Veep's Return bringer dårlige nyheter for Selina Meyer

Sesong 6 av HBO-serien hengir seg til en veldig 2017-type fantasi: at handlinger kan ha meningsfulle konsekvenser.

Justin M. Lubin / HBO

Dette innlegget inneholder mindre spoilere gjennom sesong 6, episode 1 av Veep .



Tidligere denne måneden, David Mandel, den nåværende showrunner for Veep , sammen med flere av hans andre politiske TV-showrunners, ga et gruppeintervju til New York Times. Det brede temaet var How to Write TV in the Age of Trump. Samtalen vendte seg snart til de tefloniske tendensene til den nåværende presidentadministrasjonen. Var der, den Tider spaltist Jim Rutenberg spurte de forsamlede ekspertene om alt du skrev for å være grusomt for en karakter – som en enorm, antatt karriereavsluttende politisk bunke – som nå ikke ville være et stort problem?

Anbefalt lesing

  • Veep Goes Tragi-Karmic

  • 'Jeg er en forfatter på grunn av klokkekroker'

    Crystal Wilkinson
  • Den elskede filippinske tradisjonen som startet som en regjeringspolitikk

    Sara tardiff

På en måte, svarte Mandel. Veep , sa han, var basert på fem år med skrupler som stadig, i mangel av et bedre ord, slo henne ned igjen. Han snakket om seriens hovedperson, Selina Meyer, den fiktive visepresidenten, og deretter, kort, den fiktive presidenten i USA. Og det var mange, så mange – svikt i moral, ofte, og faglig kompetanse av de mest grunnleggende former. Meyers problem var ikke så mye en eneste stor bunke som det var en serie av dem.

Mandel var imidlertid presis da han sa at hun ble slått tilbake ned: Den pågående vitsen om Veep , fra den første sesongen til den femte, har vært hvor grundig løsrevet Meyer og de i hennes bane har vært fra moralske konsekvenser slik folk flest tenker på dem. De har blitt slått ned, ja, men de har dukket opp igjen. Meyer har også blitt belagt i Teflon, noe som gjør opplevelsen av Veep , for seeren, mindre beslektet med å kjøre en berg-og-dal-bane enn å spille et pågående spill med Whac-a-Mole: Ned opp , ned opp , ned opp , frenetisk og ustanselig. Det er en innramming som har laget Veep , til tross for klassifiseringen som en komedie, mye dypere kynisk enn Skandale eller Korthus eller andre historier om Washingtons ondskap noensinne kan være: Veep Svindlerne er ikke engang flinke til å planlegge – og likevel har de steget opp, reist seg ustraffet og sviktet helt til det ovale kontoret. Det er en veldig spesiell type pessimisme. Kall det høyilisme.

I de siste episodene har imidlertid seriens sprø og sprø moralske holdning endret seg. Finalen av Veep Den femte sesongen fant at president Meyer, midlertidig innsatt etter forgjengerens fratredelse, mistet sitt forsøk på å faktisk bli valgt inn i presidentskapet. Tapet, sørget seriens forfattere for, var spesielt ydmykende: Da Meyer forlot Det hvite hus i den seremonielle avgangen 20. januar, tvang en motorfeil på Marine One henne til å nødlande midt i Washington Mall. Der ble hun, i underkjølt regn, tvunget til å vitne om den gledelige feiringen av en innvielse som ikke var hennes egen. Og der var hun, i sine laveste øyeblikk, og antydet spørsmålet som alltid har vært kilden til Veep sitt narrative momentum: Kunne Selina Meyer, nok en gang, iscenesette et comeback?

Sesong 6 har premiere med et definitivt svar: nei. Ikke foreløpig i alle fall. Omaha er satt til nøyaktig ett år etter Selinas presidenttap, og den finner president Meyer, som nå er mer spesifikt eks-president Meyer, som takler de ulike lunkene til hennes eks-het. Meyer har tilbrakt det mellomliggende året, får vi snart vite, på et institutt – nei nei, hun avbryter gjentatte ganger de som forteller sannheten, på en spa. Hun har en bokavtale, i den store tradisjonen til amerikanske eks-presidenter, men er seks måneder bak med å levere et utkast til redaktøren sin. Hun har etablert Meyer Fund, som er dedikert til voksenkunnskap (og også Meyer ad-libs under et direkte TV-intervju, til AIDS). Meyer-fondet drives av Marjorie, som en gang var på Selinas Secret Service-detalj og nå er datterens kjæreste; Fondet er plassert på et kontor i South Bronx som er nydelig, men, føler Meyer, desidert under henne. (Jeg mener, seriøst, dette er det verste stedet de noen gang har stappet en eks-president – ​​og jeg inkluderer JFKs kiste.)

Her er en gjeng inkompetente mennesker som endelig lever med konsekvensene av deres inkompetanse.

Det er en situasjon som ikke, etter noen objektive standarder, er desperat: Meyer er fortsatt ung, fortsatt frisk, fortsatt rik, fortsatt berømt. Omaha er imidlertid en utforskning av relativitet, og Selina Meyer, som er hvem og hva hun er, leser gjentatte ganger sin egen situasjon som en bred fornærmelse sammensatt av mange mindre: Folk glemmer stadig at Meyer var den første kvinnelige presidenten. Arven hun hadde arbeidet for, da det ble klart at presidentskapet hennes kunne avsluttes, var å frigjøre Tibet; Den bestrebelsen blir nå ledet, viser det seg, av hennes etterfølger, Laura Montez – kvinnen de fleste amerikanere ser ut til å tenke på som den første til å knekke det ultimate glasstaket. (Montez, avslører episoden, vant Nobels fredspris for sin innsats.)

