Den lille blonde bibellæreren tar på seg den evangeliske politiske maskinen

Beth Moore utvidet flokken sin ved å undervise kvinner i Skriften – og være ærbødig mot menn. Nå kan hennes åpenhjertige sexisme koste henne alt.

Beth Moore

Andy Friedman

Når Beth MooreDa hun kom til Houston på 1980-tallet, fant hun få modeller for unge kvinner som ønsket å undervise i Skriftene. Mange konservative kristne kirkesamfunn mente at kvinner ikke skulle ha autoritet over menn, verken i kirken eller hjemme; mange kirkesamfunn tror fortsatt på dette. I noen menigheter kunne ikke kvinner snakke fra talerstolen på en søndag eller til og med lese Bibelen foran menn. Men Moore var resolut: Gud, følte hun, hadde kalt henne til å tjene. Så hun dro dit mange kvinner i Texas skulle på 80-tallet: aerobictime. Moore sparket seg inn i tjenesten og koreograferte rutiner til moderne kristen musikk for kvinnene i Houstons First Baptist Church.



På den tiden tilbød de fleste seminarer i Texas ikke den typen undervisning hun søkte, så Moore fant en privat lærer. Sakte begynte hun å få invitasjoner til å snakke på kvinnelunsj og studiegrupper, i bytte mot en tallerken med mat eller en potteplante. I bittesmå kirkesaler la hun hjørnesteinen til et evangelisk imperium.

Moores publikum så ut til å sulte etter en lærer som forsto livet deres. For dem var hun en åpenbaring: en liten flaskeblond fra Arkadelphia, Arkansas, som kunne snakke alvorlig om Jesus det ene øyeblikket og umuligheten av å finne anstendig barnepass i det neste. Like karismatisk som hennes mannlige jevnaldrende, var hun også alvorlig og sjarmerende selvironisk. Venner kaller henne Beth La Ham.

I en av hennes mest kjente foredrag beskriver Moore et møte med en utslitt, eldre mann på en flyplassterminal. Plutselig føler hun seg kalt av Gud til å børste mannens hår – ikke for å vitne om ham, eller til og med hjelpe ham ombord på flyet, men for å glatte ut de sammenfiltrede lokkene hans. Moore beskriver hennes forlegenhet, og forteller om hennes indre dialog med Gud, der hun prøver å snakke seg ut av det guddommelige direktivet. Til syvende og sist adlyder hun imidlertid. Det som begynte som en komisk kulisse ender som et rørende bevis på tro og kraften til intime godhetshandlinger. Herren vet hva vårt behov er, sier Moore. Mannen trengte ikke vitne til. Han trengte håret børstet!

På slutten av 90-tallet pakket kvinner sportsarenaer for å høre Moore fortelle denne og andre lignelser. Hun tjente taletidspunkter i kirker med store navn, inkludert Hillsong og Saddleback, hvis pastor, Rick Warren, kaller henne en kjær venn. Hun er en enestående innflytelsesrik skikkelse blant evangeliske som kvinnelig leder, fortalte Ed Stetzer, administrerende direktør for Billy Graham Center ved Wheaton College, den evangeliske eliteskolen utenfor Chicago. Beth er bare en kategori for seg selv.

En forlagskarriere fulgte, og forstørret Moores innflytelse ytterligere. Hun var den første kvinnen som fikk en bibelstudie publisert av LifeWay, den kristne detaljhandelsgiganten, og har siden nådd 22 millioner kvinner, de fleste av de kvinnelige forfatterne. I dag er bibelstudiene hennes allestedsnærværende, og veileder leserne gjennom skriftsteder med gruppediskusjonsspørsmål og utfyllende arbeidsbøker. Det ville være vanskelig å finne en kirke hvor som helst hvor i det minste en del av menigheten ikke har vært gjennom minst én Beth Moore-studie, fortalte Russell Moore, lederen av den politiske grenen av Southern Baptist Convention (og ingen relasjon til Beth). meg.

Moores suksess var mulig fordi hun brukte karrieren på å kartlegge grensene for aksept for kvinnelige evangeliske ledere nøye. Hun snakket sjelden med pressen og gjorde et poeng av å holde politikken for seg selv. Persona hennes legemliggjør det en ung fan beskrev for meg som den hvite kristne kvinnen fra sørstaten.

