Tror du at USA har en nostalgimani fra 90-tallet? Ta en titt på Japan

Landets unike sosiale historie og dets nåværende økonomiske tilstand har inspirert en boom i popkulturen tilbakeslag til slutten av det 20. århundre.

dragon ball z banner.jpgDet siste Dragonball Z film, Dragonball Z: Battle Of The Gods , gjenoppliver karakterer og plott fra den originale 1990-tallets iterasjon. (Funimation Entertainment)

Konvensjonell visdom sier at Amerika kan nærme seg toppen av 90-tallets nostalgi. Mellom Buzzfeeds supervirale husk-Aggro-Crag lister og Backstreet Boys-gjenforeningen har tusenårig lengsel etter underholdningsproduktene fra barndommen nådd tilbakeslagsfremkallende nivåer .

Men for å se hva en ekte 90-tallets vekkelse ser ut som, dra til Japan. Der har storfilmunderholdningen fra 13 til 23 år gjort et stort, lønnsomt comeback på alle kulturnivåer – filmer, musikk, TV. Dragonball Z: Battle Of The Gods , den første filmen av DBZ anime-serien siden 1996, dominerte billettkontoret denne våren, og solgte mer enn en million billetter på seks dager og dro inn 32 millioner dollar mer enn forventet brutto. Det fulgte i hælene på de omstartede Neon Genesis Evangelion filmer (basert på et animert TV-program som gikk fra 1995 til 1996), hvorav den tredje tok den høyeste åpningshelgen i 2012. Og den kommer i forkant av en ny versjon av Sailor Moon , en annen hit tegneserie fra 90-tallet.



Anbefalt lesing

Tjue-noen på begge sider av Stillehavet ønsker å se igjen tingene de vokste opp med, men det er mer til Japans 90-tallsmani enn det. Landets unike sosiale historie og nåværende økonomiske stagnasjon skapte forutsetninger for en landsomfattende kulturell tilbakespoling til slutten av 1900-tallet, som tjener til å minne innfødte og gaijin hvor mye økonomiske forhold påvirker masseunderholdning.

For å gjenta, denne 90-tallsmani er ikke begrenset til kinoer. De to mest populære albumene fra fjoråret i Japan var best-of-samlinger fra rockegruppen Mr. Children, et 90-tallsfenomen som også fanget nr. 7 bestselgerplassen med en original plate. Visual kei nyter også en renessanse - om enn i litt mindre skala -, en musikkstil definert av de overdådige klærne og bakgrunnshistoriene. Dens storhetstid var på 90-tallet, men i det siste har flere av disse gruppene lansert gjenforeningsturnéer mens popmusikk som Golden Bomber har toppet musikklistene med Visual keis estetikk.

Selv Japans mest populære samtidsmusikalske grupper skylder en gjeld til 1990-tallet. AKB48, som nylig slo 90-tallets tungvekter Ayumi Hamasaki for å bli den mest solgte kvinnelige singelartisten noensinne, har dominert nasjonens musikklister siden 2009. Likevel er de praktisk talt en omstart selv – de startet i 2005, men låner mange ideer fra ' 80-tallsantrekket Onyanko Club og spesielt 90-tallsgruppen Morning Musume. Disse to gruppenes tilnærming til pop – dusinvis av medlemmer som stadig endret seg, med vekt på søthet – gikk av moten på midten av 90-tallet til fordel for Mariah-Carey-aktige beltere som Hamasaki eller Namie Amuro. Men nå ruver AKB over J-Pop-industrien ved å bringe disse praksisene tilbake.

Nostalgi har lenge vært en stift i japansk underholdning. År etter år har noen av de mest populære TV-programmene vært historiske dramaer hvis eneste formål er å huske for lenge siden ingen seer faktisk var i live for. Så langt tilbake som på 1940-tallet lengtet japanske artister etter enklere tider i film (Yasujiro Ozus Tokyo-historien ) og musikk (den enka sjanger). Andre medier har sett tilbake på triumferende tider i historien, spesielt det ekstravagante 80-tallet.

