USA går tom for sykepleiere

Landet har opplevd sykepleiermangel i flere tiår, men en aldrende befolkning betyr at problemet er i ferd med å bli mye verre.

En sykepleier sjekker et spedbarn på intensivavdelingen for nyfødte ved Holtz Children's Hospital i Miami.(Joe Skipper / Reuters)

Oppdatert klokken 16.00. EST 12. februar 2016



For fem år siden ble moren min kjørt til sykehuset for en aneurisme. I de neste to ukene satt jeg og familien min sammenkrøpet rundt sengen hennes på intensivavdelingen og pendlet mellom panikk, frykt, usikkerhet og utmattelse.

Det var sykepleiere som kom oss gjennom den tiden med fornuften i behold. Sykepleiere sjekket moren min – og oss – flere ganger i timen. De kjørte tester, oppdaterte diagrammer og endret IV-er; de fikk oss til å le, dempet bekymringene våre og tenkte på komforten vår. Legene kom inn i ny og ne, men sykepleiernes rolige engasjement var det som holdt oss sammen. Uten dem hadde vi falt fra hverandre.

Noe som bare er én grunn til at utsiktene til en nasjonal sykepleiermangel er så alarmerende. USA har hatt et sykepleieunderskudd av varierende grad i flere tiår, men i dag – på grunn av en aldrende befolkning, den økende forekomsten av kroniske sykdommer, en aldrende sykepleierarbeidsstyrke og den begrensede kapasiteten til sykepleierskoler – er denne mangelen på vei. av å bli en krise, en krise med bekymringsfulle implikasjoner for pasienter og helsepersonell.

Amerikas 3 millioner sykepleiere utgjør det største segmentet av helsepersonell i USA, og sykepleie er for tiden en av de raskest voksende yrkene i landet. Til tross for denne veksten er etterspørselen større enn tilbudet. I følge Bureau of Labor Statistics vil det dukke opp 1,2 millioner ledige stillinger for registrerte sykepleiere mellom 2014 og 2022.* Innen 2025 forventes underskuddet å være mer enn dobbelt så stort som noen sykepleiermangel siden introduksjonen av Medicare og Medicaid i landet midten av 1960-tallet, et team av sykepleieforskere ved Vanderbilt University skrev i en artikkel fra 2009 om problemet.

Den primære drivkraften i denne truende krisen er aldring av Baby Boomer-generasjonen: I dag er det flere amerikanere over 65 år enn på noe annet tidspunkt i USAs historie. Mellom 2010 og 2030, befolkningen av eldre vil øke med 75 prosent til 69 millioner , som betyr at én av fem amerikanere vil være pensjonister; i 2050, anslått 88,5 millioner mennesker i USA vil være 65 år eller eldre.

Og etter hvert som befolkningen eldes, vil etterspørselen etter helsetjenester stige. Omtrent 80 prosent av eldre voksne har minst én kronisk tilstand, og 68 prosent har minst to, ifølge Nasjonalt råd for aldring . TIL USA i dag analyse av Medicare-data avslørte at to tredjedeler av tradisjonelle Medicare-mottakere eldre enn 65 har flere kroniske lidelser, et tall som bare vil fortsette å klatre.

Den aldrende befolkningen og kronisk sykdom skaper den perfekte stormdriver etterspørselen etter sykepleiere.

Personer med kroniske sykdommer bruker helt klart flere helsetjenester, og folk som er eldre har mer kronisk sykdom, sa Julie Sochalski, en førsteamanuensis ved University of Pennsylvania School of Nursing. Den aldrende befolkningen og kronisk sykdom skaper den perfekte stormdriver etterspørselen etter sykepleiere.

