den elskede filippinske tradisjonen som startet som en regjeringspolitikk

    Sara tardiff

For Brady, Belichick og Patriots var spillet mer enn et mesterverk. Det var en oppsummering av hva som har gjort dem, i løpet av syv mesterskapsopptredener og fem titler, til et av de fremste lagene i idrettshistorien. For 15 år siden slo de den sterkt favoriserte St. Louis Rams i Super Bowl 36, og siden den gang har de syklet gjennom roller – fra oppkomling til juggernaut til henger-on – og provosert frem hver respons fra beundring til skadefreude. Konstanten i New England har vært en slags fotballopportunisme, en følelse av at potensielle kunder er ment å vokse, at underskudd er ment å avta, at fordeler bør utnyttes og, ja, regler omgås. Når Patriots sliter, ser dette ut som plukk; når de ruller, ser det ut som atletisk geni. Når de gjør begge deler på samme natt, virker det som skjebne.

Treneren snakker om, du vet aldri hvilket spill det kommer til å bli i Super Bowl, sa Brady fra podiet som ble rullet ut for troféseremonien etter kampen, og faktisk kom et dusin eller flere fra en rekke karakterer lett til å tenke på etter kampen. sluttsignal. Midtveis i Patriots' kampoppgjør stupte mottakeren Julian Edelman etter en pasning tippet og nesten snappet opp av Atlanta-forsvarere, og sloss den fra et rot av hender og på en eller annen måte sikret den før den traff gresset. Minutter tidligere hadde den defensive linjemannen Trey Flowers kilet seg gjennom fronten til Falcons og sparket Ryan, og presset Atlanta utenfor rekkevidden til et feltmål som ville ha beseglet en seier. Kort tid før at , New England hadde lurt litt på en to-punkts konvertering; Brady lot som han gikk etter et feilaktig knips da ballen i stedet gikk til White, som skuldret seg inn i målsonen. Hvis noen av [disse skuespillene] hadde vært annerledes, sa Brady, kunne utfallet ha vært annerledes.

Å knytte alt dette sammen var den 39 år gamle quarterbackens glans. Patriots scoret finalen fem ganger de hadde ballen; hver av disse stasjonene krevde litt magi fra Brady. De siste 20 minuttene av kampen var han nesten perfekt, og ga slipp på pasninger i presise vinkler og hastigheter og øyeblikk slik at de kunne skli forbi forsvarernes fingertupper og legge seg pent i mottakerens armer. Han kastet noen kast og kastet andre, og spredte ballen fra sidelinje til sidelinje i 466 yards. Da klokken ble lav, skyndte han seg med lagkameratene uten å forhaste dem, og på overtid la han et raskt press på de vippende Falcons. Etter Bradys ledelse, virket Patriots fulle av en økende tro på at en seier ikke bare var mulig, men en uunngåelig.

Det var ikke resitasjon, men total mestring, en bevissthet om hver komponent i spillet.

Det har til tider blitt antydet i løpet av Bradys karriere at suksessen hans skyldes mye av omstendighetene hans, da han spilte for Belichick og med velutstyrte lister. Dette har blitt fremsatt som en kritikk, men søndag kveld viste hvorfor det ikke skulle være det. Ryan, for store deler av spillet, så ut som noe ut av en quarterback-instruksjonsvideo, og lanserte sterke armer for store gevinster. Men da Brady ledet comebacket, så ut som ingenting så mye som en destillasjon og personifisering av New England-etoset. Han tvang ikke ballen nedover banen, men tok 10- og 15-yards gevinstene forsvaret ga ham. Han projiserte den samme roen i klyngen som den steinansiktede Belichick gjør fra sidelinjen. Han så ut til å lese ikke bare dekninger, men også temperament, og sendte ballen til spillere som var klar for viktige bidrag. Det var ikke resitasjon, men total mestring, en bevissthet om hver komponent i spillet. Hvis Brady ikke kunne gjøre det for noe annet lag – arbeid så detaljert og med en slik tålmodighet under sportens ultimate press – kunne laget hans ikke oppnå det det har med noen annen quarterback.

Etter at sjokket av patriotenes snuoperasjon gikk over, ble oppmerksomheten rettet mot seremonien. NFL-kommissæren Roger Goodell hadde suspendert Brady for sesongens fire første kamper i den rotete konklusjonen til det som hadde blitt kjent som Deflategate: anklagen om at Brady og Patriots hadde myknet fotballer for å gi ham bedre kontroll. I løpet av den to uker lange oppbyggingen til Super Bowl lurte både profesjonelle og amatørspekulanter på hvordan Goodells overrekkelse av Lombardi-trofeet til Patriots kunne utspille seg, gitt at nylige interaksjoner mellom franchisen og kommissæren hadde tatt form av medieskyting og rettslige prosesser. .

Goodell ristet Bradys hånd raskt, og introduserte deretter Patriots-eieren Robert Kraft mens de trofaste fra New England overlot ham med bud. Det var kveldens siste ulykkelige lyd; taler fra Kraft, Belichick, Brady og White (som på ekte Patriots-vis kom fra relativ anonymitet for å sette Super Bowl-rekord for mottakelser) sentrert om lagets sjeldne gave til samarbeid. Kraft takket fansen, Belichick takket spillerne sine, Brady takket lagkameratene. Superlativer tok rundene; Brady hadde nå vunnet flere Super Bowls enn noen annen quarterback, og Belichick mer enn noen annen trener.

Både spiller og trener så imidlertid litt malplasserte ut og smilte for havet av kameraer. De vil være mest gjenkjennelige, for alltid, sent i en tett kamp, ​​holde ledelsen eller forfølge en, finne ut en måte å dytte oddsen i deres favør. Det var slik vi ble introdusert for dem for all den tid siden, og det er slik vi vil huske dem nå som de har markert seg, halvannet tiår senere, som de beste som noen gang har gjort jobben sin.