Vince Staples' solfylte, dystre kjærlighetsbrev til vestkysten

Rapperens tredje studioalbum inneholder en rekke California-stjerner, spretten produksjon og tekster som flyter uanstrengt fra feiring til sorg.

Michael Tullberg / Getty

Vince Staples er alltid på farten, men hjertet hans forblir i LBC. Den North Long Beach-oppdrettede 25-åringen har tilbrakt store deler av sin svimlende rap-karriere med å slutte seg til rekken av musikere som satset på byen deres før han ble født. Før Staples var det Snoop Dogg, Warren G og Daz Dillinger. Det var Nate Dogg, Knoc-Turn'al og RBX. Staples er et bemerkelsesverdig talent, og oppblomstringene og sprettene fra vestkystens rap er ikke noe nytt for ham. Bølgene hans er arvet.



Den nylig utgitte FM! er Staples sitt tredje studioalbum og hans siste inntreden i den bombastiske kanonen til rap i Sør-California. Det 22 minutter lange prosjektet presenteres som en hånlig lufting av Big Boy's Neighborhood , det langvarige, nasjonalt syndikerte hiphop-radioprogrammet tatt opp i Los Angeles. Programlederen, født Kurt Alexander, binder hver av dem FM! sine 11 spor sammen med hans varemerkeentusiasme. Staples nyter den strukturelle elastisiteten som radioprogramformatet gir albumet hans. Big Boy introduserer ny musikk fra Staples venner og samarbeidspartnere, hver av dem fra vestkysten. FM! pakker inn funksjoner fra blant andre Ty Dolla $ign, Jay Rock, Earl Sweatshirt, Kamaiyah og Kehlani. Staples, svimmel og lojal mot settet hans, deler mikrofonen.

Den stramt konstruerte platen åpner med Feels Like Summer, en livlig dedikasjon til sesongens solfylte herligheter og stille farer. La oss gå videre og få deg til å føle deg som sommer, sier Big Boy på sangens intro. Rett etterpå kommer Staples inn med en forbløffende skarpsindig kuplett: Summertime in the LB wild / We gon’ party ’til the sun or the guns come out.

Staples er på sitt beste når han behendig maler denne sammenstillingen: hvor tilfeldig, hvor dagligdags trusselen om vold kan eksistere i samme atmosfære som selv de mest gledelige opplevelsene. Feels Like Summer har alle kjennetegnene til en biljardfest, men bevegelsen motsier den lyriske dybden. Den sør-LA-fødte Ty Dolla $ign glir forførende over åpningssporets refreng. Han rir rundt i droptoppen med toppen ned nå, flørter med kvinner og viser seg som han pleier å gjøre. Men i sangen, som i en Long Beach-sommer, venter døden rett rundt hjørnet. Sliter fortsatt med fortiden, jeg er fastspent, rapper Staples etter Ty Dolla $igns refreng. Noen må passe på ryggen min.

Hvor tidligere poster som f.eks Sommertid ’06 og Big Fish Theory har funnet Staples som tar for seg bekymringene hans for dødelighet og samarbeid på spor formet av skurrende, cerebral produksjon, FM! vever rapperens frykt inn i et eklektisk lydbilde. Smerten hans har ikke forsvunnet, men den har blitt sublimert. De produktive produsentene Kenny Beats og Hagler gi albumet en mer radiovennlig lyd, og fremkalle en musikalsk verden som samtidig er lys og illevarslende. FM! tilbyr disse tonale kontrastene som balanse, ikke selvmotsigelse. Mot den skummelt bankende backbeaten til Run the Bands, sammenligner Staples karrieren hans med den olympiske medaljevinneren Jesse Owens. Sangens produksjon bygger med en uhyggelig scramble, som for å gjengi både Owens hastighet og alltid tilstedeværende farer som fulgte løperen i livet hans. Staples er heller ikke immun mot disse.

