Nytten av White-bashing

Det er en retorikk som tjener en hensikt - og det er derfor den sannsynligvis ikke vil forsvinne.

En port til Harvard University

En port til Harvard University(Brian Snyder / Reuters)

Om forfatteren:Reihan Salam er president for Manhattan Institute og en medvirkende skribent ved Atlanteren . Han er forfatteren av Smeltedigel eller borgerkrig? En sønn av innvandrere fremmer sak mot åpne grenser.



Da jeg var tenåring, påvirket jeg av og til en slags absurdistisk falsk rasemilitans, og erklærte meg selv som generalissimo for den mest rolige populære og revolusjonære demokratiske republikken Brooklyn, en utbryterstat som er forpliktet til afro-asiatisk revolusjonisme. Jeg spurte min beste venn – som forøvrig var hvit – om å tjene som minister uten portefølje, og han takket det med glede. Vær trygg, dette hørtes like dumt ut da som nå. Men jeg grøsser når jeg tenker på hva som kunne ha skjedd hvis Twitter hadde eksistert den gang. Min lekenhet ville sikkert blitt forvekslet med noe mer skummelt.

Jeg tenkte på dette da Sarah Jeong, en mye beundret teknologijournalist med god kjennskap, ble sentrum for en av våre periodiske mikrokontroverser for å ha skrevet skarpe meldinger om hvite på Twitter. Tweetene dukket opp kort tid etter New York Times kunngjorde at hun ville bli med i redaksjonen. Jeong insisterer på at uttalelsene hennes representerte et satirisk svar på rasistiske overgrep hun hadde mottatt gjennom årene, og jeg vil ikke anta å forstå hennes indre tanker bedre. De Tider aksepterte forklaringen hennes, og motsto oppfordringer, for det meste fra den politiske høyresiden, om å sparke henne. Andre, som min Nasjonal anmeldelse kollega David French, forsvarte beslutningen om ikke å sparke henne mens han understreket at anti-hvit retorikk ikke burde være lett avskjediget . Jeg er sympatisk med Frenchs argumentasjon, som han kommer med med stor forsiktighet. Det jeg imidlertid ønsker å gjøre er å se forbi detaljene i Jeongs bemerkninger for bedre å forstå hvorfor anti-hvit retorikk er så vanlig i noen samfunn at den er banal.

For å si det åpenbare, Jeong er neppe alene om å uttrykke anti-hvite følelser fargerikt, og det er dette bredere fenomenet jeg finner mest interessant. Ærlig talt, jeg har vært rundt denne typen prat, det meste av det i det minste halvt på spøk, i det meste av livet mitt. (For år siden var jeg til og med kjærlig parodierte det .) Folkene jeg har hørt erkelig fordømme hvite har for det meste vært oppovermobile mennesker som har vist seg å være ganske flinke til å navigere i elite, hovedsakelig hvite områder. Mange av dem har vært hvite som er stolte over sine mangfoldige sosiale sirkler og sine opplyste synspunkter, og som hengir seg til sin egen halvironiske whitebashing for å understreke at det er deres oppnådde identitet som intelligente, verdslige mennesker som teller mest, ikke deres tilskrevne identitet som å være av gjenkjennelig europeisk avstamning.

En grunn til at jeg ikke har vært tilbøyelig til å ta denne typen snakk seriøst tidligere, er at det så ofte har smakt av intra-hvit statusjockeying. Det er nesten som om vi lever gjennom en merkelig form for etnogenese, der de som ser på seg selv som (i mangel på et bedre begrep) øvre-hvite, gjør alt de kan for å skille seg fra de de har ansett som lavere- hvite. Legg merke til at å være øvre eller nedre handler ikke bare om klassestatus, selv om det selvfølgelig alltid svever i bakgrunnen. Snarere handler det om den antatte adelen som strømmer ut av rasemessig selvpisking.

Men mange av mine bekjentes hvite bashers har vært høyt utdannede og velstående asiatiske amerikanske fagfolk. Så hvorfor gjør de det? Hvilket arbeid utfører denne vanligvis (men ikke alltid) skånsomme og ironiske hvite baskingen?

Noe av dette er bare åpenbart Edgelord trolling : det mest overskridende du kan komme unna med å si uten å bli ropt ut for det. Slik sett er det en måte å etablere solidaritet på: Alle vi i dette rommet får det, og vi har ikke annet enn forakt for de som ikke gjør det. Og noen kan godt være ment som en trassig replikk til bigotteri.

Men det uttømmer ikke universet av muligheter. I noen tilfeller kan white-bashing faktisk tjene som et middel for oppstigning, spesielt for asiatiske amerikanere. Å omfavne kulturen med selvpisking av øvre hvite kan anspore erklært opplyste hvite til å heie på sine asiatisk-amerikanske kamerater som viser (abstrakte, ansiktsløse, tallløse) lavere-hvite mennesker hva for. Og samtidig lar det asiatiske amerikanere som bruker diskursen posisjonere seg som etniske outsidere, inkludert de som er komfortabelt innlemmet i elitekretser.

