Opphevelsen av gjenoppbyggingen

Historikeren som ga navnet sitt til Dunning School, en gruppe lærde som fordømte gjenoppbygging, forklarte sine innvendinger mot USAs regjerings innsats for å etablere raselikhet i etterkrigstidens sør.

Driften av registreringslovene og negerstemmerett i Sør(James E. Taylor / Frank Leslie's)

I juli 1870, da loven som erklærte Georgia berettiget til representasjon i kongressen endelig ble vedtatt, var gjenoppbyggingsprosessen, fra et teknisk synspunkt, fullført. Hver av statene som hadde løsrevet seg fra unionen var blitt overført ved opprettelsen av et nytt politisk folk, der de frigjorte utgjorde et viktig element, og organiseringen av en ny regjering, hvor deltakelsen av svarte på like vilkår med de hvite ble satt under betydelige garantier. Det ledende motivet for gjenoppbyggingen hadde vært, ved begynnelsen av prosessen, å sikre de frigjorte en effektiv beskyttelse av deres borgerrettigheter, til liv, frihet og eiendom. I løpet av prosessen ble hovedbelastningen lagt på begavelsen til de svarte med fulle politiske rettigheter, med valgrett og valgbarhet til verv. Og da prosessen var fullført, hadde ønsket og hensikten med å sikre det republikanske partiet permanent kontroll over flere sørstater hvor en slik politisk organisasjon hittil hadde vært, spilt en svært viktig, om ikke den viktigste rolle. ukjent. Dette siste motivet hadde en plausibel og allment akseptert begrunnelse i det syn at rettighetene til negeren og resultatene av krigen generelt ville være sikret bare hvis den nasjonale regjeringen skulle forbli i republikanske hender på ubestemt tid, og at derfor styrkingen av partiet var et primært diktat av patriotisme.



Gjennom driften av disse forskjellige motivene, suksessive og samtidige, viste fullføringen av gjenoppbyggingen følgende situasjon: (1) negrene hadde like politiske rettigheter som de hvite; (2) det republikanske partiet var i et kraftig liv i alle sørstatene, og hadde fast kontroll over mange av dem; og (3) negrene utøvde en innflytelse i politiske anliggender ut av alle forhold til deres intelligens eller eiendom, og siden så mange av de hvite ble fratatt rettighetene, overdreven selv i forhold til deres antall. I dag, i de samme statene, nyter negrene praktisk talt ingen politiske rettigheter; det republikanske partiet er bare skyggen av et navn; og negrenes innflytelse i politiske saker er null. Denne kontrasten antyder hva som har vært involvert i opphevingen av gjenoppbyggingen. Før den siste staten ble gjenopprettet til unionen, var prosessen godt i gang hvor gjenopptakelsen av kontrollen av de hvite skulle gjennomføres. Tendensen i denne retningen ble sterkt fremmet av forholdene i det republikanske partiet selv. To år med overherredømme i de statene som ble gjenopprettet i 1868, hadde avslørt umiskjennelige bevis på moralsk og politisk svakhet i regjeringene. Partiets personell var i ferd med å avta i karakter gjennom tilbakekomsten til nord for de mer betydelige av teppebagerne, som fant sørlige forhold, både sosiale og industrielle, langt fra det de hadde forventet, og gjennom de svært hyppige tilfellene der scalawags løp for å åpne skam. Sammen med denne forverringen av det hvite elementet i partiet, var negrene som steg til fremtreden og lederskap svært ofte av en type som skaffet seg og praktiserte triksene og listene i stedet for politikkens nyttige kunster, og de ondskapsfulle kursene til disse negrene sterkt. bekreftet de hvites fordommer. Men samtidig som maktpartiets manglende evne til å administrere en hvilken som helst regjering ble påviselig, ble problemene det ble pålagt å takle laget av motstanderne som ville ha beskattet kapasiteten til de mest effektive statsmenn verden kunne. produsere. Mellom 1868 og 1870, da opphøret av den nasjonale militære myndigheten lot de nye statsregjeringene stå ved sin egen styrke, utviklet det seg den utbredte serien av lidelser som navnet på KuKlux er assosiert med. Mens disse var på sitt høydepunkt, ble det republikanske partiet kastet ut av kontroll i fem av de gamle opprørsstatene - Tennessee, North Carolina, Texas, Georgia og Virginia. Konklusjonen ble umiddelbart trukket at de hvite i sør førte en bevisst politikk for å styrte negerpartiet med vold. Det ble ikke tatt hensyn til påstanden om at den åpenbare ineffektiviteten og ondskapen til de republikanske regjeringene ga en delvis, om ikke en helt tilstrekkelig forklaring på deres styrt. Ikke engang den relative roen og ordenen som fulgte de hvites triumf i disse statene, ble anerkjent som rettferdiggjørende for det nye regimet. Norden ble dypt rørt av det den anså som bevis på et nytt angrep på sine kjære idealer om frihet og likhet, og da den femtende endringen var blitt en del av grunnloven, vedtok kongressen håndhevelseslovene og lovene for den føderale kontrollen av valg. Mot kreftene som sørget for gjenopptakelsen av den hvite regjeringen i Sør, ble derfor motsatt den samme tilsynelatende uimotståelige makten som opprinnelig hadde styrtet den. At Ku Klux-bevegelsen til en viss grad var uttrykk for en hensikt å ikke underkaste seg de svartes politiske herredømme er utvilsomt