For redd for å få en baby

Tokofobi - en patologisk frykt for å føde - kan få noen kvinner til å unngå graviditet.

Alex Lee / Reuters

I 2007 delte Helen Mirren hva som gjorde at hun bestemte seg for aldri å få barn. I et intervju med en australsk journalist , innrømmet den prisbelønte engelske skuespillerinnen at det var en eksplisitt video av fødsel, vist til henne i begynnelsen av tenårene da hun gikk på en klosterskole. Tretti sekunder inn i det filmen anså som et mirakel med fødsel, besvimte to 13 år gamle gutter og måtte bæres ut av klasserommet. Den korte pausen med lysene på – der alle barna desperat unngikk øyekontakt – ga Mirren sjansen til å innse at hun ikke kunne se resten av filmen.



«Jeg sverger på at det har traumatisert meg til i dag, sa hun. Jeg har ikke fått barn og nå kan jeg ikke se på noe som har med fødsel å gjøre. Det avskyr meg absolutt.

Denne følelsen er ikke uvanlig. Selv om det ikke finnes statistikk i USA for en patologisk angst over graviditet og fødsel - kjent som tokofobi - studier i Australia og Storbritannia har funnet ut at 6 prosent av gravide rapporterer om en invalidiserende frykt for å få babyer, mens 13 prosent av kvinnene som ennå ikke er gravide er redde nok til å utsette eller unngå graviditeten helt. Studerte først i Paris i 1858 Tokofobi ble ikke introdusert i medisinsk litteratur før i 2000, da den ble klassifisert i British Journal of Psychiatry . Før da, Mediterranean Journal of Clinical Psychology bemerket, det var allerede flere studier angående frykt for fødsel, men de beskrev ubehaget til gravide kvinner som møter fødsel som en generell frykt, ofte ganske naturlig for en hendelse som anses å være ukjent og smertefull.

Graviditet og fødsel kommer selvfølgelig med angstfølelser: håper at mor og barn blir trygge og friske, at det vil være små eller ingen komplikasjoner under fødselen, at de første dagene og månedene hjemme vil gå greit. Så når krysser vanlige svangerskapsuro grensene til en klinisk fobi? Og hvis fobien er så utbredt som noen forskning antyder, hvorfor er den ikke mer anerkjent? Svaret kan ha å gjøre med vanskeligheten med å være åpen om å ikke se frem til noe som de fleste anser som et mirakel – spesielt når mer enn seks millioner kvinner i USA alene har problemer med å bli eller holde seg gravid og kan drømme om å få barn.

Det som skjer er at andres historier fester seg i hodet ditt og forventningen om det ukjente starter.

På 500-tallet f.Kr. var den første betegnelsen for en psykisk helsetilstand knyttet til en kvinnes livmor myntet av den greske legen Hippokrates : hysteri. I hysteri ble livmoren antatt å forårsake sykdom på mange mulige måter, fra å flytte og blokkere kroppens helse til å lage kvinnelig sæd som var giftig hvis den ikke ble fjernet gjennom seksuell stimulering. Denne sykdommen i livmoren ble antatt å skape stress hos kvinner, alt på grunn av mangel på seksuell tilfredsstillelse. Selv om det ikke lenger ble gjenkjent, var det en diagnose som har eksistert i hundrevis av år, hvis kur var selvstimulering, manuell stimulering av en lege, eller i ekstreme tilfeller institusjonalisering eller hysterektomi. Det var ikke før i 1980 at begrepet ble fjernet fra American Psychiatric Association Diagnostisk og statistisk håndbok for psykiske lidelser , da det ofte ble brukt som et oppsamlingspunkt for udiagnoserbare symptomer eller de som er relatert til angst og lignende psykiske problemer.

Mens hysteri var en diagnose som ble pålagt en kvinne i et forsøk på å forhindre sykdom, er tokofobi en indre panikk; det er ikke livmoren i seg selv som anses som en fare for mentalt velvære, men hva som kan skje i den – og som et resultat av resten av kroppen. Tokofobi er kategorisert i to former: primær og sekundær. Førstnevnte kan forstås gjennom linsen av Mirrens frykt – ofte i ung alder – når man ser forstyrrende bilder av fødselen eller til og med et resultat av seksuelle overgrep. Sistnevnte beskrives ofte på samme måte som posttraumatisk stresslidelse, som følge av en traumatisk tidligere fødselsopplevelse.

En tredje form som ikke er anerkjent medisinsk - kjent som sosial tokofobi - ble unnfanget av Brian Salmon , en doula og ammingskonsulent. I stedet for at det er tro mot sekundær tokofobi, er det sosialt - fordi folk suger, sier Salmon. De forteller deg de verste historiene om graviditeten deres, om ammingen deres; alle disse tingene.

Salmon anslår at han jobber med omtrent 300 par med ulike seksuelle legninger hver måned, og av dem har minst én av ti en alvorlig frykt for fødsel. Det som skjer er at andres historier fester seg i hodet ditt og forventningen om det ukjente slår inn, sier han. Da er folk bare så anspente, de slåss hvert minutt og sover ikke, så de møter opp til fødselen utslitte fordi de jobber gjennom den tidlige fødselen og bare venter på den store som kommer til å slå dem.

Tokofobi ser ut til å manifestere seg på forskjellige måter avhengig av klassifiseringen, men unngåelse av graviditet eller ønsket om å planlegge en keisersnitt blir ofte sett over hele linja , selv i sunne svangerskap. Det vil si, med mindre et tilfelle av sekundær tokofobi utviklet seg på grunn av en traumatisk opplevelse på sykehuset under en tidligere fødsel, i så fall velger mange kvinner å føde hjemme. Studier viser at kvinner som allerede lider av generell angst ville være disponert for tokofobi.