Tenk på hva som skal til for å klatre inn i USAs elitelag. Med mindre du er født inn i den øvre middelklassen, er den sikreste veien å ta en eliteutdanning. For å gjøre det, lønner det seg å være utsøkt følsom overfor troen og fordommene til menneskene som har makten til å gi deg tilgang til den sosiale og kulturelle kapitalen du sårt ønsker deg. Ved å sette standarder for hva som teller som prisverdig, har eliteuniversiteter en kraftig effekt på ungdommelige treffere. Innleggelsesbeslutningene deres representerer kraftige dytt mot visse holdninger, tro og atferd, og jeg har kjent mange første- og andregenerasjonsbarn – jeg var en av dem – som har intuerte så tidlig.

Vurder de nylige foraktene over Harvards opptakspolitikk for studenter. Kritikere hevder at universitetet aktivt diskriminerer høyt presterende asiatisk-amerikanske søkere ved å hevde at et uforholdsmessig stort antall av dem har lite glans. personligheter . En åpenbar reaksjon på denne anklagen er å fordømme Harvard for dens antatte dobbeltmoral. Denne reaksjonen kan være spesielt tiltalende for de som ser på seg selv som den typen mennesker som ville blitt avskjediget av Harvards mistenkte screeningsprosess, og som dermed ville ha all grunn til å mislike det. Sett gjennom et eliteøyneobjektiv kan imidlertid denne typen reaksjon virke litt uklar. Du sier på en måte at du ikke kan hacke det - du kan bare ikke knekke koden. For en vellykket kodeknekker kan det virke mer enn litt patetisk.

Så hva om du er en asiatisk amerikaner som allerede har tatt steget? I så fall kan du feire Harvards visdom når det gjelder å balansere studentmassen på en fornuftig måte, eller advare om at Harvards kritikere har en mørkere, mer illevarslende agenda som ikke kan stoles på. Dette etablerer deg som en insider, som får den Harvard gjør det rette , samtidig som du lar deg distansere deg fra mindre opplyste og mindre elitefolk med asiatisk opprinnelse: Dere blir alle lurt av onde lavere-hvite som ikke hyller raserettferdighet .

Og hvis du er en asiatisk amerikaner som ønsker å klare seg, selv med kortstokken stablet mot deg, kan du unngå å klage til fordel for å gjøre alt som står i din makt for å dyrke de personlige egenskapene Harvard ønsker mest, eller i det minste ser ut til å ha gjort det. En enkel måte å demonstrere at du er Harvard-materiale på kan være å fordømme Harvard som rasist, forutsatt at du er forsiktig med å gjøre det på en måte som smigrer i stedet for å fornærme de som driver universitetet og er investert i dets fortsatte suksess. For eksempel kan du avvise forestillingen om at bekreftende handling er problemet mens du argumenterer for at Harvard ikke bør forsøke å øke representasjonen av hvite på landsbygda og arbeiderklassen, på den falske grunnen at alle hvite er privilegerte. At du kommer med disse påstandene selv om du selv neppe er blant de mest undertrykte er uvesentlig: Det viktige er å være interessant . Hvilken bedre måte å demonstrere at du ikke er en tullete arbeidsbi, plaget med en mangelfull personlighet, enn å forsiktig og selektivt uttrykke den rette typen rettferdig indignasjon?

Jeg mener absolutt ikke å trekke frem Harvard. Som senior assisterende direktør for opptak ved Yale nylig observert , for de studentene som kommer til Yale, forventer vi at de er kjent med spørsmål om sosial rettferdighet. Vi oppfordrer dem til å være vokale når de ser en mulighet for endring i institusjonen vår og i verden. Forestill deg at du er en ivrig ungdomsskoleelev som leser disse ordene, og deretter skriver ned notater. Du absorberer, forutsatt at du ikke allerede hadde gjort det, det som trengs for å komme deg inn i dagens elite-Amerika. Og når du blir eldre, lener du deg inn i de retoriske gambitene som tjente deg så godt i fortiden. Du kan til og med bygge et verdensbilde ut av dem.

Eller alternativt kan denne typen retorikk være mindre et verktøy for assimilering enn en metode for å lindre det jeg vil kalle representativitetsbyrden. Hvis du er en outsider som befinner deg i et eliterom, kan du godt føle en forpliktelse til å representere menneskene du tjener som stand-in – arbeiderklassefolk, eller medlemmer av vanskeligstilte minoritetsgrupper. Dette kan være sant selv, eller kanskje spesielt, hvis du er definitivt ikke representativ for de andre i gruppen. Fordi du er tilstede i eliterom, vil autentisiteten din ofte bli satt i tvil. Så white-bashing blir en form for å lindre indre og ytre tvil, og bekrefter at til tross for at du går opp i eliten, er du ikke helt med på det.

Uansett formål, eksisterer ikke slike uttalelser i det abstrakte. De henvender seg til bestemte målgrupper og tjener bestemte mål. Det er når de reiser utover publikummet de er laget for at de slår tilbake – den nøye beregnede overtredelsen går nå for langt, det tiltenkte signalet mottas ikke lenger. Men til tross for forargelsen de genererer, er det usannsynlig at de forsvinner; på en rekke måter er de for nyttige for de som ansetter dem til å forlate dem.