Men hevende etterspørsel er bare en del av problemet. I likhet med pasientene de betjener, eldes også landets sykepleiere. Rundt en million registrerte sykepleiere (RN) er for tiden eldre enn 50, noe som betyr at en tredjedel av den nåværende sykepleierarbeidsstyrken vil nå pensjonsalder i løpet av de neste 10 til 15 årene. Nesten 700 000 sykepleiere anslås å gå av med pensjon eller forlate arbeidsstyrken innen 2024.*

Den største gruppen av registrerte sykepleiere ble med i arbeidsstyrken før 1970-tallet, da karrierevalg for kvinner var mer begrenset, sa Pam Cipriano, presidenten for American Nurses Association (sykepleie er fortsatt overveldende kvinnelig). Som et resultat av dette skjever feltet nå eldre.

Mange sykepleiere holdt ut å gå av med pensjon under nedgangen i økonomien, la hun til, men nå starter pensjoneringene.

Men å fylle de ledige stillingene som er igjen av pensjonerende sykepleiere er ikke et enkelt en-til-en-forslag. Nesten 155 000 nye sykepleierutdannede kom inn i arbeidsstyrken i 2015.* Mens antallet nye sykepleierstudenter og nyutdannede vokser, har ikke sykepleierutdanningssystemet holdt tritt, og har i realiteten skapt en flaskehals der bare så mange aspirerende sykepleiere kan få tilgang til opplæringen de trenger. I følge en rapport fra American Association of Colleges of Nursing , amerikanske sykepleierskoler avviste 79 659 kvalifiserte søkere fra baccalaureate- og sykepleieprogrammer i 2012 på grunn av utilstrekkelig antall fakulteter, kliniske steder, klasseromsplass, kliniske lærere og budsjettbegrensninger. Nok en gang er aldring en faktor: Mange sykepleierfakultetsmedlemmer nærmer seg pensjonisttilværelsen, men uten dem kan ikke sykepleierskoler utvide sine årskull.

Etter hvert som antallet [sykepleierlærere] synker, må skolene opprettholde kritiske forhold mellom elev og lærer, sa Cipriano. Forberedelse til de fleste sykepleierfakultetet er en doktorgrad, og du kan ikke bare erstatte noen i den stillingen. Banen til tidslinjen for å fylle jobber som sykepleierfakultetet trekker seg fra er mye lengre.

På mange områder er ikke adgangsbarrieren sykepleierskolen, men opplæringen som kommer etterpå. Sochalski sa at der hun jobber i Philadelphia, er det en håndfull sykepleierskoler, men et begrenset antall sykehus og klinikker, noe som betyr et begrenset antall kliniske steder hvor nye sykepleiere kan få praktisk erfaring.

Mange helsepersonell viker også unna å rekruttere disse nye sykepleierne, forklarte Cipriano. Når vi tenker på at sykepleiere skal erstatte pensjonerende sykepleiere, er det et erfaringsgap, sa hun. Folk som meg som har 40 års erfaring vil bli erstattet av personer med tre til fem års erfaring. Arbeidsgivere må fokusere på at de har et ansvar og en byrde for å sikre at nye sykepleiere kan opprettholde kompetanse og visdom ved pasientens side.

* * *

Det virker som om hver ekspert, gruppe eller akademisk studie har et annet syn på hvor alvorlig sykepleiermangelen vil bli. Ed Salsberg, en forsker ved George Washington University School of Nursing som studerer sykepleie-arbeidsstyrkespørsmål, sa at landets utviklende helsevesen er en variabel som kan påvirke anslag.

Helsetjenestesystemet har lagt ned mye arbeid for å gjøre systemet mer effektivt og effektivt, for å redusere unødvendig bruk av helsetjenester og redusere sykehusinnleggelser, sa Salsburg. Vi vet ikke med sikkerhet om dette vil øke eller redusere etterspørselen etter sykepleiere. Det er et av de store spørsmålene når vi ser mot fremtiden. Så langt, forklarte han, har ikke Affordable Care Act bidratt nevneverdig til den økende etterspørselen etter sykepleietjenester, fordi de fleste som nylig er forsikret under ACA, er unge og friske.

