Dette er slutten på bekreftende handling

Hva skal vi gjøre med det?

Illustrasjon av Dakarai Akil *

Denne artikkelen ble publisert online 26. juli 2021.



ELLERne ettermiddag, underførsteåret mitt ved Alabama A&M University, leksene mine hopet seg opp, og jeg følte meg irritert. Jeg trengte en naturforandring fra Foster Hall. Jeg hadde hørt at biblioteket ved University of Alabama i Huntsville, 10 minutter unna, var åpent tre timer lenger enn vårt eget. Så jeg lastet opp ryggsekken, løp ned trappene – heisen til hybelen var ødelagt – og satte kursen over byen.

A&M ble grunnlagt i 1875 for å utdanne svarte studenter som hadde blitt stengt ute fra amerikansk høyere utdanning, og var et andre hjem for meg. Moren min hadde gått dit; min onkel hadde vært trommemajor på 80-tallet; søsteren min var på volleyballlaget. Men når du er hjemme lenge nok, begynner du å legge merke til feil: Klasseovnene gikk alltid i stykker, og campusbussen så ikke ut til å gå i tide når det var kaldest ute. Da jeg ankom UAH, ble jeg sjokkert. Bygningene så nye ut, og fontener sprakk fra menneskeskapte dammer. Biblioteket hadde bøker og blader jeg aldri hadde hørt om – inkludert det jeg nå skriver for.

Noe annet ble raskt åpenbart: Nesten hver student jeg så ved UAH var hvit. Den dagen, for litt mer enn et tiår siden, var min introduksjon til den bitre virkeligheten at det er to spor i amerikansk høyere utdanning. Den ene har penger og gir prestisje, mens den andre – den som svarte studenter pleier å trå – ikke gjør det.

USA har hindret svart utdanning siden landet ble grunnlagt. I Alabama på 1830-tallet kunne du bli bøtelagt $500 for å undervise et svart barn. Senere ble forbud erstattet av segregering, et system først håndhevet av sedvane, deretter av statlig lov. Entreprenørielle svarte lærere åpnet sine egne høyskoler, men som en rapport fra 1961 av den amerikanske kommisjonen for borgerrettigheter påpekte at disse skolene var kronisk underfinansiert. Rapporten ba om mer føderale penger til institusjoner som ikke diskriminerte svarte studenter. Det ble ikke mye av det.

Men etter hvert som borgerrettighetsbevegelsen fikk gjennomslag, begynte hvite skoler å regne med en arv av eksklusjon. For første gang begynte de å gjøre en virkelig innsats for å tilby svarte studenter en likeverdig sjanse til høyere utdanning, gjennom en strategi kalt bekreftende handling.

President John F. Kennedy hadde brukt uttrykket i en kjennelse fra 1961 krever at offentlige entreprenører iverksetter bekreftende tiltak for å sikre at søkere er ansatt, og ansatte blir behandlet under ansettelse, uten hensyn til deres rase, trosbekjennelse, farge eller nasjonal opprinnelse. Målet var å diversifisere den føderale arbeidsstyrken og, avgjørende, å begynne å korrigere for en arv av diskriminering av fargede søkere.

I dag er rasebevisste opptakspolicyer svake, og brukes av bare et lite utvalg av de mest selektive programmene.

Høyskoler som tok i bruk bekreftende handling i opptaksprogrammene sine, møtte raskt utfordringer. Hvite søkere anla søksmål og hevdet at å ta hensyn til rase ved ansettelse eller utdanning på noen måte diskriminerte dem. En lang prosess med erosjon begynte, og undergravde styrken til bekreftende handling for å rette opp historiske feil.

I dag er rasebevisste opptakspolicyer svake, og brukes av bare en liten del av de mest selektive programmene. I mellomtiden blir rasestratifiseringen mange steder verre.

Nesten halvparten av studentene som uteksamineres fra videregående skole i Mississippi er svarte, men i 2019 utgjorde svarte studenter bare 10 prosent av universitetet i Mississippis førsteårsklasse. Andelen svarte studenter der har krympet jevnt og trutt siden 2012. I Alabama er en tredjedel av uteksaminerte videregående studenter svarte, men i 2019 var bare 5 prosent av studentmassen ved Auburn University, en av statens fremste offentlige institusjoner, svarte . Mens den totale påmeldingen har vokst med tusenvis, har Auburn nå færre svarte studenter enn det gjorde i 2002.

I løpet av de siste to tiårene har andelen svarte studenter falt til nesten 60 prosent av de 101 mest selektive offentlige høyskolene og universitetene, ifølge en rapport fra nonprofit Education Trust .

Høyesteretten kan snart høre en sakStudenter for Fair Admissions v. Harvard – Det kan markere den definitive slutten på bekreftende særbehandling i høyere utdanning over hele landet. Hvis domstolen tar saken, vil saksøkerne hevde at rase under ingen omstendigheter bør tas i betraktning ved opptak til høyskoler. De vil fremsette dette argumentet for et konservativt flertall som mange observatører mener er sympatisk for dette synet.