sant. Men mange andre motiver virket i lidelsene, og den rent politiske motsetningen til rasene var ikke så tydelig i bevegelsens opprinnelse og utvikling som i forbindelse med delstatsregjeringenes innsats for å undertrykke den. Tusenvis av respektable hvite, som så på Ku Klux-overgrepene med gru, snudde seg med like stor gru fra regjeringens prosjekter for å dempe forstyrrelsene fra en negermilits. Her var kjernen i rasespørsmålet. Respektable hvite ville ikke tjene sammen med de svarte i militsen; de republikanske delstatsregjeringene ville ikke – og faktisk, fra sakens natur, kunne ikke – ekskludere de svarte fra militærtjenesten; bare forslaget om å ansette de svarte alene i slik tjeneste gjorde hver hvit til praktisk talt en sympatisør med Ku Klux: og dermed ble regjeringen lammet ved grunnlaget for sin autoritet. Det ble demonstrert igjen og igjen at tilsynekomsten av et legeme av negre under våpen, enten det var autorisert ved lov eller ikke, hadde for sitt mest sikre resultat en omgang, om ikke en slående kamp, ​​med væpnede hvite, der negrene nesten alltid fikk det verste. Med antagelsen om at de hvite statsregjeringene i Sør var uvillige, og de svarte regjeringene ikke var i stand til å beskytte negeren i hans rettigheter, innledet Kongressen politikken til Force Acts. Hovedmålet var å beskytte stemmeretten, men til slutt ble de rene borgerrettighetene, og til og med de såkalte sosiale rettighetene, inkludert i lovgivningen. Ved loven av 1870 ble en lang rekke nøyaktig spesifiserte lovbrudd, som involverte vold, trusler og svindel, med den virkning eller til og med den hensikt å nekte like rettigheter til noen borgere i USA, gjort til forbrytelser og forseelser, og ble dermed bringes under jurisdiksjonen til de føderale domstolene. Stor aktivitet ble med en gang vist av USAs distriktsadvokater i hele sør, og hundrevis av tiltale ble brakt inn; men domfellelsene var få. De hvite motsatte seg prosessen med de føderale domstolene, støttet av føderale tropper, ingen slik utilslørt motstand som ofte hadde blitt brukt mot statsoffiserer støttet av en posse comitatus eller et militskompani av negre. Men enhver fordel ble tatt av juridiske tekniske detaljer; i regionene hvor Ku Klux var sterke, ble juryer og vitner nesten alltid påvirket av sympati eller terror for å favorisere de anklagede; og det enorme misforholdet mellom antall arrestasjoner og antall domfellelser ble dyktig brukt for å opprettholde påstanden om at de føderale offiserene brukte loven som dekning for en systematisk trussel og undertrykkelse av de hvite. Ettersom effekten av denne første handlingen virket for lidelsene i Sør, vedtok kongressen året etter en mer drastisk lov. Dette, kjent som Ku Klux-loven, helbredet mange tekniske mangler i den tidligere loven; omformulerte i mest presise og vidtrekkende termer konspirasjonsparagrafen, som var spesielt utformet for å dekke Ku Klux-metoder; og til slutt ga presidenten fullmakt for en begrenset periode til å suspendere stevningen habeas corpus, og bruke militærmakt for å undertrykke vold og kriminalitet i et gitt distrikt. I tillegg til straffesystemet som er etablert på denne måten. Kongressen innførte samtidig et strengt forebyggende system gjennom de føderale valglovene. Ved lover fra 1871 og 1872 kan hvert valgsted, i ethvert valg for kongressmedlemmer, være bemannet av tjenestemenn utnevnt av de føderale domstolene, med omfattende fullmakter for å oppdage svindel og med myndighet til å ansette de føderale troppene i undertrykkelsen av vold. . Gjennom den kraftige politikken som på denne måten ble innført av den nasjonale regjeringen, møtte bevegelsen mot gjenopptakelse av kontrollen av de hvite i sør en markert, men midlertidig kontroll. Antallet domfellelser som ble oppnådd under Ku Klux-loven var ikke stort, og president Grant tok til men et enkelt eksempel - det fra visse fylker i South Carolina høsten 1871 - til de ekstraordinære maktene som ble gitt ham. Men den moralske effekten av det som ble gjort var veldig stor, og bevisene på at hele makten til den nasjonale regjeringen kunne og ville bli brukt på de svartes side, ga en fordelaktig metodeendring blant de hvite. Det ekstreme og voldelige elementet ble redusert til ro, og hastverket ble gjort langsommere. Ingen ytterligere stat ble innløst av de hvite før i 1874. I mellomtiden brakte kongressens omfattende fjerning av politiske funksjonshemninger i 1872 mange av de gamle og respekterte sørstatspolitikerne igjen inn i det offentlige liv, med en tilsvarende forbedring i kvaliteten på demokratisk lederskap. Mer aktelse begynte å bli gitt til den nordlige følelsen som var fiendtlig innstilt til Grant-administrasjonen som ble avslørt i presidentkampanjen i 1872, og politikken til de hvite i sør var rettet spesielt for å bringe odium over bruken av de militære styrkene i stater som ennå ikke er fravridd svart kontroll. Det var med støtte fra de føderale troppene at hele eksistensen til de gjenværende svarte regjeringene i Sør gradvis kom til å avhenge. Mellom 1872 og 1876 delte det republikanske partiet seg i hver av statene der det fortsatt beholdt kontrollen, og