For Salsburg står ikke Amerika overfor en nasjonal sykepleiermangel så mye som å kjempe med et distribusjonsproblem – noen helsemarkeder i USA har en rikelig tilgang på sykepleiere, mens andre regioner føler knappheten mer akutt.

Se og se, de siste 20 til 30 årene har California bare produsert 50 prosent av sykepleierne det trengte.

I en artikkel fra 2012 med tittelen USA registrert sykepleier arbeidsstyrke rapportkort og mangelprognose , spådde forskere RN-jobbmangel i hver stat og tildelte en bokstavkarakter tilsvarende. De spådde at antallet stater som oppfyller kriteriene for en D eller F ville øke fra fem i 2009 til 30 innen 2030. Alle de 12 statene som ble anslått å motta en F er i sør og vest: Florida, Georgia, Texas, Virginia, Alaska, Arizona, California, Hawaii, Idaho, Montana, Nevada og New Mexico.

Vernon Lin, en av forfatterne av denne studien og professor ved Cleveland Clinic Lerner College of Medicine, sa at han har opplevd sykepleiermangelen gjennom hele karrieren, på tvers av stater og helsevesen.

Da jeg jobbet i Long Beach, hadde vi over 20 ledige sykepleierstillinger til enhver tid. Og dette var i solfylte Sør-California, nær stranden, for en jobb med fordeler fra føderale myndigheter, sa Lin. Jeg begynte å se nærmere på situasjonen, og se og se, de siste 20 til 30 årene har California bare produsert 50 prosent av sykepleierne det trengte.

Som ulykkelige familier er hver mangellomme unik. I stater som Florida og Arizona er den aldrende befolkningen den virkelige skyldige; i andre stater skyldes gapet i stor grad et begrenset antall muligheter for sykepleierutdanning. Lin sa at sykepleietilbudet stort sett er lokalt, noe som betyr at sykepleiere har en tendens til å bo på de samme markedene der de går på skolen. Færre skoler betyr færre sykepleiere. Ikke overraskende har rurale og fattigere områder vanskeligere for å rekruttere sykepleiere enn urbane magnetsykehus, som kan tilby høyere betalte jobber og livsstilsfordeler.

Rapid City Regional Hospital i South Dakota begynte nylig å stenge senger på grunn av mangel på erfarne RN-er. Lori Wightman, den nyansatte sjefen for sykepleie for det regionale helsesystemet, sa at antallet lukkede senger ved RCRH justeres fra dag til dag, basert på antall sykepleiere tilgjengelig for hvert skift.

Å lukke senger er virkelig en siste utvei, sa Wightman. Det første vi må vurdere er pasientsikkerhet. Det finnes standarder for praksis for hva forholdet mellom sykepleier og pasient skal være.

Disse standardene kan representere forskjellen mellom liv og død. Når sykepleiere blir strukket for tynne, har de mindre tid og energi til å vie hver enkelt pasient. Overanstrengelse fører til tretthet og utbrenthet, noe som truer kvaliteten på omsorgen og øker forekomsten av feil. Tidligere forskning har funnet sammenhenger mellom utilstrekkelig pleiebemanning og høyere forekomst av reinnleggelser på sykehus og pasientdødelighet. Høyere pasientbelastning er også knyttet til høyere rater for sykepleieromsetning , som kan være kostbart, forstyrrende og potensielt skadelig for pasientsikkerheten. Motsatt kan flere og gladere sykepleiere bety bedre omsorg og bedre resultater.

Når de står overfor en sykepleiermangel, har sykehus en håndfull alternativer utover å stenge senger. De kan be sykepleierne om å jobbe flere timer eller tilby økonomiske insentiver for de som henter ekstra skift, men av grunnene som er skissert ovenfor, er dette kanskje ikke et trygt alternativ. Mange sykehus tilbyr økonomiske insentiver til sykepleiere som jobber ekstra skift. Noen selskaper er også avhengige av midlertidige reisesykepleiere, som vanligvis jobber i rundt 13 uker om gangen, men de kommer med en premie.