Det er ikke mange kvinner som åpent diskuterer tokofobi, selv om noen har uttalt seg i media eller på nettet de siste årene for å dele historiene sine eller søke hjelp. En kvinne på Reddit , i en kanal viet til folk som ikke vil ha barn, bemerker at tokofobien hennes var så alvorlig at hun var redd for å ha sex med sin partner av frykt for å bli gravid, selv når beskyttelse ble brukt. Jeg vet det er dumt at jeg er så redd, skriver hun, men jeg kan ikke la være.

Selv fødsel i media kan forverre tokofobi, som forfatter Meredith O'Donnell påpekte i The Telegraph i 2008. Under en visning av filmen Banket opp , mens resten av lånetakerne i teatret lo av filmen, fant hun seg vridd og snu seg i setet, besvimt og på randen av å kaste opp, ettersom bilder av graviditet og fødsel ble lagt til katalogen over allerede traumatiserende bilder. hadde rot i hjernen hennes.

Det gjør meg flau, men jeg grøsser ved synet av gravide kvinner.

I følge Amy Wenzel , en klinisk psykolog og forfatter av Angst hos fertile kvinner: diagnose og behandling , det er nettopp når generell angst for graviditet krysser grensen til noe som har en vedvarende negativ innvirkning på en persons liv, at frykt blir klinisk. Det jeg vil si for ethvert psykisk helseproblem er når det forårsaker livsforstyrrelser eller plager – i dette tilfellet kan det være søvnproblemer, unngåelse av legeavtaler eller hyppige oppringninger til legen for beroligelse – da er det på tide å søke hjelp, hun sier. Det er mye smerte forbundet med fødsel og fødsel, og kroppen din går absolutt gjennom en så stor transformasjon, så for en person som har problemer med å tolerere risiko og usikkerhet, kan det være en uutholdelig tid.

Kvinner som har en historie med angst og depresjon er allerede i fare for å oppleve postpartum depresjon eller angst, så det å ha tokofobi i seg selv er ikke en direkte indikator. Personer med fobier generelt har en tendens til å ha omfattende psykiske helsehistorier og ønsker generelt å komme over dem og vil få hjelp på forskjellige måter, sier Barbara herrera , en tidligere jordmor og doula. Jeg fant med tokofobi, men det var en der kvinner bare hadde en vegg foran seg og ikke en gang kunne se på den andre siden av den. Kvinner kan faktisk få viscerale reaksjoner når de ser en gravid kvinne. Når de er i supermarkedet og de ser en gravid kvinne får de faktisk kvalme, viscerale reaksjoner som er altomfattende.

Herrera antyder at denne veggen er en grunn til at kvinner ikke søker psykologisk hjelp når de opplever symptomer på tokofobi. En annen grunn hun diskuterer er skammen kvinner potensielt kan føle. Graviditet og fødsel blir ofte sett på som den lykkeligste tiden i en kvinnes liv. Bortsett fra anerkjennelsen av postpartum depresjon og angst, er det en generell antagelse – i det minste i vestlige kulturer – at kvinner skal være glade. Så hvis ideen om å være gravid avskyr en kvinne, er det helt naturlig å være redd for å bli stigmatisert, sier Herrera. Og når en fobi allerede er til stede, vil disse følelsene av skam bare forverre frykten.

I tilfelle av tokofobi, skulle det endelige målet være å føde barn en dag, er en av nøklene virkelig å utforske hvor denne frykten kom fra, etterfulgt av å utforske hvor ekstrem angsten viser seg på daglig basis, sier Kirsten Brunner , en rådgiver samarbeidet med Salmon for å hjelpe par med å forberede seg på de psykologiske utfordringene ved foreldreskap. Mange ganger, som med enhver fobi, kan det å bli utdannet med alternativene dine bidra til å lette nøden. Den andre nøkkelen er å ta bort skammen. Kvinner vil ikke innrømme hvor ekstreme angsten eller følelsen av avsky er, men vi har alle vår frykt, så jeg jobber for å virkelig eliminere skam. Noen ganger er det halve kampen.

Som en som har blitt diagnostisert med generalisert angstlidelse, har jeg allerede uttrykt ønske om å få et keisersnitt for å unngå naturlig fødsel, selv om jeg ikke er gravid og for øyeblikket ikke prøver å bli gravid. Det gjør meg flau, men jeg kryper ved synet av gravide kvinner; tankene mine går umiddelbart til de kvalmende lydene og synene av en naturlig fødsel. Å forklare dette er vanligvis nytteløst, siden det blir møtt med påminnelser om at tre millioner barn blir født hvert år og mange kvinner føder flere ganger. Likevel planlegger jeg å få barn; for meg oppveier belønningen ved å oppdra et barn min motvilje mot graviditet og fødsel.


Les oppfølgingsnotater

  • Personlige historier om tokofobi
  • Lauretta har råd for å overvinne det

Foreløpig er tokofobi ikke oppført i Diagnostisk og statistisk håndbok for psykiske lidelser . Og, som O'Donnell bemerker i artikkelen hennes, blir kvinner som velger en keisersnitt noen ganger ansett som for elegante til å presse. Men hvis diskusjonen om tokofobi i forskning og hverdagsliv blir mer vanlig, kan beslutningen om å ikke få – eller utsette – barn bli mindre tabu.