Likevel er den nåværende bølgen av tilbakeblikk på 90-tallet annerledes, større og et produkt av langsiktige økonomiske kamper. Den japanske bobleøkonomien sprakk på begynnelsen av 90-tallet, og ved det nye årtusenet var det mange som merket effekten. I et utmerket femdelt stykke om nasjonens store popkulturskifte skrevet i 2011, skrev W. David Marx detaljer hvordan den gjennomsnittlige japanske inntekten har fått et betydelig slag siden den gang, med flere og flere mennesker som har blitt 'ikke-vanlige arbeidere.' Men på 90-tallet, like etter krasjet, var ikke situasjonen like alvorlig, og økonomien kom ned fra en høyde den hadde klatret til i flere tiår. Det betydde at på 80-tallet og store deler av 90-tallet kunne Japans middelklasse 'eksperimentere med 'rarere' produkter, med Marx sine ord. Resultatet var en levende popkulturmarkedsplass som produserte fenomenene som fortsatt definerer Japan i mange av verdens øyne - tenk på Harajuku-mote, eller Pokémon.

Men etter hvert som resesjonen fortsatte og den disponible inntekten krympet, ble japanske forbrukeres dristige kjøpsvaner og selskapers vilje til å investere i risikable, nye kreasjoner også mindre. Når folk bestemte seg for å bruke på noe morsomt, var det mindre sannsynlig at de ville prøve ut ukjente enheter – og plateselskapene kom ikke til å presse nye artister når færre ville ha dem. Det er et fenomen som ikke er begrenset til Japan. Glasgow sin University of Strathcldye Business School publiserte en artikkel i en 2010-utgave av høyskolens magasin som siterer den globale resesjonen som en grunn til at nostalgi hadde blitt så utbredt i britisk markedsføring. En akademisk oppgave av Helen Powell publisert i 2011 hevder på samme måte at, til tross for risikoen for å fremmedgjøre forbrukere fra i dag, kan nostalgi fylle folk med en følelse av varme under en økonomisk nedgang.

På 90-tallet var ikke situasjonen i Japan like alvorlig, og økonomien kom ned fra en høyde den hadde klatret til i flere tiår. Japans middelklasse kunne 'eksperimentere med 'rarere' produkter, med Marx sine ord - tenk Harajuku-mote, eller Pokémon.

Men hvorfor gå tilbake til 90-tallet, spesifikt? Ta en titt på den amerikanske reboot-mani, som kommer fra et lignende sted som Japans. Hollywood har funnet det mye lettere å få folk ut på kino ved å bruke kjente franchiser, noe som lett demonstreres av sommerens serie med storfilmer – Iron Man 3 , Star Trek inn i mørket , Mann av stål . Men disse titlene har alle mye eldre avstamning enn for eksempel, Sailor Moon . Amerika har vært et økonomisk og kommersiell kulturelt kraftsenter mye lenger enn Japan, så det har et større, dypere lager av intellektuelle egenskaper å resirkulere. Japans mest omstartvennlige franchising nådde i mellomtiden en topp på 90-tallet.

Bedrifter og annonsører i begge land har imidlertid først nylig blitt klokere angående hvor mye de kan utnytte denne forbrukernostalgien. Mange av store tegneserieserier eller band fra 90-tallet lå i dvale i det første tiåret av det nye årtusenet; det var ikke før de siste årene at eierne av disse eiendommene fant nye måter å tjene penger på. Den nye Evangelion og Dragonball Z filmer introduserer nye karakterer til serien, noe som også betyr at flere nye varer skal selges. Begge seriene gjør også kosmetiske endringer i eksisterende karakterer (en av hovedpersonene i Evangelion , for eksempel ender opp med å bruke øyelapp i de nye filmene), noe som betyr enda flere varer å selge. Press for begge har også spilt opp ektheten til disse nye filmene, ettersom begge viser avkastningen til individer som var involvert i den originale 90-tallsserien av hver.

Hvor lenge vil denne vekkelsen vare? Mest sannsynlig så lenge det forblir lønnsomt ... som kan ta en stund, basert på Japans nåværende økonomiske bane. Ethan Devine skrev nylig inn Atlanteren om landets fortsatte kamper, spesielt de yngre japanere møter når de skal finne vanlig arbeid. Prognosen ser ikke lovende ut, og så lenge inntektene forblir de samme (eller krymper ytterligere), vil tidstestet underholdning bli presset ut på markedet – og tiden de ble testet i, vil stort sett ha vært 90-tallet.