En fortelling om to Marilyns

51 år etter Marilyn Monroes død, besøker to på nytt Atlanterhavet brikker som viser kompleksiteten til et ikon

marilyn-cover.jpgAP / Matty Zimmerman

På denne dagen i 1962 døde Marilyn Monroe i sitt hjem i Brentwood, California. Hun var 36 år gammel.

Et amerikansk ikon, Marilyn Monroe, har blitt udødeliggjort av ett bilde: Iført en lavtkuttet hvit kjole, rød leppestift og høye hæler smiler hun - aldri så koselig (hun gir kameramannen en fantastisk utsikt over bena hennes, og hun vet det) -- mens vinden bølger opp under henne.



Anbefalt lesing

  • mobydick-related.jpg

  • 'Jeg er en forfatter på grunn av klokkekroker'

    Crystal Wilkinson
  • Den elskede filippinske tradisjonen som startet som en regjeringspolitikk

    Sara tardiff

Vi har dette bildet av Marilyn, men hva ligger bak det? En av de mest omskrevne figurene i amerikansk historie, Monroe har blitt gransket og glorifisert, pumpet opp med luft og brakt ned til jorden igjen. I generasjoner har den amerikanske offentligheten vært fascinert av historien hennes, en historie hvis motsetninger er nedfelt i to artikler publisert med fire tiår fra hverandre på sidene til Atlanteren .

I 1973, 11 år etter Marilyn døde, slapp Norman Mailer Marilyn: En biografi . Boken ble umiddelbart en bestselger, og i august 1973, Atlanteren kjørte et utdrag. Førti år senere, i mars 2013, prøvde Caitlin Flanagan igjen å forklare skuespillerinnens liv og karakter i henne. Atlanterhavet artikkel, 'Inventing Marilyn.' I Marilyn: En biografi , gjenskaper Mailer Monroes tur til England i 1956, hvor hun filmet Prinsen og showjenta . I det følgende avsnittet beskriver Mailer Marilyn som kongelig: en slags urørlig 'jødisk prinsesse'. Han viser henne å leve et fantasiliv som det store flertallet av den amerikanske offentligheten bare kan forestille seg.

Marilyn reiser som sin egen type dronning. Shades of Zelda! The Millers flyr til England med tjuesju stykker bagasje (hvorav tre er Arthurs - som Barry Goldwater er han klar til å holde på sokkene sine!). Det er 1500 dollar i overvektig bagasje, hvorav 1333,33 dollar er hennes andel, og de oversvømmes av hundrevis av pressefolk på flyplassene i New York og London. En av hennes biografier, Fred Laurence Guiles, rapporterer Miller i en nesten sjokktilstand mens de blir ført fra terminal til fly, 'merkelige armer under albuene...ingen luft å puste...stemmer blir et dempet brøl... litt som å drukne.' Miller viser nettopp slik tortur i uttrykket sitt for fotografer. Munnvikene hans har blitt foldene i smilet til en steindrage. Gitt dragens strenge prinsipper, vil denne reklamen aldri ta slutt. Kanskje han vil lide mest når han finner seg selv i å prøve å nyte det. Det virker som en vilje til å torturere seg selv som minner om at Richard Nixon var jovial på kommando.

På flyplassen i London blir de møtt av Sir Lawrence Oliver og kona Vivian Leigh. En fotograf blir tråkket i forelskelsen. De drar med en trettibils campingvogn til en 'stor leid eiendom' ved Egham på den kongelige eiendommen til Windsor Park. De har ventet en 'hytte', men finner et engelsk herregård. Alle eneboliger i England, er de forsikret om, er hytter.

Gaga er prosaen til engelsk presse. Én London-ukentlig trykker en spesiell Marilyn Monroe-utgave. Det er en ære gitt til ingen mennesker siden dronning Elizabeths kroning. «Hun er her,» sier London Evening News. 'Hun går. Hun snakker. Hun er virkelig like saftig som jordbær og fløte. The Seven Year Itch har hatt akkurat den typen suksess man kan forvente i England, hvor mang en engelskmann kan identifisere seg med Tom Ewell. Miller forventes naturligvis å være smart, suveren, veltalende og romantisk - en høy ridder som har vært klar til å gå til krig med den blodige McCarthy. England tilbyr sin østers.

Men selv om Marilyn helt klart levde livet som en superstjerne, virker ikke kløften mellom henne og oss på en eller annen måte for stor til å krysse. Hun var veldig åpen om bakgrunnen sin - ensomheten ved å flytte fra familie til familie, og smerten ved å oppleve seksuelle overgrep som barn. I artikkelen hennes viser Flanagan oss hvordan hun forholdt seg til Marilyn: bla gjennom bilder og innse at de to ikke var så forskjellige.

Da jeg var 13, eide jeg et eksemplar av Goodbye Yellow Brick Road, som søsteren min hadde gitt meg i julegave, og en kopi av Marilyn: En biografi , som venner hadde gitt foreldrene mine som en kneblegave og jeg umiddelbart hadde befridd fra salongbordet, og så det ikke som latterlig i det hele tatt, men snarere som dypt og tragisk og livsforvandlende (bokens ideelle leser, viser det seg, er den 13 år gamle jenta). Jeg kan huske at jeg satt på den nubbybrune sofaen i stuen, hørte på «Candle in the Wind» om og om igjen, og bladde rundt i boken for å se på alle portrettene av min nye heltinne: ballerinaen som sitter, The Something's Kom til å gi nakenbilder, de absurde bildene fra hennes tidlige tenåringer, da hun ikke så vakrere ut enn meg, noe som ikke var særlig vakkert i det hele tatt. Kanskje var det håp for vanlige jenter overalt; kanskje magi kan skje hvem som helst. Så jeg var allerede trollbundet, allerede på vei til å miste hjertet mitt til henne, da jeg en dag kom hjem fra skolen til et tomt hus, klikket på TV-en, og se: Noen liker det varmt.

Hun var på sitt verste med å lage den filmen: sent som i helvete, uforberedt, ute av stand til å huske replikkene hennes, syk fra svangerskapet, og tok seg opp med vodka og piller, hele tiden villig til å erte og plage folk til de var på sin siste nerve. Billy Wilder sa til Tony Curtis og Jack Lemmon at de burde holde fingrene unna de unevnelige tingene deres når de var på kameraet, for 'når hun får det riktig, skal jeg skrive det ut.' Men det er den eneste filmen hun noen gang har laget som brenner på alle sylindre: et perfekt manus, medspillere som var bedre enn hun var, en rolle som lot henne spille dum uten på noen måte å gi en dum prestasjon. Delen kom også med en trist fortid, i likhet med så mange av hennes signaturroller, men dette var den eneste fortiden satt midt i ikke et drama, men en komedie, som var en rettferdig tilnærming til hele Monroe-bedriften: Det har vært en spark i hodet, dette triste livet, men hvorfor ikke ta en drink til og le av det?

Var Marilyn Monroe den glitrende, uoppnåelige amerikanske dronningen eller bare en vanlig jente som prøvde å unnslippe sin ødelagte familie? Kanskje, etter 51 år med å prøve å finne ut av det, burde vi bare akseptere at hun var begge deler: samtidig noen vi ikke kan forstå, og noen vi kan.