sammenslåingen av en fraksjon med demokratene ga opphav til omstridte valg, generell uorden og appeller fra de radikale republikanerne til presidenten om hjelp til undertrykke vold i hjemmet. Alabama og Arkansas kom ut av uroen i 1874 med de hvite som triumferte; og de føderale troppene, etter å ha utført nyttig tjeneste for å holde fraksjonene fra alvorlig blodsutgytelse, sluttet å figurere i politikken. Men i Louisiana og South Carolina beholdt de radikale fraksjonene makten utelukkende gjennom tilstedeværelsen av troppene, som var ansatt i den tidligere delstaten for å rekonstituere både den lovgivende og den utøvende makten etter befaling fra en av saksøkerne fra guvernørkontoret. Den helt ekstraordinære saksgangen i New Orleans understreket i stor grad den ugunstige følelsen i nord mot regjeringer som hviler på bajonetter; og da den radikale guvernøren, da delstatsvalget i 1875 nærmet seg i Mississippi, søkte om tropper for å bevare orden, nektet president Grant temmelig skarpt å gi dem. Resultatet var at den svarte regjeringen ble styrtet i den staten. Selv om det ble strengt benektet på den tiden, var det ingen dyp hemmelighet at det store negerflertallet i staten ble overvunnet i denne kampanjen av en stille, men generell utøvelse av alle mulige former for press for å holde de svarte fra valglokalene. Statsadministrasjonens ekstravaganse og korrupsjon var blitt så utålelig for de hvite at tvilsomme midler for å avslutte den ble innrømmet av selv de mest ærefulle uten tvil. Det var relativt lite Ku-Kluxing eller åpen vold, men på utallige måter ble negrene imponert over ideen om at det ville være fare for dem ved å stemme. Trusler var ordet som hadde mote på den tiden, når det gjaldt å beskrive slike metoder, og trusler var ulovlig. Men hvis et parti hvite menn, med iøynefallende tau på salbuene, red opp til et valgsted og kunngjorde at hengingen ville begynne om femten minutter, men uten noen mer bestemt referanse til noen, og en gruppe svarte som hadde samlet seg for å stemme hørte bemerkningen og forsvant raskt, stemmer gikk tapt, men en domfellelse på en siktelse for trusler var vanskelig. Eller hvis et usporelig rykte om at problemer var på vei over de svarte ble etterfulgt av det mystiske utseendet til likene av ryttere på veiene ved midnatt, avfyring med våpen og roping på ingen spesielt, stemmer igjen tapt, men ingen forbrytelse eller forseelse kunne føres hjem til hvem som helst. Innretninger som disse var kjent i Sør, men ved denne anledningen ble de ledsaget av mange andre bevis på en hensikt fra de hvites side om å bære poenget deres i alle farer. Negrene, selv om tallmessig mye oversteg de hvite, ble veldig definitivt demoralisert av sistnevntes aggressivitet og enstemmighet, og i den ultimate prøven på rasestyrke ga de svakere etter. Mississippi-planen ble entusiastisk brukt i de resterende tre delstatene, Louisiana, South Carolina og Florida, ved valget i 1876. Her gjorde imidlertid tilstedeværelsen av de føderale troppene og alt utstyret til de føderale valglovene motet materielt stivnet. av negrene, og resultatet av delstatsvalget ble tett involvert i striden om presidentopptellingen. De sørlige demokratiske lederne satte fullt pris på muligheten for deres posisjon i denne kontroversen, og gjennom en av de gode kjøp uten ord som er vanlige i store kriser, ble innsettelsen av president Hayes fulgt av tilbaketrekning av troppene fra støtten fra den siste. radikale regjeringer, og det fredelige bortfallet av hele Sør til de hvites kontroll.

Med disse hendelsene i 1877 tok den første perioden i avviklingen av gjenoppbyggingen slutt. Den andre perioden, som varte til 1890, presenterte forholdene så forskjellige fra den første som helt for å transformere metodene som prosessen ble videreført med. To av de tre elementene som har blitt nevnt som oppsummering av gjenoppbyggingen preget fortsatt situasjonen: negrene var nøyaktig like i rettigheter med den andre rasen, og det republikanske partiet var en mektig organisasjon i sør. Når det gjelder det tredje elementet, den uforholdsmessige politiske innflytelsen til de svarte, hadde det skjedd en endring, og deres makt var blitt så redusert at de i mye større grad samsvarte med deres generelle sosiale betydning. I bevegelsen mot gjenoppbyggingens fortsatt varige trekk var de hvites kontroll over statsregjeringene selvsagt en ny betingelse av ytterste viktighet, men ikke mindre viktig var den nasjonale regjeringens partifarge. Fra 1875 til 1889 hadde ingen av de store partiene på noe tidspunkt effektiv kontroll over både presidentskapet og de to kongresshusene. Som en konsekvens kunne ingen partipolitisk lovgivning vedtas. Selv om tingenes tilstand i sør i årevis var et partispørsmål av første størrelsesorden, hadde den lovgivende fastlåsningen for sitt generelle resultat en politikk med ikke-innblanding fra den nasjonale regjeringen, og de hvite ble overlatt til å jobbe ut på sin egen måte målene de hadde i sikte. Det var imidlertid nødvendig med litt tid for å overvinne innflytelsen fra de to lovgivningsorganene som allerede var på den nasjonale lovboken, kraftlovene og de føderale valglovene.

