Hjortekjøttpølse: Et helt annet dyr

Hjort er magrere enn svin eller storfekjøtt. Så når du bruker den i pølser, enten ferske eller spekede, lær av en ekspert.

Holly A. Heyser


Det er et gammelt ordtak innen jakt som går noe sånt som: 'Når du trykker på avtrekkeren, er den morsomme delen over.' Ikke for meg. Selv om det er sant at jeg ikke er så glad i å sløye en hjort eller gris, dra den ut av busken, og senere plukke av hva som helst hjortelus og flått som har migrert fra dyret til meg, snurrer tankene mine gjennom hele denne prosessen. Se på skinkene på hjorten! Kanskje jeg kan kurere en stek? Hva med kornet vilt? Pølser er et must, men hvilken type? Bør jeg lage litt salami også?



Slik var tilfellet forrige uke etter at jeg gjorde det skjøt hjorten på Catalina Island . Været var kjølig nok og hjorten var nær nok til lastebilen til at jeg kunne redde hjertet, tungen, leveren og nyrene. Og ryggskuddet som drepte den ødela bare en seks-tommers del av ryggstroppen. Alt i alt var hjorten i ganske god form.

Da jeg kjørte hjem til Sacramento, tenkte jeg på planene mine for det og på hvordan charcuterie av vilt er så å si et helt annet dyr sammenlignet med villsvin eller tamsvin.

Til å begynne med er viltkjøtt magert. Whitetails som lever rundt alfalfa felt i Midtvesten kan ha et tykt lag med fett, men jeg har aldri hørt om en muldyr eller California blacktail som noe annet enn svelte.

Heldigvis er slankhet ikke noe problem når du herder hele stykker – effekten er ikke mye forskjellig fra en lonzino, bresaola eller et annet luftherdet, solid kjøttstykke. Forresten, selv om du sikkert kan bruke min lonzino oppskrift for viltrygg, jeg herder ikke noen del av denne hjortens ryggstroppen – jeg sparer den til grillen.

Mens du blander kjøttet, vil du fortsatt se individuelle små fettbiter, som marshmallows i Lucky Charms frokostblandinger.

Jeg har aldri prøvd å speke en hel viltskinke, men jeg har herdet helmuskelsteker. Du pakker kjøttet tett med krydder og spekesalt og lar det stå en stund i kjøleskapet — hvor lenge avhenger av tykkelsen på kjøttet, men det kan være opp mot 14 dager. Du tapper av eventuell væske som kommer ut av viltkjøttet og pakker om kjøttet med nye krydder halvveis i kuren.

Deretter fester du viltkjøttet med hyssing og henger det på et kjølig, fuktig sted i flere uker, eller til og med måneder. Den ideelle temperaturen er omtrent 55 grader, og du vil at luftfuktigheten skal starte rundt 80 prosent, og gradvis bli tørrere etter hvert som kjøttet eldes til du legger deg på et sted rundt 60 prosent. Dette gjør jeg ved å henge kjøttet mitt i et gammelt kjøleskap med en temperaturregulator festet og en liten personlig luftfukter satt inne i kjøleskapet.

Resultatet av denne kuren er egentlig en fransk noix de jambon, 'skinkens nøtt.' Det er deilig - og herdes best enkelt, med bare noen få urter eller krydder for å få frem viltsmaken. I Catalina-hjortens tilfelle må det være en blanding av svart og hvit salvie fra California, svart pepper og kanskje litt einer.

Et annet alternativ for store, hele stykker vilt er å mais dem. Jeg er veldig fornøyd med min oppskrift på kornet viltkjøtt og har to store steker fra min Catalina hjort saltlake i kjøleskapet mens jeg skriver dette. Jeg elsker, elsker, elsker en smørbrød med hjort, med sennep eller mayo (husk viltkjøtt er magert, så du trenger litt fett), noen sorrelblader for syrlighet, og kanskje noen skiver sveitserost. Corned vilt-hash er ganske bra også.

Jerky er et annet alternativ, men jeg har ikke bestemt meg for en jerky oppskrift jeg virkelig liker ennå. Jeg legger det ut når jeg utvikler en. Noen der ute som har en vinner du vil dele?

Hjortets magrehet blir et problem når du bestemmer deg for å lage pølser. Så langt i min jaktkarriere har jeg bare vært i stand til å lage en viltpølse – uten tilsatt fett – én gang, fra en sykelig overvektig whitetail-doe jeg skjøt i et alfalfafelt i Wyoming for flere år siden. Det var ganske utrolige greier, og jeg ble trist da den siste lenken traff grillen.

Nei, for det meste må du tilsette enten svinefett eller oksefett til en viltpølse eller salami. Jeg foretrekker i stor grad svinefett, og her er grunnen: det er mykere enn bifffett og har langt mer nøytral smak. Tilsett oksefett til en viltpølse og det smaker biff. Tilsett svinefett til en viltpølse og det smaker vilt.

Godt svinefett kan fås i ethvert anstendig supermarked og i alle slaktere. Det er vanligvis veldig billig også. Ditt førstevalg bør være ryggfett, som er lettere å kutte og litt hardere enn fettet i skulderen, som er det nest beste. Svinemager er greit, men det er nok kjøtt i dem til å påvirke smaken av pølsen din - ikke nødvendigvis en dårlig ting, men du bør være klar over det før du kaster noen mager i kvernen.