Meyer lever også av en godtgjørelse gitt av Catherine, datteren hennes, som arvet familieformuen da Selinas mor døde og ga henne over i testamentet. (Dette forklarer også hvorfor Marjorie, og ikke Selina selv, leder Meyer-fondet.) Selina tar opp resten av økonomien som kreves for å finansiere hennes ublu livsstil, eller prøver å gjøre det med talehonorarene hun tar for å møte opp på samlingene til institusjoner som Mutual av, ja, Omaha. Men disse mulighetene er sjeldnere enn hun vil at de skal være. Hun tilbringer mesteparten av kveldene sine med å spille backgammon med Gary.

Post-presidentskapet er en langvarig fascinasjon av amerikansk popkultur, en dramatisk situasjon – de høyeste høyder, senket av konstitusjonell fiat – utforsket i komedier som Mine medamerikanere , Dave , Vestfløyen , og mange andre. Veep har et typisk syn: Den tidligere presidenten prøver ikke bare å finne ut hva han skal gjøre med arven hennes. Hun prøver rett og slett å finne ut hva hun skal gjøre med seg selv. Hun flakser, og svikter, og rastløs og indignert. Hvordan kan du tross alt tenke på en arv når din politiske karriere – som Meyer er overbevist om sin egen – bare så vidt har begynt? Vet du hvordan det er å være ekspresident? spør hun Gary og Richard, som forble i staben hennes selv etter at hun forlot Det hvite hus. Det er som å være en manns brystvorte: ignorert, ubrukelig, meningsløs.

Noe som også vil si at Selina Meyer har blitt godt oppmuntret. Og hun er ikke den eneste. Omaha finner ut at Amy styrer guvernørkampanjen til Nevadas Buddy Calhoun – en slips som har på seg en sluse som også tilfeldigvis er Amys forlovede. Ingen av partene virker spesielt begeistret for den ordningen. Dan er gjest medvert på CBS denne morgenen , og er i ferd med å bli gjort, mot hans ønske, til gjenganger. Ben jobber i Uber, og kolliderer med Millennials mens han forsikrer dem om at han ikke er rasist, for tross alt er kona hans orientalsk – alle har vært det. Mike sliter med et nytt farskap. Jonah er en kongressmedlem som legger ut på en ekstremt Jonah-aktig kampanje for å bekjempe tyranniet til … sunne skolelunsjer. Han er spesielt indignert over grønne bønner.

Ingen er med andre ord glade eller oppfylte, selv ikke ved deres egne kyniske tolkninger av disse forholdene. Deres inkompetanse har endelig og fullt ut kommet tilbake for å bite dem. Dårligheten deres – som profesjonelle, som mennesker – har fått konsekvenser, viser det seg.

Noe som bringer oss tilbake til David Mandel, og intervjuet han ga til New York Times . Etter at han erkjente Selina Meyers mange skrupler, la Mandel til:

Hun hadde åpenbart ambisjoner om å være president, kom til slutt dit på en veldig tilbakestående måte, men strebet hele tiden, og så ble det på en måte knust av disse tingene, enten det var en lekkasje eller en dårlig tweet eller en mikrofon. Og nå har vi kommet inn i en verden hvor disse tingene skjer og ikke har noen effekt. Og i noen tilfeller presset ham videre.

Han det er snakk om er USAs (faktiske) president. Den aktuelle verden er en verden der det ikke ser ut til å ha noen konsekvenser for svikt i moral eller politisk ytelse. I denne verden, en verden som er veldig ekte, men som ofte kan virke surrealistisk, og informert like mye av reality-tv som av politisk tradisjon, de tingene som umiddelbart ville ha falt andre kandidater – skryte av seksuelle overgrep, tulling på Twitter, fornærmelse av verdensledere og institusjoner osv. - ser ikke ut til å ha noen meningsfulle konsekvenser. Situasjonen Mandel henviser til er en der påliteligheten til newtonsk fysikk har blitt destabilisert; det er så mange handlinger akkurat nå som ikke ser ut til å ha noen tilsvarende reaksjoner.

Hva Veep gir nå, i motsetning til sine tidligere sesonger, en følelse av moralsk stabilitet: Her er en gjeng inkompetente mennesker som endelig lever med konsekvensene av deres inkompetanse. Veep sitt langvarige spill av Whac-a-Mole har for øyeblikket blitt slått av: Dens seige skapninger har, i det minste midlertidig, blitt frosset i sine respektive hull. Selina vurderer muntert nok et presidentvalg, og de få personene hvis meninger hun verdsetter jevnt over, avviser ideen. Dan prøver desperat å unngå å bli ansatt som en kåt TV-korrespondent. Amys hovedambisjon for hennes arbeid i Nevada er å dra denne staten inn i det 20. århundre – det stemmer, sa jeg 20 .

Hver av dem har blitt brakt lavt, og i motsetning til tidligere episoder, har hver av dem problemer med å forestille seg hvordan de skal komme opp igjen. Det er en hel sesong foran oss, selvfølgelig, og en av Veep Sterke sider har alltid hindret publikums (og karakterers) forventninger. Foreløpig har programmet imidlertid gitt seerne en smakebit på det du kan kalle konsekvensporno. Her er en gruppe mennesker som kjemper med en av de mest vemodige fantasiene som har blitt frembrakt, mot alle odds, av den surrealistiske verdenen i 2017: at handlinger faktisk har konsekvenser.