Under Hayes-administrasjonen var de sistnevnte lovene gjenstand for en langvarig og voldelig konkurranse mellom de demokratiske husene og den republikanske presidenten. Demokratene legger stor vekt på terroren og trusler mot de hvite og brudd på frie menneskers rettigheter på grunn av tilstedeværelsen av føderale tjenestemenn ved valglokalene, og av føderale tropper i nærheten av dem. Republikanerne insisterte på at disse tjenestemennene og troppene var essensielle for å gjøre det mulig for negrene å stemme og få sine stemmer talt. Faktisk var ingen av disse påstandene av høyeste betydning for Sørlandet. De hvite, som en gang hadde kontroll over det statlige valgmaskineriet, utviklet lett midler for å unndra seg eller nøytralisere innflytelsen til de føderale offiserene. Men beskyttelsen i administrasjonspartiets hender under disse lovene var enorm. Makten til å utnevne tilsynsmenn og nestledere ved valgtiden var et styrketårn, sett fra synspunktet om direkte stemmer og indirekte innflytelse. Følgelig ble demokratenes angrep på lovene hovedsakelig aktivert med det formål å bryte ned den republikanske partiorganisasjonen i sør. Angrepet var vellykket på Mr. Hayes' tid bare i den grad at det ikke ble gitt bevilgninger til betaling av tilsynsmenn og stedfortreder for deres tjenester ved valget i 1880. Systemet med føderalt tilsyn beholdt seg, men mistet gradvis all betydning unntatt som et toårig tegn på at det republikanske partiet fortsatt overlevde, og da Mr. Cleveland ble president forsvant selv dette forholdet til dets opprinnelige karakter. Kraftlovene opplevde en tilsvarende nedgang i perioden vi vurderer. I 1875, rett før republikanerne mistet kontrollen over kongressen, vedtok de, som et slags minnesmerke over Charles Sumner, som lenge hadde oppfordret til å vedta den, en Supplementary Civil Rights Bill, som gjorde kriminelt og satt under jurisdiksjonen til de føderale domstolene. , enhver nektelse av likhet til negre med hensyn til overnatting i teatre, jernbanevogner, hoteller og andre slike steder. Dette ble ikke sett på av de mest gjennomtenkte republikanerne som et veldig fornuftig stykke lovgivning; men det ble oppfattet at med demokratene i ferd med å kontrollere Representantenes hus, var det ikke sannsynlig at det ville være en ytterligere mulighet for handling til fordel for de svarte, og derfor fikk handlingen gå gjennom og ta sine sjanser til gode. Allerede imidlertid hadde domstolene vist en disposisjon til å stille spørsmål ved konstitusjonaliteten til de mest drastiske bestemmelsene i de tidligere tvangsfullbyrdelseslovene. Det er blitt sagt ovenfor at tiltale etter disse handlingene hadde vært mange, men domfellelser få. Straffene var fortsatt færre; for dyktige advokater var klare til å teste de dyptgripende juridiske spørsmålene som er involvert i lovgivningen, og antall saker snek seg sakte opp i anke til Høyesterett. I 1875 kastet denne domstolen ut en tiltale der en gruppe hvite som hadde brutt opp et negermøte i Louisiana var blitt dømt for å ha konspirert for å hindre negre i å samles til lovlige formål og fra å bære våpen; For retten til å samles og retten til å bære våpen, erklærte domstolen, gjaldt statsborgerskap i en stat, ikke i USA, og derfor må oppreisning for inngrep i disse rettighetene søkes ved domstolene i staten. Samme år, i tilfellet United States v. Reese, ble to seksjoner av Enforcement Act av 1870 erklært grunnlovsstridige, som involverer USAs utøvelse av makt utover det som ble gitt i den femtende endringen. Det var imidlertid ikke før i 1882 at bunnen ble tatt helt ut av Ku Klux-loven. I tilfellet United States v. Harris ble konspirasjonsklausulen i sin helhet erklært grunnlovsstridig. Dette var en sak fra Tennessee, der en gruppe hvite hadde tatt en neger bort fra lovens offiserer og mishandlet ham. Retten mente at under de tre siste endringene i grunnloven, var kongressen autorisert til å garantere likestilling i sivile rettigheter mot brudd fra en stat gjennom sine offiserer eller agenter, men ikke mot brudd fra privatpersoner. Der overfall eller drap eller annen kriminalitet ble begått av en privatperson, selv om formålet var å frata borgere rettigheter på grunn av rase, var jurisdiksjonen og den eksklusive jurisdiksjonen i statens domstoler. Og fordi konspirasjonsklausulen brakte slike lovbrudd inn i USAs jurisdiksjon, var den grunnlovsstridig og ugyldig. Denne avgjørelsen fjernet til slutt teorien om at en stats unnlatelse av å beskytte negrene i deres like rettigheter kunne betraktes som en positiv fornektelse av slike rettigheter, og dermed kunne rettferdiggjøre USA i å blande seg inn. Det etterlot de svarte praktisk talt prisgitt den hvite offentlige følelsen i Sør. Et år senere, i 1883, avskaffet domstolen loven fra 1875 ved å erklære at rettighetene den forsøkte å garantere ikke var strengt sivile rettigheter i det hele tatt, men heller sosiale rettigheter, og at i begge tilfeller hadde den føderale regjeringen ingenting å gjøre. gjøre med dem. Handlingen ble derfor holdt grunnlovsstridig. Dermed passerte de mest karakteristiske trekkene ved det store systemet som republikanerne hadde forsøkt å forhindre, ved normal handling fra domstolene, uavhengig av endringer i opinionen og politisk flertall, å oppheve gjenoppbyggingen. Side om side med fjerningen av forebyggende midler, hadde de sørlige hvite gjort enorme positive fremskritt i undertrykkelsen