Privat har imidlertid Moore aldri brydd seg mye om de delikate normene for kristen femininitet. Dagene hennes er stramt planlagt og besatt fokusert på skriving. Hun tilbringer timer alene på et kontor dekorert med et bibelvers skrevet med en virvlende skrift (jeg sier deg, hennes mange synder er tilgitt, Lukas 7:47). Selv om hun ofte fremfører hjemlig femininitet for sitt publikum, har hun i sitt eget liv balansert morskap med krevende profesjonelle ambisjoner. Hun reiste annenhver helg mens de to døtrene hennes vokste opp – de fortalte meg at de spiste mye takeaway. Som andre sørlige baptister, anser Moore seg selv som en komplementær: Hun mener Bibelen lærer at menn og kvinner har særegne roller og at menn bør inneha autoritetsposisjoner og lederskap over kvinner i hjemmet og i kirken. Likevel ser mannen hennes, Keith, en pensjonert rørlegger, på sitt kall som å hjelpe kona med å lykkes. Det er det jeg gjør, sa han til meg. Jeg legger blokker så O.J. kan løpe.

For evangeliske kvinner var Moore en åpenbaring: en flaskeblond som kunne snakke om Jesus det ene øyeblikket og barnepass det neste.

I flere tiår brøt Moore aldri frem. De siste årene har hun imidlertid følt seg i utakt med det evangeliske miljøet. Under kampanjen i 2016 unnskyldte mange av dens ledere ikke bare Donald Trumps dårlige oppførsel, men malte ham som en stor forsvarer av kristendommen – evangeliske drømmepresident, med ordene til Jerry Falwell Jr. Nylig har en rekke høyprofilerte pastorer blitt styrtet av anklager om seksuell overgrep. Den ærbødige reserven som definerte Moores karriere har blitt vanskeligere for henne å opprettholde.

På en kjølig Texas-kveld nylig satt Moore og jeg i gyngestoler på verandaen hennes. Det var første gang hun inviterte en reporter til å besøke hjemmet sitt, i utkanten av Houston. Moore, som er 61, var den fullkomne vertinne, som maset om å mate meg og sørge for at jeg var varm nok ved siden av mesquite-vedpeisen. Men etter hvert som vi kom til en prat, endret oppførselen hennes seg. Hun festet de perfekt mascarerte øynene sine på meg. Den gamle måten er over, sa hun. Innsatsen er for høy nå.

Moore fløy hjemfra et departementsarrangement i oktober 2016 da hun bestemte seg for å skrive tweetene som forandret livet hennes. Den helgen hadde hun sett overskrifter om Donald Trumps kommentarer fra 2005 til den nå beryktede Få tilgang til Hollywood teip. Men det var ikke før den flyturen, med aviser og transkripsjoner spredt foran henne, at Moore lærte hele omfanget av det – inkludert reaksjonen til noen kristne ledere som, som fant opp en vanlig spinn, avviste kommentarene som garderobeprat.

Jeg tenkte: 'Å nei. Nei. Nei, sa Moore til meg. Jeg ble så forferdet. Trumps stygge skryt føltes personlig for henne: Mange av hennes følgere har betrodd henne at de har vært utsatt for overgrep, og Moore selv sier at hun ble seksuelt misbrukt som et lite barn av noen nær familien hennes – et traume hun har snakket om offentlig, men aldri i detalj.

Dagen etter skrev Moore noen korte meldinger til sine nesten 900 000 følgere. Våkn opp, Sleepers, til hva kvinner har jobbet med hele tiden i miljøer med grove rettigheter og makt, sa hun i en tweet . Er vi syke? Ja. Overrasket? NEI. I likhet med andre kvinner, skrev Moore, hadde hun blitt misbrukt, stirret ned, heklet, snakket slem til. Da pastorer tok til eteren for å forsvare Trump, prøvde hun å forstå hvordan noen kristne ledere ikke synes det er så stor sak.

