Tren hjernen din for å forbedre synet ditt

En ny spillapp hadde overnaturlige effekter på idrettsutøvernes syn. Hjernetrening kommer for alle.

Britiske Anna Sloan med store øyne under curlingkonkurranse i Sotsji(Robert F. Bukaty/AP)

Hjernetrening er i ferd med å bli big business. Overalt hvor du ser, er det noen som snakker om nevroplastisitet og prøver å trene hjernen din. Snart er det ingen villhjerner igjen.



Samtidig ødelegger alle som bruker mer enn to sammenhengende timer på en datamaskin, ifølge American Optometric Association, øynene med Datasynssyndrom . Så, Dr. Aaron Seitz kan være inne på noe med hans nye hjernetreningsprogram som lover bedre syn.

UltimeEyes er en spillbasert app som selges som ' morsomt og givende ' ettersom det forbedrer synet ditt og 'reverserer effektene av aldrende øyne.' Den hevder ikke å virke på selve øynene, men på hjernebarken som behandler synet – den delen som tar uskarpe puslespillbiter fra øynene og ordner dem til et søtt puslespill. (Hjernetrening for hukommelse, den typen vi hører mest om på TV, ville være den delen som lakkert det ferdige puslespillet, rammer det inn og henger det på veggen.)

En standard 25-minutters økt med UltimEyes tvinger øynene dine til å fungere på måter de sannsynligvis ikke gjør i hverdagen, og nettstedet advarer om at etter første bruk, 'akkurat som første gang du går på treningsstudio, kan øynene dine føler meg litt sliten. Denne opplevelsen forsvinner vanligvis ved den tredje økten ettersom det visuelle systemet ditt tilpasser seg den nye treningsrutinen.'

Deveau et al. Nåværende biologi

Seitz er nevroforsker ved University of California, Riverside. For å teste ut synstreningsspillet hans, lot han spillere på universitetets baseballlag bruke appen. Halve laget trente i 30 økter. Til sammenligning trente ikke den andre halvparten.

Denne uken fagfellevurderte tidsskriftet Nåværende biologi publisert resultatene av disse forsøkene. Spillere som deltok i treningen nøt en 31 prosent forbedring i synsskarphet. Syv spillere kom faktisk ned til 20/7,5 syn - de kunne lese en linje fra 20 fot unna som en normal person bare kan lese fra 7,5 fot unna - noe som er svært sjeldent.

Spillere rapporterte å se ballen bedre, bedre perifert syn og en evne til å skille objekter med lavere kontrast, Seitz sa .

Den slags har blitt vist i et laboratorium før, men det som gjør denne studien spesielt interessant er at de også forsøkte å oversette effekten av treningen til baseballsuksess.

'Disse resultatene viser overførbare fordeler fra den virkelige verden av et visjonstreningsprogram basert på perseptuelle læringsprinsipper,' skrev Seitz og hans team av forskere i tidsskriftet. Ved hjelp av sabermetri , spillsystemet populært av Bill James' statistiske geni i 1980 og av Brad Pitts mellomlange hår i Moneyball i 2011 fant de ut at laget totalt sett scoret 41 flere løp enn forventet, og vant fem flere kamper enn de ellers burde. De trente spillerne hadde 4,4 prosent færre strikeouts etter trening, og laget i det hele tatt så større enn forventet forbedringer i slaggjennomsnitt, slugging-prosent, on-base-prosent og gange, noe forskerne antyder – og lagets trener Doug Smith ser ut til å tro—var på grunn av hjernetreningen.

'Forbedringene er betydelige og betydelig større enn det som opplevdes av spillere i resten av ligaen samme år,' Seitz sa .

Her er universitetets svært interessante videooppsummering av studien og funnene, som viser psykologer som snakker over heavy metal-musikk.

Dr. Peggy-serien , fortalte en nevroforsker ved University of Edinburgh, som ikke var involvert i appen eller studien Populær mekanikk , 'Det er veldig spennende. Det faktum at appen forbedrer spillernes synsstyrke er ikke så overraskende for meg som at forbedringen faktisk kan hjelpe til med å spille baseball.'

Dynamisk synsskarphet – evnen til å skille mellom de fine detaljene til bevegelige objekter – er kjent for å være ekstremt viktig for baseballspillere, og bedre blant spillere enn ikke-spillere. Forskning har sagt at selve baseballen faktisk gjør at deres syn bedre.

Hvis du ikke kan spille baseball regelmessig og er forsiktig optimistisk angående løftet om nevroplastisitet, er denne appen en måte å prøve ut hjernetrening. 'Vi foreslår at denne tilnærmingen har et stort potensial til å hjelpe mange individer som er avhengige av syn,' skriver forskerne, og refererer der til et heftig segment av befolkningen, 'inkludert ikke bare idrettsutøvere som ønsker å optimalisere sine visuelle ferdigheter, men også individer med lav visjon engasjert i daglige gjøremål.'

Seitz stilte flere spørsmål om studien i går Reddit .