Hvis flertallet avviser det som gjenstår av nasjonens eksperiment med bekreftende handling, vil USA måtte innse realiteten at systemet for høyere utdanning er, og alltid har vært, atskilt og ulikt.

For å forståtap av rasebevisste innrømmelser, må vi først sette pris på hva den oppnådde – og hva den ikke gjorde.

I 1946 ga president Harry Truman oppdraget en omfattende rapport om tilstanden til amerikansk høyere utdanning . Studien fant at 75 000 svarte studenter var registrert på amerikanske høyskoler, og omtrent 85 prosent av dem gikk til dårlig finansierte svarte institusjoner. Forholdet mellom utgiftene til institusjoner for hvite og utgiftene til institusjoner for negere, bemerket det, varierte fra 3 til 1 i District of Columbia til 42 til 1 i Kentucky.

Bekreftende handling satte i gang svarte påmeldinger ved majoritet-hvite høyskoler. Og det totale antallet svarte kandidater økte – mer enn doblet seg fra tidlig på 1970-tallet til midten av 90-tallet. Men drivkraften til å reformere høyere utdanning hadde avtatt, og mot slutten av denne perioden gikk den på røyk.

Bekreftende handling ble hindret nesten fra starten, i stor grad på grunn av en sak anlagt mot regentene ved University of California. I 1973 ble Allan Bakke, en hvit mann i begynnelsen av 30-årene, avvist av UC Davis School of Medicine. Han ble også avvist av 10 andre medisinske skoler, og igjen av UC Davis i 1974, kanskje fordi han ble ansett som for gammel til å begynne å trene for medisin. Men det var ikke slik Bakke så det. UC Davis hadde fordelt 16 av sine 100 seter for søkere fra underrepresenterte grupper, og Bakke saksøkte, og hevdet at programmet krenket rettighetene hans garantert av den fjortende endringen, samt tittel VI i Civil Rights Act, som hindrer enheter som mottar føderale midler fra diskriminering. Californias høyesterett var enig og slo fast at høyskoler ikke kunne vurdere rase ved opptak.

Da Høyesterett hørte muntlige argumenter 12. oktober 1977, var rettssalen fullsatt. Aviser haglet Brett som viktigste borgerrettighetssaken siden Brown mot Board of Education . Retten til slutt utgitt seks forskjellige meninger , en rettslig sjeldenhet. Fire dommere var i en eller annen form enige med Bakke i at universitetets strategi for bekreftende handling brøt med tittel VI fordi den begrenset antallet hvite studenter til 84. Fire andre dommere hevdet at strategien var tillatt. Avgjørelsen kom ned til én mann: Justice Lewis F. Powell Jr.

Powells mening var et kompromiss. Ja, institusjoner kunne vurdere rase, men bare av hensyn til det generelle mangfoldet. Etter Powells syn var bekreftende handling ikke en måte å rette opp historiske – og pågående – feil mot svarte mennesker på; det var en måte å oppnå mangfold på, en overbevisende statlig interesse fordi det kom alle elever til gode.

Gang på gang har domstolene opprettholdt Powells begrunnelse. Som et resultat har ikke skoler vært i stand til å utforme programmer for bekreftende handling for å rette opp mot diskriminering av svarte elever, eller for å systematisk øke sin andel av elevmassen. Skoler som har vedtatt programmer for bekreftende handling, er på vakt mot å gå i strid med loven, og har gjort det for sjenert til å gjøre en reell forskjell. Bare i sjeldne tilfeller har disse programmene oppnådd mye mer enn å holde den svarte andelen av studentmassen på forhånd. Brett prosenter.

Kanskje det beste som kan sies om denne kastrerte versjonen av bekreftende særbehandling er at bildet er enda mørkere i stater der praksisen er forbudt. I 2006 forbød Michigan hensynet til rase ved opptak ved offentlige høyskoler og universiteter. Svarte studenter utgjorde 9 prosent av University of Michigan før forbudet, og 4 prosent noen år etter at det trådte i kraft. Tallet har svevet der siden.

Bekreftende handling harvært et slør som skjuler sannheten om amerikansk høyere utdanning. Det har aldri vært så vanskelig å se gjennom, for de som prøvde, men å fjerne det kan tvinge nasjonen for øvrig til å anerkjenne forskjellene i systemet vårt, og å søke etter bedre mekanismer for å gjøre college rettferdig.

En måte å gjøre en reell forskjell på er å støtte institusjonene som svarte studenter historisk sett har deltatt på, og som fortsatt produserer en stor andel av svarte fagfolk.

