Tim Howard har nettopp lært meg å elske fotball

U.S.A. vs. Belgia i verdensmesterskapet: hjerteskjærende, ja. Men for en bandwagon-fan som meg, var det også en spennende påminnelse om hvorfor sporten er fantastisk.

AP

For min rase av liberale, den liberale som bare ikke bryr seg om sport, føltes det rart å lese Ann Coulters viral kolonne om hvorfor fotball er uamerikansk. Det er ikke på grunn av latterligheten i det hun skrev (selv om en linje som 'Jeg lover deg: Ingen amerikaner hvis oldefar ble født her ser på fotball, troller opphøyet til kunst), men fordi, eh, Jeg fant meg selv nikket sammen med Ann Coulter .Lavscore, håndløs, grunnleggende dumt— støtet mot fotball dukker opp igjen hvert fjerde år. Coulter ser på disse tingene som symptomer på spillets sosialistiske sjel. Men jeg ser dem bare som fasetter av en større sannhet, som er at sport generelt er bortkastet. Eventuelle klager på en populær atletisk konkurranse føles overbevisende for noen som meg, fordi de hjelper til med å forklare hvorfor jeg ikke kan koble meg til TV-skjermen etter spilletid på samme måte som så mange andre mennesker kan.

Anbefalt lesing

  • De (faktiske) brødrene til USMNT

  • Hvorfor så mange fotballspillere har prangende frisyrer

  • Velkommen til Utsøkt Torture of Soccer, Amerika

Denne holdningen er selvfølgelig lite nyttig. Etter å ha sett USA tape mot Belgia på en pinefull og spennende måte på tirsdag, er det umulig å nekte for det jeg (og jeg mistenker til og med Coulter) innerst inne er klar over: Hvis du har problemer med å nyte fotball eller en annen populær atletisk konkurranse, er det opp til deg, ikke sporten. Utstillinger a, b og c i den retning var Tim Howard, som satte opp forestillingen om at fotball er kjedelig, tilfeldig og uten sanne stjerner (Coulter: 'Har de til og med MVP-er i fotball?'). På siden er det faktum at den amerikanske keeperen satte en verdenscuprekord for redninger i en kamp (16) bare en annen statistikk som bare får øynene mine til å glitre. Men da jeg så på prosessen der denne statistikken ble oppnådd – virkelig se, øl i hånden, omgitt av fans, klar over hva som styrer utfallet – var følelsen en helt annen. Overfor et team av—la meg Wikipedia dette— 10 (pluss keeper! ikke sant?) idrettsutøvere i verdensklasse i kanskje den viktigste kampen i livet deres, han tilbød en Sporcles verdi av svar på spørsmålet 'hvor mange måter er det å blokkere på?' Buzzfeed har åpenbart allerede en gif-galleri av lagrene , selv om det ikke stemmer overens med det jeg tenker på: ball etter ball brytes i rare og sjokkerende vinkler fra føtter og hender og skulder og hode, med både lagkamerater og motstandere og stadiontilskuere som finner nye måter å se imponert ut på hver gang. Hvis drømmen min for øyeblikket virker litt grunnleggende, eller naiv, eller bare upassende, gitt at nasjonens fotballovervåkere nettopp hadde slått håpet av et 2-1 overtidstap – beklager. Men med tanke på de ville seergevinstene sporten har sett dette verdensmesterskapet, med publikumsstørrelser for de siste amerikanske kampene som overstiger NBA-finalen, er jeg åpenbart ikke den eneste vogntoget her. Med den ville seergevinsten sporten har sett dette verdensmesterskapet, er jeg åpenbart ikke den eneste vognhopperen her. Nå som Amerika er ute, vil jeg følge MLS eller Premier League eller til og med, nødvendigvis, resten av FIFA-turneringen? Nei, sannsynligvis ikke. Jeg følte en lignende spenning som et barn fra Orange County som så på englene i 2002 World Series, og som en alun fra Northwestern. Wildcats på nyttårsdag 2013 . Jeg følger verken MLB eller NCAA fotball nå. Så, diehards: Send din nedlatenhet på denne måten, det er berettiget. Men erkjenne også at de fleste sportsfans er (forskning sier!) bandwagon-ryttere av en eller annen type – på et tidspunkt fanget opp av verken rasjonelle avgjørelser eller dyptliggende åndelig tilhørighet, men fordi menneskene rundt dem ble fanget opp. Når venner, naboer og familie er besatt, er det en sjanse for at du også vil stille inn. Gjør det i riktig øyeblikk, og det som hadde virket som kjente personers meningsløse anstrengelser blir en dramatisk demonstrasjon av menneskelig evne, en test av stammens dyktighet, og en deilig irettesettelse til alle som mener at ingen av disse tingene er verdt å se i det hele tatt.