av den andre rasen. På en veldig generell måte kan prosessen i denne perioden, i motsetning til den tidligere, sies å ha hvilet i siste utvei på lovgivning og bedrageri snarere enn på trusler og makt. Statenes vedtektsbøker, spesielt de der negerstyret hadde vart lengst, florerte av bestemmelser for partisk – det vil si rase – fordel. Disse var med en gang viet like ubarmhjertig til utryddelsen av svarte overvekt som de hadde vært tidligere til undertrykkelsen av de hvite. Dessuten, ved revisjon av grunnlovene og gjennomgripende modifikasjoner av lovene, ble mange festninger av det gamle regimet ødelagt. Likevel, med alt som kunne gjøres på denne måten, gjensto det faktum at i mange lokaliteter var negrene så mye større enn de hvite at de gjorde den politiske makten til sistnevnte umulig, bortsett fra gjennom noen radikale endringer i lovene som berører stemmerett og valg; og med hensyn til disse to punktene ble følsomheten til nordlig følelse gjort åpen og bestemt handling svært uhensiktsmessig. Før 1880 spilte forventningen, og etter det året realiseringen, av et solid sør en fremtredende rolle i nasjonal politikk. Det hvite herredømmets varighet i Sør så ut til å være like mye avhengig av utestengelsen av republikanerne fra makten i Washington, i lys av fortiden, som av opprettholdelsen av hvit makt i delstatshovedstedene. Under alle omstendighetene måtte derfor ekstralegale innretninger fortsatt brukes i det svarte beltet. Den statlige lovgivningen som bidro til å bekrefte hvit kontroll inkluderte mange geniale og overdrevne anvendelser av gerrymander og foreskriving av forskjellige valgbestemmelser som var designet for intrikate for den gjennomsnittlige negerintelligensen. I Mississippi dukket det skostrande distriktet opp, tre hundre mil langt og rundt tjue bredt, inkludert innenfor sine grenser nesten alle de tetteste svarte samfunnene i staten. I South Carolina ga kravet om at velgeren, med åtte eller flere stemmeurner foran seg, den riktige for hver stemmeseddel, for å sikre at den ble talt, et effektivt middel til å nøytralisere den uvitende svarte stemmen; for selv om negrene, som ikke er i stand til å lese bokstavene på eskene, ved riktig veiledning kan få makten til å diskriminere mellom dem etter deres relative posisjoner, ville et øyeblikks arbeid fra de hvite med å transponere boksene gjøre en times møysommelig instruksjon ubrukelig. For at denne undertrykkelsesmetoden skulle fungere effektivt, var det imidlertid uunnværlig at valgoffiserene var hvite. Dette antyder med en gang den enorme fordelen man oppnår ved å sikre kontroll over delstatsregjeringen. I de varme dagene med negers overherredømme hadde valgmaskineriet blitt hensynsløst brukt til partipolitiske formål, og når forholdene ble snudd ble praksisen på ingen måte forlatt. Det var faktisk gjennom deres eksklusive og nøye opprettholdte kontroll over stemmegivningen og opptellingen at de hvite fant de beste mulighetene for ulovlige metoder. På grunn av disse mulighetene ble ty til bulldozing og annen vold stadig redusert. Det trengte gradvis inn i bevisstheten til de mest brutale hvite politikerne at pisking eller drap på en neger, uansett av hvilken årsak, sannsynligvis umiddelbart ville bli anledningen til et stort ramaskrik mot nord, mens det ved en diskré manipulasjon av stemmeseddel eller opptelling svært oppmuntrende resultater kunne oppnås med lite eller ingen oppstyr. Derav den lange rekken av praksiser, i regionene der de svarte var mange, som gir vitnesbyrdet i de omstridte valgsakene i kongressen en så grotesk karakter, og til erindringene til oppriktige sørlendinger. Valglokaler ble etablert på punkter så fjernt fra de tetteste svarte samfunnene at en reise på fra tjue til førti mil var nødvendig for å stemme; og der veiene ble avbrutt av ferger, var det stor sannsynlighet for at de resolutte negrene som forsøkte å gjennomføre reisen fant båtene som var lagt opp for reparasjoner. Antallet valglokaler ble holdt så lavt at det var uunnværlig med rask avstemning for en full avstemning; og så ville de hvite, ved utfordringer og nøye overlagte krangel seg imellom, more de svarte og konsumere tid, til det bare gjensto nok til at deres egne stemmer kunne avgis. Situasjonen til meningsmålingene ble endret uten varsel til negrene, eller omvendt ble rapporten om en endring flittig sirkulert når ingen hadde blitt gjort. Åpen bestikkelse i stor skala var for vanlig til å begeistre kommentarer. Et ganske genialt opplegg er spilt inn som presenterer en variant av det gamle temaet. I flere av statene ble det påkrevd en kvittering for avstemningsskatt som en kvalifikasjon for å stemme. I et viktig lokalvalg hadde en fraksjon forsikret seg om negerstemmen ved et sjenerøst utlegg i betalingen av skatten for et stort antall av de svarte. Den andre fraksjonen, skremt over utsiktene til nesten sikkert nederlag, benyttet seg av muligheten som ble gitt av den forsynsmessige fremkomsten av et sirkus i nabolaget, og plakatene kunngjorde at kvitteringer for meningsmåling ville bli akseptert for opptak. Som et resultat var publikum på sirkuset bemerkelsesverdig med hensyn til antall, men negerstemmen ved valget var ubetydelig. Men utnyttelse av de svartes fattigdom, uvitenhet, godtroenhet og generell barnslighet ble av og til supplert med bevisst og høyhendig svindel. Fylling av eskene med ulovlige stemmesedler, og manipulering av