Tweetene oppgraderte Moores muntre, feminine verden. Breitbart Nyheter hevdet at Moore sto i gapet for Hillary Clinton, og lånte en vending fra Esekiels bok. Moore støttet ikke Clinton; hun fortalte meg at hun stemte på en tredjepartskandidat i 2016. Men hun ble forferdet over kirkeledernes refleksive støtte til Trump. For Moore var det ikke bare et spørsmål om hykleri, om å inngå en avtale med djevelen som ville levere en høyesterettsplass, blant annet bytte. Moore mener at en evangelisk kultur som nedverdiger kvinner, fremmer sexisme og ser bort fra anklager om seksuelle overgrep, muliggjorde Trumps fremgang.

Evangeliske, sa Moore, har klarere linjer mellom menn og kvinner og hvordan de tjener. Men noen ganger handler den holdningen ikke lenger om en rolle i en kirke. Det blir en holdning av kjønnsoverlegenhet. Og det må håndteres. Moore kan være en komplementær, men hun er fast på at kristne menn ikke skal behandle kvinner mindre enn Jesus behandlet kvinner i evangeliene: alltid med verdighet, alltid med aktelse, aldri som sekundære borgere.

Dette kan virke som en ukontroversiell holdning. Men i kjølvannet av hennes tweets kunne ikke ansatte ved Living Proof Ministries, Moores sammensveisete organisasjon, legge på telefonen for å ta den. Hun fikk meldinger fra kvinner som hadde lest bibelstudiene hennes i årevis, men som sa at de aldri hadde lest flere. Begivenhetene falt.

En rekke mannlige evangeliske ledere ba Moore om å trekke seg. Noen dager senere kom hun tilbake til Twitter for å avklare at hun ikke støttet valget. Hun følte seg deprimert, hun fortalte meg: Jeg kan ikke fortelle deg hvor mange ganger … jeg vendte mot himmelen med tårer som strømmet nedover kinnene mine og tenkte, Har jeg mistet hodet?

Men hennes bebreidende tweets virker desto mer treffende i dag. I løpet av de siste månedene har flere høyprofilerte pastorer – inkludert Bill Hybels, grunnleggeren av Chicagoland megakirken Willow Creek – trukket seg etter anklager om seksuell trakassering, uredelig oppførsel eller overgrep. (Hybels har benektet anklagene mot ham.) Paige Patterson, lederen av et sørlig baptistseminar, ble skjøvet ut etter at det dukket opp rapporter om at han hadde bagatellisert kvinners fysiske og seksuelle overgrep gjennom årene i tjenesten, inkludert å oppmuntre dem til ikke å rapportere påstander om voldtekt og overfall til politiet.

Disse hendelsene har oppmuntret Moore. Mens kritikken hennes av kirkeledere en gang var tilslørt, sier hun nå sin mening fritt. Hun blogget iskoldt om å møte en fremtredende mannlig teolog som så henne opp og ned og fortalte henne at hun var penere enn en annen kjent kvinnelig bibellærer. Hun har kritisert den evangeliske bevegelsen for å selge sin sjel for å kjøpe politiske seire. Moore håper at en oppgjør endelig er i gang. Det er et veldig sterkt ordtak som Peter brukte seg selv, at dommen begynner i Guds hus. Og jeg tror det er det som skjer.

Ihite evangelikale hjalpvelge Donald Trump, og de kan godt avgjøre hans politiske fremtid, så snart 2018-mellomperioden. Selv om det kan virke som om hele evangeliseringen har omfavnet presidenten, har Trump faktisk forverret dype bruddlinjer i bevegelsen. Fargede kristne har uttrykt raseri over det de ser på som å forlate sine brødre og søstre i troen; mange har til og med forlatt menighetene sine.

Blant kvinner er bildet mer skyet. Meningsmålinger har antydet at i det minste noen kristne kvinner kan dele Moores beklagelse over presidentens oppførsel. I løpet av det første året eller så i embetet falt Trumps godkjenningsvurdering blant hvite evangeliske kvinner med 13 poeng, sammenlignet med et fall på åtte poeng blant alle kvinner, ifølge Pew. Spesielt unge kristne kan omforme evangelisk politikk. I følge en studie utført av Pew, sammenlignet med sine eldre jevnaldrende, er det 12 prosentpoeng større sannsynlighet for at Millennial-evangelikale favoriserer strengere miljøbestemmelser og 22 poeng større sannsynlighet for å støtte ekteskap av samme kjønn. Unge evangeliske kvinner tror kanskje på mannlig autoritet, men de er heller ikke redde for å snakke om seksuelle overgrep.