På den fremtredende Don't Get Chipped kvalifiserer Staples et kjent rallyrop fra den avdøde soulsangeren Sam Cooke. Sammy fortalte meg at en forandring som er borte kommer (Gone come), Staples rapper før han stiller spørsmål ved inkluderingen av Cooke's borgerrettighetstiden rammet : Jeg skal ikke hvis gjengen min ikke kommer (Vil ikke komme). Her, som i sitt tidligere arbeid, er rapperen opptatt av kollektivets ve og vel. Etter et hjemmelaget refreng fra den Watts-fødte rapperen Jay Rock, beklager Staples både de isolerende effektene av berømmelse og grubler over rettelser som bygger bro over gapet:

Alle sier at det er ensomt på toppen
Jeg vil ha homiene mine på toppen, min lille homie han ble skutt
Og nå flytter jeg min ensomme med .40 i moppen
Finna står opp tidlig om morgenen og noen blir droppet
Jeg arrangerer en fest på blokken din, som om jeg er klovnen Tommy
Hundre tusen dollar bil, vedder på at du er stolt av meg nå
Tok mamma ut av settet, huset like stort som munnen min

Rapperens referanse til huset han kjøpte til moren sin er et av flere øyeblikk der Staples forhandler om sin bekymring for samfunnet som oppdro ham. Staples har snakket lenge om frustrasjonene hans med medias tendens til å avvise musikken hans ved å diskutere den utelukkende gjennom linsen til hans tidligere gjengengasjement. Uttalt på Twitter og i intervjuer, han har tiltrukket seg harme de siste årene for hans iherdige kommentar til amerikanske sosiale spørsmål - spesielt de skarpe effektene av rasisme. Den gapetannede unge er frekk og uærbødig, hans mening har ofte en satirisk bøy: Han har kommet med kommentarer som Nasjonalsangen slår ikke engang , en referanse til det absurde i tilbakeslaget mot profesjonelle fotballspillere som bestemte seg for å knele mens sangen ble spilt.

Som Rapperen GoFundMe etablerte tidligere i år for å håne dem som antydet at han burde holde kjeft, ble hans tiltale mot nasjonalsangens musikalske verdi rangert. Men Staples har aldri vært en som skiller den tematiske kjernen i musikken hans fra måten den er levert på. Kritikken hans av nasjonalsangen traff en akkord delvis fordi den stilte spørsmålstegn ved sangens lenge antatte relevans. Det endret parametrene for hymne-protestsamtalene til å inkludere en evaluering av kunstnerskap .

Staples tar denne samme lunefulle tilnærmingen til problemer med enorm tyngdekraft hele veien FM! . I likhet med hans mangeårige samarbeidspartner Earl Sweatshirt, hvis mellomspill på albumet er en lys og livlig teaser av etterlengtet ny musikk, motstår Staples grenser i form. Han kan rappe om døden i stratosfæriske tonehøyder; han kan vri stemmen sin rundt tung elektronisk produksjon eller la den flyte over klirrende synther. Oakland-rapperen Kamaiyah slutter seg til Staples på No Bleedin, en skrytelåt med røtter i melankoli. Hodet på en svivel, no bleedin’ me, gjentar de i refrenget. Det er ikke noe tull, jeg vil ha den handlingen, insisterer Kamaiyah. Det er på en gang en oppsigelse og en trussel. Stemmen hennes er smidig og selvsikker, dens skrøpelighet tilfører en behagelig tyngdekraft. På typisk Staples-vis er No Bleedin nihilistisk, men pulserende. Den ber om å spilles på lange, trafikktunge kjører opp I-5. Den er trygg i sin egen aggresjon.

FM! sitt siste spor, den sørgelige Tweakin,’ Staples og Kehlani reflekterer over dødens utvidede rekkevidde rundt dem. Sangen minner om den andre California-legenden Kendrick Lamar's Swimming Pools (Drank), en avhengighetskrønike fra hans narrativ-drevne album fra 2012 Good Kid, M.A.A.D. City . Begge sangene er hypnotiske, produksjonen deres etterlater lytterne henrykte. Den perkussive gjennomgående linjen på Tweakin' er konsekvent, dens solskinn er avvæpnende, men ikke uenig. Staples dypper stemmen lavt, inn i et sjeldent register som høres nesten ut som en knurring. Tryna bli rik, få alle matet, rapper han. Men alle døde. Stemmen til Kehlani krøller seg forsiktig rundt hans, vokaldansen deres er en slags hjemreise. Tweakin' er like mye en elegi som det er en rolig sommerbop.

FM! kjemper med denne dualiteten uten å høres utslitt ut. Staples er selvsikker, blunker til og med. Platen er smittende og festlig, selv om den tar i betraktning traumespekteret som hjemsøker det svarte livet. De som antyder at rapperen er mer forståelig enn musiker klarer ikke å forstå i hvilken grad svart musikk – og spesielt rap – alltid har kjempet med denne typen eksistensielle trusler. Også her trekker Staples fra en lang tradisjon. Å elske Long Beach er å hedre dens spøkelser.