tallene for å gjøre opptellingen, ble utviklet til seriøs kunst. På høydepunktet av utviklingen sto utvilsomt vevstemmeseddelen. Det fantes i disse dager ingen forskrift om enhetlighet i størrelse og generell karakter av stemmesedlene. Derfor ble miniatyrstemmesedler av silkepapir i all hemmelighet utarbeidet og distribuert til betrodde velgere, som, ved å brette så mange, noen ganger, som femten av de små billettene innenfor en av de vanlige store billettene, sendte det hele, uten oppdagelse, inn i boksen. Ikke før esken ble åpnet ble vevbillettene oppdaget. Da antallet stemmesedler oversteg antallet velgere som angitt av valglisten, ble det etter loven nødvendig at det overskytende ble trukket ut av en mann med bind for øynene før opptellingen begynte. Så noens øyne ble høytidelig bandasjert, og han ble satt til å trekke ut stemmesedler, ut fra teorien om at han ikke kunne skille den ene partens fra den andre. Resultatet er ikke vanskelig å gjette. I en sak gitt av Senatets granskingskomité, gjennom hvis handling ved valget i 1878, i South Carolina, teorien og praksisen for vevstemmeseddelen ble avslørt for en forbløffet verden, var tallene som følger:

Antall stemmesedler i boksen …1163

Navn på valgliste … 020

Overskytende trukket ut … 548

Vevstemmesedler som gjenstår å telle … 404

Ikke det minst interessante ved denne episoden var forklaringen gitt av den hvite komiteen, om eksistensen av den store massen av vevstemmesedler. De var forberedt, ble det sagt, for å gjøre det mulig for de svarte som ønsket å stemme den demokratiske billetten til å gjøre det i hemmelighet, og dermed unnslippe utstøtingen og andre sosiale straffer som ville bli gitt dem av flertallet av deres rase. Under presset som ble brukt av alle disse forskjellige metodene på negrene, forsvant den svarte stemmen sakte. Og med det bleknet det republikanske partiet til ubetydelighet. I presidentvalget i 1884 var den totale stemmen i South Carolina, i runde tall, 91 000, sammenlignet med 182 000 i 1876. I Mississippi var den tilsvarende nedgangen fra 164 000 til 120 000; i Louisiana, fra 160,00 til 108,000. Den republikanske partiorganisasjonen ble opprettholdt nesten utelukkende gjennom innehavere av føderale kontorer i post- og skattevesenet. Da en demokratisk administrasjon i 1885 overtok makten, ble dette grunnlaget for fortsatt eksistens svært alvorlig svekket, og partiets tilbakegang ble mye fremskyndet. Bortsett fra noen få dommerstillinger som ble holdt tilbake fra tidlige utnevnelser, ble de nasjonale kontorene, som de i statene, håpløst fjernet fra rekkevidden til enhver republikaners ambisjon. En sammenligning av kongressdelegasjonen fra statene i det nedlagte konføderasjonen i den førti-første kongressen (1869-71) med den i den femti-første (1889-91) er veltalende for transformasjonen som de to tiårene hadde bevirket: i tidligere var tjue av de tjueto senatorene republikanere, og 44 av femtiåtte representanter; i sistnevnte var det ingen republikanske senatorer, men tre representanter. Oppsummert kan det da sies at den andre perioden i opphevelsen av gjenoppbyggingen ender med den politiske likheten til negrene som fortsatt er anerkjent i loven, men faktisk ikke, og med det republikanske partiet, for alle praktiske formål, utryddet i sør . Tredje periode har hatt til oppgave å oppheve like rettigheter i lov og faktisk.

Nedgangen i negerstemmeretten og det republikanske partiet i sør var tema for mye diskusjon i nasjonal politikk og figurerte på partiplattformene gjennom hele perioden fra 1876 til 1888; men på grunn av fastlåsningen i partikontrollen til den nasjonale lovgiveren forble diskusjonen av akademisk karakter, og spørsmålet ble fortrengt i offentlig interesse av spørsmålene om toll, valuta og monopol. Ved valget i 1888 sikret republikanerne seg imidlertid ikke bare presidentskapet, men også et flertall i hvert kongresshus. Dødlåsen på tretten år ble brutt, og det ble straks gjort en innsats for å gjenoppta politikken til tvangsfullbyrdelseslovene. Det ble brakt inn et lovforslag som var designet for å virkeliggjøre den føderale kontrollen over valg. De gamle handlingene for dette formålet var riktignok fortsatt i lovboken, men deres virkemåte var farseaktig; det nye prosjektet, mens det hadde opprettholdt de generelle linjene til det gamle, ville ha pålagt alvorlige begrensninger på påvirkningene som undertrykte negerstemmen, og ville ha tilført noe vitalitet til det døende republikanske partiet i sør. Det ble imidlertid raskt påvist at tiden for denne prosedyren hadde gått. Lovforslaget fikk overfladisk støtte i Representantenes hus, der det ble vedtatt av det vanlige partiflertallet, men i Senatet ble det ganske foraktelig satt til side av republikanske stemmer. Offentlige følelser i nord, utenfor kongressen, viste betydelig fiendtlighet til prosjektet, og vedtakelsen av det som et partitiltak spilte sannsynligvis en rolle i den enorme reaksjonen som feide republikanerne ut av makten i huset i 1890, og ga demokratene i 1892 kontrollen over begge kongresshusene og presidentskapet også. Demokratenes respons på motstandernes meningsløse prosjekt var rask og avgjørende. I februar 1894 ble en lov lov som opphevet alle eksisterende vedtekter som ga føderalt tilsyn med valg. Dermed forsvant det siste sporet av systemet der den politiske likheten til de svarte hadde fått direkte støtte fra den nasjonale regjeringen.