For øyeblikket ser imidlertid de fleste evangeliske kvinner ut som Beth Moores tradisjonelle fanskare: hvite og middelaldrende. For ikke lenge siden sluttet jeg meg til en rekke av disse kvinnene – vesker slengt over skuldrene deres, bibler i hånden – mens de ventet utenfor en megakirke nær Seattle. Arrangementet ble omtalt som en intim sammenkomst, men 5000 kvinner som sitter i et auditorium i kirken er intimt bare i motsetning til folkemengdene på arenastørrelse som Moore var vertskap for tidligere. Turer på badet var en tapt sak. Mens et lovsangsband varmet opp rommet, var energien et sted mellom en pep-rally og en slummerfest. På vei til scenen jobbet Moore rommet i stilettstøvler, og hilste på fremmede som gamle venner.

På scenen ga hun den typen opptreden som gjorde henne evangelisk-berømt, en manisk utgytelse som kombinerte rytmene til en stram stand-up-rutine og alvoret til en søndagsskoletime. Noen av dere er her fordi dere prøver å bare komme vekk fra barna, sa hun til publikum, som ropte imøtekommende. Noen av dere er her for å se om jeg er en like stor fruktkake som de sier at jeg er, og – her utløste Moore en teatralsk liten gisp-latter, som helium som unnslipper en ballong – dere har sikkert allerede svaret.

Debbie, 54, min setekamerat, hadde vært på åtte Beth Moore-arrangementer. Hun fortalte meg at hun var midt i de verste tre årene av livet hennes, men at Gud alltid har møtt meg her. Da arrangementet ble avsluttet, løp kvinner ned midtgangen til auditoriet, ivrige etter å kreve sin frelse, gråtende mens de kastet kroppen over gulvet. Moore gikk sakte blant dem som i transe, og stoppet opp for å gni ryggen eller hviske en bønn.

Fremfor alt, det kvinner ser ut til å ønske av Moore er å bli sett. Arbeidet hennes handler mest om å tørke tårer og be gjennom daglig lidelse og kamp. I den offentlige fantasien har evangelisering blitt synonymt med politisk aktivisme. Men inne i den evangeliske verden er det mange som leter etter noe enklere: Et fellesskap. En bønn. Håp.

Mange av de samme kvinnene har blitt skremt av Moores politiske vending, som ikke var synlig på scenen den kvelden. Selv de som kan forakte Trump, ser på hennes åpenhjertighet som splittende og upassende for en bibellærer. Jeg tror ikke dette er veien for politiske diskusjoner, sa Shelly, 56. Jeg tror det bør holde fokus på Gud.

Anbefalt lesing

  • Hvordan Trump gjenskaper evangelisering

    Emma Grønn
  • Even Never Trump Evangelicals kan bli påvirket av Høyesterett

    Emma Grønn
  • Hvorfor er Frankrike så redd for Gud?

    Rachel Donadio

Moore tror hun er fokusert på Gud. Målet for hennes hån er en evangelisk kultur som bagatelliserer stemmene og opplevelsene til kvinner. Hennes mål er ikke å kaste Trump ut av Det hvite hus, men å fjerne den kulturelle råten i Guds hus.

Moore har ikke blitt liberal eller feminist. Hun prøver å hjelpe til med å beskytte bevegelsen hun alltid har elsket, men som ikke alltid har elsket ryggen hennes - i hvert fall ikke i fullheten av hvem hun er. Dette oppdraget har kostet henne, personlig og profesjonelt, men hun fortalte meg at hennes eneste beklagelse var at hun lot andre diktere hva hennes plass i samfunnet skulle være: Det jeg synes litt synd på når jeg ser tilbake over skulderen, er hvordan ofte ba jeg om unnskyldning for at jeg var der. Hun ba meg legge merke til at hun hadde et smil om munnen. Det var det hun sa under de mest smertefulle øyeblikkene i samtalene våre.


Denne artikkelen vises i den trykte utgaven av oktober 2018 med overskriften Will Beth Moore Lose Her Flock?