Tomatskole: Undoing the Evils of the Fields

Etter hvert som etiske tomater blir mer vanlig, lærer en ny læreplan migrantarbeidere hvordan de ikke skal bli utnyttet

Etter hvert som etiske tomater blir mer vanlig, lærer en ny læreplan migrantarbeidere om minstelønn, riktige forhold og hvordan de ikke skal bli utnyttet

Tomat 11_wide.jpg
Forrige uke gikk jeg på tomatskole.

Da jeg satt i et rom på et pakkeri nær Immokalee i det sørvestlige Florida med rundt 50 arbeidsinnvandrere, fant jeg ut at jeg hadde rett til å tjene en minstelønn på 7,25 dollar i timen, og kunne ta regelmessige pauser i et skyggefullt område levert av gården— inkludert lunsjpause. Jeg ble fortalt nøyaktig hva som utgjorde en full bøtte med tomater når jeg jobbet på et 'stykke', eller per bøtte basis. For noe av arbeidet mitt ville jeg få en ekstra krone per pund for tomatene jeg plukket – noe som utgjorde en økning på 50 prosent. Jeg ble informert om at seksuell trakassering ikke ville bli tolerert. Og til slutt fikk jeg et kort med nummeret til en 24-timers konfidensiell hjelpelinje. 'Hvis du ser et problem, snakk med noen - vennene dine, sjefen din, oss, hvem som helst, bare si noe,' sa Lucas Benitez, et av medlemmene av Coalition of Immokalee Workers (CIW), en grasrotgruppe for arbeiderrettigheter som var ansvarlig for timen.



'Det er som om en tidsmaskin plutselig har tatt oss fra et Charles Dickens arbeidshus til et bilfabrikk i det 21. århundre,' sa en gårdsarbeider.

Inntil i år hadde ingen av klassekameratene mine, hvorav mange var veteranarbeidere i tomater, noen gang deltatt på en sesjon som denne, hvor deres medarbeidere skisserte sine nye rettigheter og ansvar under CIWs Fair Food Code of Conduct som ansatte i Pacific Tomato Growers, et stort selskap som markedsfører produktene sine under merkenavnene Sunripe og Suncoast.

I november i fjor signerte Florida Tomato Growers Exchange, et kooperativ av jordbruksbedrifter som dyrker det store flertallet av Florida-tomater, Fair Food-avtalen med CIW. CIW hadde jobbet siden 1993 for å forbedre gårdens arbeidere. Med noen få pennestrøk gikk tomatindustrien i Florida fra å være en av de mest undertrykkende arbeidsgiverne i landet (ni saker som involverte avskyelig slaveri i Florida-markene har blitt tiltalt de siste 15 årene) til å være på veien til å bli den mest progressive. grupper i frukt- og grønnsaksindustrien.

'Du kan ikke tro hvor stor forandring det har vært,' sa et CIW-medlem, og husket at sist gang hun prøvde å komme seg inn til Pacifics anlegg på midten av 1990-tallet, hadde hun blitt møtt av låste porter og væpnede lensmannsrepresentanter. . «Det er som om en tidsmaskin plutselig har ført oss fra et Charles Dickens arbeidshus til en bilfabrikk i det 21. århundre. Forskjellen i holdning er så stor.'

Etter å ha signert avtalen bestemte dyrkerne og CIW-medlemmene at vekstsesongen 2010-2011 skulle være et overgangsår. To selskaper — Pacific og Six L's — ville samarbeide med CIW for å lage en mal for hvordan ordene i avtalen ville bli oversatt til handlinger i feltene. Kurset jeg deltok på var et resultat av denne innsatsen. Planen er at alle 33 000 tomatplukkere i Florida skal få lignende opplæring neste år. Sammen bestemte arbeidergruppen og dyrkerne også hva som skulle utgjøre en full bøtte med tomater. De innførte et sikkerhetsprogram som inkluderer regelmessige pauser i skyggefulle områder, etablerer en klagelinje, forbød alle former for seksuell trakassering og tok skritt for å sikre at eventuelle hendelser med slaveri ble identifisert og straffeforfulgt.

Alle de store hurtigmatkjedene og serveringsselskapene har gått med på Fair Foods-prinsippene, og som en sentral del av avtalen har de begynt å gi en ekstra krone per pund for tomatene de kjøper direkte til arbeiderne. Men dessverre henger det fortsatt en enkelt mørk sky over innsatsen til CIW og dyrkerne. Med det bemerkelsesverdige unntaket av Whole Foods Market, har ikke en eneste supermarkedskjede kommet ombord. Supermarkeder kjøper omtrent halvparten av Floridas tomater, så de representerer en enorm mengde tapt lønn for arbeidere. Den manglende overholdelse av dagligvaregigantene fratar også arbeiderne den moralske og økonomiske overbevisningen som så store kjøpere kan utøve for å få produsentene til å følge avtalen.

De siste månedene har CIW intensivert innsatsen mot dagligvarekjeder, og holdt en serie demonstrasjoner på Publix Super Markets, Stop & Shop, Giant Food Supermarkets og Trader Joe's. 'Vi kom ikke så langt ved å besvime hvis selskaper ikke kom til bordet første gang vi ringte,' sa koalisjonens Greg Asbed.

Bilde: CIW