I mellomtiden var det satt i gang en prosess i sørstatene som har gitt mest særpreg til den siste perioden i avviklingen av gjenoppbyggingen. De generasjonslange diskusjonene om de politiske forholdene i Sør har fremkalt en rekke forklaringer fra de hvite på forsvinningen av den svarte stemmen. Disse ulike forklaringene har selvsagt alle vært aktuelle til enhver tid siden gjenoppbyggingen ble fullført, og har legemliggjort ulike grader av plausibilitet og sannhet på ulike steder. Men det kan med rette sies at i hver av de tre periodene som opphevelsen av gjenoppbyggingen faller inn i, har ett bestemt syn vært dominerende og karakteristisk. I den første perioden, Ku Klux- og Mississippi-planen, ble det generelt fremholdt av de hvite at den svarte avstemningen ikke ble undertrykt, og at det ikke var noe politisk motiv bak forstyrrelsene som skjedde. Ofrene for drap, bulldozing og annen vold ble representert som av dårlig karakter og sosialt farlige, og deres behandling som bare en hendelse for deres egne ulovlige og voldelige handlinger, og uttrykk for tendensen til selvhjelp i stedet for rettslig prosedyre, som hadde alltid vært manifestert i livet i sør, og hadde blitt forverret av demoraliseringen av krigstid. Etter 1877, da avfallet i den republikanske avstemningen ble så iøynefallende, ble fenomenet forklart med påstanden om at negrene hadde sett lyset, og var blitt demokrater. Herr Lamar hevdet alvorlig, i en berømt kontrovers med herr Blaine, at den opprinnelige republikanske teorien om den pedagogiske innflytelsen til stemmeseddelen hadde blitt bevist korrekt ved det faktum at den rettighetsberettigede rasen hadde kommet til å erkjenne at deres sanne interesser lå hos Demokratisk parti; republikanerne ble hindret, hevdet han, av deres egen doktrine fra å finne feil med resultatet. En konsekvens av denne ideen om at negrene var demokrater ble generelt adoptert senere i perioden, med den effekten at siden det praktisk talt ikke var noen motstand mot demokratiet, hadde negrene mistet interessen for politikk. De hadde kommet på veien mot økonomisk velstand, og var for opptatt med gårdene sine og de voksende bankkontoene til å ta seg av andre ting. Uansett hvilken soliditet det måtte ha vært i noen av disse forklaringene, har alle blitt erstattet, i løpet av det siste tiåret, av en annen, som starter med den åpenhjertige erklæringen om at de hvite er fast bestemt på å styre, innrømmer at elimineringen av de svarte fra politikken har blitt utført ved trusler, svindel og andre midler, lovlige eller ulovlige, som vil fremme ønsket mål. Denne innrømmelsen har blitt ledsaget av uttrykk for oppriktig beklagelse over at ulovlige midler var nødvendige, og av en generell bevegelse mot bekledning med lovens former den frataket som har blitt gjort til et faktum uten dem. I 1890, akkurat da republikanerne i kongressen presset på prosjektet sitt for å fornye den føderale kontrollen over valg, tok Mississippi det første skrittet i den nye retningen. Grunnloven hennes ble revidert slik at den for å være en kvalifisert valgmann må fremlegge bevis for å ha betalt skatten sin (inkludert en stemmeavgift) de siste to årene, og må i tillegg kunne lese alle avsnitt i denne statens grunnlov, eller … kunne forstå det samme når det leses for ham, eller gi en rimelig tolkning av det. Mye kan sies i favør av en slik alternativ intelligenskvalifikasjon i det abstrakte: Bare evnen til å lese er langt fra avgjørende for intellektuell kapasitet. Men den særegne formen for denne bestemte bestemmelsen ble tilståelig tatt i bruk, ikke ut fra dens abstrakte fortreffelighet, men for å gi valgoffiserene makten til å frata svarte analfabeter uten å frata de hvite analfabeter. I praksis må den hvite virkelig være dum som ikke kan tilfredsstille det offisielle kravet om en rimelig tolkning, mens negeren som kan tilfredsstille det må være et mirakel av glans. Mississippis dristige og utilslørte angrep på negerstemmerett vakte mye oppmerksomhet. I sør møtte den praktisk talt enstemmig godkjenning blant tankefulle og samvittighetsfulle menn, som hadde vært bekymret over den falske posisjonen de lenge hadde vært plassert i. Og i nord erkjente opinionen, som med en viss satirisk selvtilfredshet aksepterte sørlendingenes tilståelse om at deres tidligere forklaringer om forholdene hadde vært falske, på sin side at dens syn på de svartes politiske kapasitet hadde vært irrasjonelle, og manifesterte ingen disposisjon for et nytt korstog til fordel for negerlikhet. Handlingen til Mississippi reiste visse spørsmål om konstitusjonell lov som måtte testes før løsningen hennes på raseproblemet kunne betraktes som endelig. Som alle de andre løsrevne statene, bortsett fra Tennessee, hadde hun blitt tatt opp igjen til representasjon i kongressen, etter gjenoppbygging, på den uttrykkelige betingelsen at hennes grunnlov aldri skulle endres på en slik måte at den fratok alle som hadde stemmerett i henhold til de eksisterende bestemmelsene. Den nye endringen var et mest eksplisitt brudd på denne betingelsen. Videre, så langt som den nye klausulen kunne vises å være rettet mot negrene som en rase, var den i strid med den femtende endringen. Disse juridiske punktene hadde blitt grundig diskutert i statskonvensjonen, og den oppfatningen hadde blitt vedtatt at siden verken rase, farge eller tidligere betingelse for slaveri ble gjort til grunnlag for diskriminering i stemmeretten, hadde det femtende endringsforslaget ingen anvendelse, og at forbudet mot å endre grunnloven var helt utenfor kongressens makt, og var derfor ugyldig. Da USAs høyesterett ble pålagt å vurdere den nye klausulen i Mississippis grunnlov, vedtok den konvensjonens syn på disse punktene, og opprettholdt vedtakelsens gyldighet. Det var fortsatt en beredskap som de hvite måtte møte i gjennomføringen av den nye politikken. Ved den fjortende endringen er det gitt at hvis en stat begrenser franchisen, skal hennes representasjon i kongressen reduseres proporsjonalt. Det var en sterk følelse i Mississippi, som det er i hele Sør, at en reduksjon av representasjonen ikke ville