Svarte høyskoler gjør mer med mindre for de som alltid har hatt mindre. Men deres økonomi er prekær. EN 2018-rapport fra Statens ansvarlighetskontor fant at medianbegavelsen ved svarte høyskoler var halvparten så stor som medianbegavelsen ved sammenlignbare hvite høyskoler. I noen tilfeller er det meningen at stater skal matche føderale midler til historisk svarte høyskoler og universiteter, men de velger ofte rett og slett å la være. Fra 2010 til 2012 fant en rapport, Black land-grant colleges ble nektet mer enn $56 millioner i statlige penger . En todelt lovgivende komité i Tennessee viste i år at staten hadde forkortet Tennessee State University, Black College i Nashville, med hundrevis av millioner dollar i matchende midler siden 1950-tallet .

Det er 102 HBCU-er - mange med historier som Tennessee State's. Skadeomfanget er ødeleggende. Rikdom samler seg, og svarte høyskoler har blitt blokkert fra å bygge den.

Filantroper har nylig gått inn for å fylle noen av hullene. MacKenzie Scott, Jeff Bezos sin ekskone, donerte hundrevis av millioner dollar til 22 HBCU-er i fjor . I flere tilfeller representerte gaven den største enkeltdonasjonen skolen noen gang hadde fått. Men til og med noen av de største donasjonene noensinne var relativt små – 5 millioner dollar eller 10 millioner dollar. Dette er summer som ikke fortjener pressemeldinger ved noen overveiende hvite institusjoner.

Kanskje de institusjonene – de som i årevis sperret svarte studenters innreise mens de tjente på slaveri og Jim Crow; de som ble overøst med statlig finansiering nektet Black colleges – har nå et ansvar for å gi den hjelpen til HBCUer.

Noen høyskoler undersøker allerede arven etter slaveri og diskriminering. I 2003 utnevnte presidenten for Brown, Ruth Simmons (den første svarte personen som ledet en Ivy League-skole), en komité for å utforske universitetets forhold til slavehandelen. Etter at Brown fikk vite at den hadde tjent på den infernalske institusjonen, ble spørsmålet: Hva bør gjøres? Kan skolen gå utover det uunngåelige campusminnesmerket og konferansene om slaveri?

I 2019, Georgetown-studenter stemte for å skattlegge seg selv – i form av et gebyr på 27,20 dollar, til ære for de 272 menneskene universitetet solgte i 1838 for å redde seg selv fra økonomisk ruin. Pengene skulle gå til fordel for disse menneskenes etterkommere. Men symbolske erstatninger som er avhengige av studentinitiativer – inkludert bidrag fra svarte studenter – er ikke den beste måten å gjøre bod på. Noen måneder senere sa universitetet at det ville gi finansieringen selv.

Disse skolene burde gjøre et større offer ved å omfordele noen av sine egne legatmidler – i det minste de ubegrensede legatene – til svarte høyskoler, eller for å støtte svarte studenter. Flaggskip statlige institusjoner – steder som University of Mississippi, som nettopp rapporterte en rekordbevilgning på 775 millioner dollar – kunne dele noe av rikdommen de samlet i løpet av årene de nektet svarte studenter å melde seg inn.

Hovedansvaret for å reparere arven etter høyere utdanning ligger imidlertid hos myndighetene. Det kan opprette stipendfond og lånetilgivelsesprogrammer for svarte studenter. Statene kan omfordele legater selv, eller gi institusjoner som tar opp flere minoritetsstudenter en større andel av utdanningsbudsjettet.

USA har aldri sonet for det de har gjort for å hemme fremgangen til svarte mennesker. Landet har sørget for igjen og igjen for hvite studenter. Nå må den gjøre det samme for dem den har holdt tilbake.

Denne våren har jegreiste hjem — tilbake til Alabama A&M. Campus så skarp ut. Jeg ble imponert over å se at de gamle skyttelbussene hadde blitt erstattet med tre nye elektriske busser. Jeg spurte kona mi om å ta et bilde av meg akkurat da en landskapsarkitekt dro opp for å manikyre noen blomsterbed.

Vi kjørte over byen til UAH, hvor campus var travelt og studentene fortsatt stort sett var hvite. Det var en ny bygning jeg ikke kjente igjen. I stedet for tre elbusser var det seks ladestasjoner for elbiler foran biblioteket. De kan brukes gratis av alle studenter, fakulteter og ansatte.

For hvert skritt fremover hos A&M tok UAH to.


Denne artikkelen er tilpasset fra Adam Harris sin nye bok, Staten må sørge for: Hvorfor USAs høyskoler alltid har vært ulik – og hvordan de skal rettes opp . Den vises i den trykte utgaven av september 2021 med overskriften This Is the End of Affirmative Action.

*Bordbilde: Illustrasjon av Dakarai Akil; bilder av H. Armstrong Roberts / ClassicStock / Getty; Bildeparade / Hulton Archive / Getty; Marty Caivano / Digital First Media / Boulder daglig kamera / Getty; Nasjonalarkiv / Nyhetsmakere / Getty