Nå kan sykepleiere flytte over hele landet på grunn av etterspørselen, og vår jobb er å vise dem hvilket flott sted [South Dakota] er å jobbe, sa Wightman.

Utover en god lønn, sterk kulturell passform, fleksible timer og håndterbare forventninger, sa Wightman at sykepleiere også ønsker å jobbe på steder hvor de kan øve til hele omfanget av lisensen. Hver stat har forskjellige retningslinjer for hva hver type lisens tillater en sykepleier å gjøre. For eksempel er sykepleiere mer begrenset i South Dakota enn i noen nabostater, og kan velge å ikke ta en jobb i South Dakota som et resultat. Wightman sa at nasjonal lisens for sykepleiere, mener hun, ville gjøre det lettere å håndtere underskudd.

En annen langsiktig strategi er å åpne opp veiene til en viss grad. I Institutt for medisin Sykepleiens fremtid rapporten anbefalte forfatterne at sykepleiere bør oppnå høyere utdannings- og opplæringsnivå, og ba om at andelen sykepleiere med baccalaureate-grader skal øke til 80 prosent innen 2020. Selv om det ser ut til at flere høyt utdannede sykepleiere er noe å strebe etter, mente Salsburg sa at dette potensielt kan forverre mangelen. Mange aspirerende sykepleiere, spesielt de i landlige og fattigere områder, går inn i feltet med en førsteamanuensisgrad og tar en videregående grad senere. Gitt at sykepleiere har en tendens til å holde seg lokale, er det viktig å tilby levedyktige utdanningsmuligheter i disse samfunnene.

Andre strategier for å møte sykepleiermangelen inkluderer insentiver for sykepleiere til å bli sykepleierutdannere.

Vi ønsker ikke å kutte tilgangen til utdanning i landlige samfunn der, i mange tilfeller, en førsteamanuensis i sykepleie er den eneste lokale muligheten for sykepleierutdanning, sa Salsburg. Associategraden må sees på som en vei til sykepleie.

Andre strategier for å møte sykepleiermangelen har inkludert offentlig-private partnerskap og insentiver for sykepleiere til å bli sykepleierutdannere. Johnson & Johnson lanserte nylig Kampanje for sykepleiens fremtid , en innsats som bruker TV-reklamer, videoer, et nettsted og brosjyrer for å presentere fordelene med denne rike og givende karrieren. Og for to år siden University of Wisconsin kunngjorde et initiativ på 3,2 millioner dollar å gi stipend og lånetilgivelse for sykepleiere som samtykker til å undervise i staten etter endt utdanning fra sykepleierskolen.

Cipriano sa at American Nurses Association for tiden driver lobbyvirksomhet i Kongressen for å øke finansieringen til tittel VIII i Public Health Service Act. Bestemmelsen tildeler føderale tilskudd til sykepleierskoler og organisasjoner for å fremme utdanningsprogrammene deres, fremme mangfold i feltet, tilbakebetale lån til sykepleierstudenter som jobber i fasiliteter med kritisk mangel, trene geriatriske sykepleiere og mer.

Vi så disse pengene redusert med 2,15 millioner dollar i år, og når du justerer for inflasjon, har vi sett en nedgang på 30 prosent i pengene siden 1971, sa hun. For å opprettholde forsyningen vår og rørledningen er tittel VIII avgjørende. Men selv om trusselen om en mer alvorlig mangel truer, er en økning i finansiering fortsatt usikker. Den eneste sikkerheten er faktisk dette: Det vil alltid være behov for sykepleiere, medisinske fagfolk som gjør ellers opprivende opplevelser utholdelige for pasienter og deres familier.


* Denne artikkelen har blitt oppdatert for å gjenspeile de siste dataene om sykepleiermangel i USA levert av American Nursing Association.