Ferske viltpølser er en fryd å spise og lage. Jeg har et helt utvalg av viltpølse oppskrifter på siden min, og jeg prøver å designe en ny for hver hjort jeg skyter. For Catalina-hjorten laget jeg ville California svart salvie hovedspilleren; Jeg drepte hjorten bare noen meter fra en stor del av den. Enebær, sort pepper og bare litt gin spilte en birolle. Vi spiste noen av disse i kveld; en bit førte meg tilbake til øya, hvor brisen er parfymert med alle slags tørkende aromatiske urter.

Holly A. Heyser

Pølse er tradisjonelt laget med tilfeldig trim og vaklende biter av et dyr. Ideen om å male opp en fin stek eller, gud forby, ryggstroppen til et dyr ville få en gammeldags slakter til å kaste opp. Og selv om det er sant at det er enklere å lage pølse med disse luksuriøse snittene – du har langt mindre sølvskinn og grusede deler å stri med – hvis du tar deg god tid og fjerner så mye sølvskinn du kan for hånd, kan du lage utmerkede pølser med de skissere delene av critter.

Et viktig tips når du gjør dette, annet enn å trimme alt sølvskinnet du finner, er å dobbeltmale kjøttet. Du vil igjen og igjen stå overfor valget om enten å kaste en god del kjøtt som er lastet med bindevev, eller å sette den gjennom kvernen uansett. Sett den gjennom kvernen. Start med den groveste innstillingen, og stopp fra tid til annen for å rengjøre kvernen. Silverskin vil knuse det opp, noen ganger raskt. Du vet at dette skjer når kjøttet og fettet som kommer ut av kvernen begynner å smøre seg sammen i stedet for å se ut som kjøttfull spaghetti.

Holly A. Heyser

Men som jeg lærte med en eldgammel hane for noen år tilbake , du kan ikke stoppe der. Pølsen vil fortsatt være ubehagelig seig hvis du ikke maler kjøttet og fettet igjen med en finere die. Bare sørg for at viltkjøttet er veldig, veldig kaldt når du gjør dette. Sett den i fryseren i en time eller så mellom malingene for å være sikker. Dette bidrar til å forhindre utstryk, der fettet brytes ned og belegger kjøttet. Hvis dette skjer vil du aldri få et godt bind på pølsen, og den blir smuldrende, som dårlig kattemat.

Mens du blander kjøttet, vil du fortsatt se individuelle små fettbiter, som marshmallows i Lucky Charms frokostblandinger.

Holly A. Heyser

Du trenger svine- eller bifftarm for å lage pølsene dine; Jeg liker ikke syntetiske foringsrør. Du kan få svinetarm hos enhver slakter. Noen store supermarkeder kan få dem for deg, eller du kan kjøpe svinetarmer på nett. Tre tarmene på pølsestopperen din (jeg bruker denne vertikal pølsestopper , som kan håndtere en 5-pund batch på en gang) — og ja, jeg vet. Det ser ut som å sette på kondom. La moroa følge.

Lag så all pølsen på en gang. Ikke prøv å lage linker før du har gjort alt.

Når du har store spoler, kobler du dem sammen. For ferske pølser, klyper jeg bare av 8-tommers lenker med fingrene, og ruller dem deretter på motsatte måter. Den første lenken ruller bort fra meg, den neste lenken ruller mot meg. Det hjelper koblingene å holde seg i form mens du tørker dem.

Holly A. Heyser

Tørking av lenker hjelper dem å stramme opp i skinnet, noe som forbedrer teksturen. Jeg bruker en tre kleshenger for å henge opp pølsene mine, og det funker som en sjarm.

Heng lenkene dine et par timer i romtemperatur og la dem deretter stå over natten i kjøleskapet, omgitt av papirhåndklær for å suge opp eventuell bortkommen fuktighet. Kan du spise dem den første dagen? Du vedder, men tekstur og smak vil forbedre den andre dagen.

Alt dette arbeidet gjelder likt salami, som bare er tørrpølser. Du må bruke et annet herdesalt, i dette tilfellet Instacure nr. 2 , og det er best å få en bakteriell startkultur fra et sted som Butcher & Packer. Hvorfor? Du trenger disse gode insektene for å fermentere salamien ordentlig - og ja, salami er et fermentert kjøttprodukt. Det er derfor den er syrlig; det er melkesyren du smaker på.

For Catalina-hjorten bestemte jeg meg for å lage en tysk landjaeger . Tenk på landjaeger som den ultimate Slim Jim: en smal, tørrsalami med mye syrlig smak som er liten nok til å ha i lommen på en fottur ... eller i vårt tilfelle, i andegardinen.

Holly A. Heyser

Landjaeger er litt vanskelig å lage. Du må få gjæringen i gang i romtemperatur i to dager, så røyker du kjøttet så kjølig som mulig – du vil faktisk ikke tilberede det hvis du kan la være – og først da går det inn i tørkeboksen, dvs. mitt gamle kjøleskap med luftfukteren i.

Denne batchen ser storslått ut: en vakker rosenrød farge.

Du vil legge merke til at jeg koblet av disse koblingene med streng. Det er fordi de trenger å holde seg slik gjennom lang herding, og jeg vil ikke at de skal løses opp. Landjaegeren tørker i minst 14 dager, og opptil seks uker.

Jeg gleder meg til å bite i en.