være en utålelig pris å betale for den legitime utryddelsen av negerstemmerett. Men tap av kongressmedlemmer var på ingen måte etterlengtet, og muligheten for noe slikt ble veldig nøye vurdert. Fraseringen av franchiseklausulen kan ikke ha blitt faktisk bestemt med referanse til denne saken; men det er åpenbart at anvendelsen av den fjortende endringen, for å si det mildt, ikke lettes av formen som brukes. Handlingen til Mississippi i 1890 kaster et ganske interessant lys over verdien av politiske profetier, selv når de våget seg på av de mest erfarne og dyktige politikerne. Elleve år tidligere erklærte Mr. Blaine, som skrev om muligheten for fratakelse av stemmeretten ved utdannings- og eiendomstester: Men ingen sørstater vil gjøre dette, og av to grunner: For det første vil de under ingen omstendigheter samtykke til en reduksjon av representativ styrke; og for det andre kunne de ikke ta fra seg stemmeretten til negeren som ikke samtidig ville frata et enormt antall hvite. Hvor trist Mr. Blaine misforsto ånden og undervurderte oppfinnsomheten til sørlendingene Mississippi gjort klart for alle. Fem år senere handlet South Carolina ikke mindre uvennlig med Mr. Lamar, som samtidig med Mr. Blaine hadde dyppet seg litt ned i profetiene på den andre siden. Når som helst, sa han, – og tiden er ikke langt unna, – oppstår politiske spørsmål som splitter de hvite mennene i Sør, vil negeren også splitte … Den hvite rasen, politisk splittet, vil ønske at han skal splitte. For øvrig til forholdene som førte til det populistiske partiet, ble de hvite i South Carolina, i årene etter 1890, delt i to intenst fiendtlige fraksjoner. De svakere manifesterte en hensikt om å trekke på negrene for støtte, og begynte å avsløre noen av innretningene som de svarte hadde blitt forhindret fra å stemme. Situasjonen hadde oppstått som herr Lamar hadde forutsett, men resultatet var så langt som mulig fra å oppfylle spådommen hans. I stedet for å konkurrere med sin rival om den svarte avstemningen, tok den sterkere fraksjonen, ledet av Mr. Tillman, umiddelbart grunnlaget for at South Carolina må ha en hvit manns regjering, og implementerte den nye Mississippi-planen. En grunnlovsendring ble vedtatt i 1895 som anvendte forståelsesklausulen i to år, og etter det krevde hver velger enten evnen til å lese og skrive eller eierskap til eiendom til et beløp på tre hundre dollar. I konvensjonen som utformet denne endringen, avslørte følelsen til de hvite veldig tydelig, ikke bare gjennom innholdet, men spesielt gjennom den åpenhjertige og ettertrykkelige formen den ble uttrykt i, at negerens ambisjoner om likhet i politiske rettigheter aldri ville igjen få den svakeste anerkjennelse. Siden aksjonen til South Carolina har to andre stater, Louisiana og North Carolina, ekskludert de svarte fra stemmeretten ved analoge grunnlovsendringer; og i to andre, Alabama og Virginia, vurderer konvensjoner emnet når denne artikkelen går i trykken (august 1901). Av Louisiana ble imidlertid en ny metode utviklet for å frita de hvite fra effekten av eiendoms- og intelligenstestene. Arveprinsippet ble introdusert i franchisen ved bestemmelsen om at stemmeretten skulle tilhøre, uavhengig av utdanning eller eiendom, til enhver hvis far eller bestefar hadde rettigheten den 1. januar 1867. Denne bestefarklausulen er vedtatt av North Carolina , også, og, i en modifisert form og for en svært begrenset tid, av stevnet i Alabama. Grunnlaget for arveretten i denne sistnevnte staten er ikke funnet i forfaderens besittelse av franchisen, men i det faktum at han har vært soldat i en annen krig enn med Spania. Sammenlignet med Mississippi-apparatet for å unndra det femtende endringsforslaget, har bestefar-paragrafen fordelen av å innlemme diskriminering til fordel for de hvite i den skriftlige loven i stedet for å henvise den til valgoffiserenes skjønn. Det gjenstår å se om USAs høyesterett vil anse den som like vellykket med å screene dens virkelige formål fra rettslig kunnskap. Med vedtakelsen av disse grunnlovsendringene av de forskjellige statene, er den politiske likheten til negeren i ferd med å bli like utryddet i loven som den faktisk lenge har vært, og opphevingen av gjenoppbyggingen nærmer seg fullføring. De mange moralene som kan trekkes fra de tre tiårene av prosessen er det ikke min hensikt å foreslå. En enkelt refleksjon virker imidlertid relevant i lys av problemene som er øverst i amerikansk politikk for tiden. I løpet av de to generasjonene med debatt og blodsutgytelse om slaveri i USA, mente enkelte av våre statsmenn konsekvent at det bare løsøreforholdet mellom mann og mann ikke var hele spørsmålet det dreide seg om. Jefferson, Clay og Lincoln så alle mer alvorlige fakta i bakgrunnen. Men i krigens vanvidd falt opinionen inn i emosjonistenes tog, og aksepterte læren til Garrison og Sumner og Phillips og Chase, om at avskaffelse og negerstemmerett ville fjerne det siste draget på vår nasjonale fremgang. Slaveriet ble avskaffet, og gjenoppbyggingen ga de frigjorte retten. Men med alle garantiene for at kilden til alt ondt ble fjernet, ble det åpenbart nok at resultatene ikke var som forventet. Gradvis dukket det opp igjen ideen om Jefferson og Clay og Lincoln, som hadde blitt tutet og hisset inn i uklarhet under utbredelsen av avskaffelsesfeberen. Dette var at den ultimate roten til problemene i Sør ikke hadde vært slaveri-institusjonen, men sameksistensen i ett samfunn av to raser så forskjellige i karakteristika at de gjorde koalescens umulig; at slaveri hadde vært en modell vivendi der sosialt liv var mulig; og at, etter at den forsvant, må dens plass tas av et sett av forhold som, hvis de er mer humane og velgjørende ved ulykker, i hovedsak må uttrykke det samme faktum om rasemessig ulikhet. Fremgangen i aksepten av denne ideen i nord har målt fremdriften i sør med opphevelsen av gjenoppbyggingen. I lys av spørsmålene som har blitt reist av våre nylig etablerte forhold til andre raser, virker det høyst usannsynlig at historikeren snart, eller noen gang, må registrere en reversering av forholdene som denne prosessen har etablert.