Virginia-kampanjen til John Brown (del VI)

Den siste delen i en seksdelt serie om den avskaffelsesrebellen, skrevet av en av New Englanders som i all hemmelighet finansierte innsatsen hans og med utdrag av hans egne skrifter

Dette er del seks av en serie med seks deler. Les del én her , del to her , del tre her , del fire her , og del fem her .

VI.
PÅ HARPER'S FERRY



For omtrent halvannet århundre siden emigrerte Robert Harper, en snekkermester og møllemaker, født i engelske Oxford, til Philadelphia, hvor han bygde møller, kirker og Quaker-møtehus, og begynte å samle rikdom derved. I år 1747 påtok han seg å bygge et møtehus for kvekerne i Virginia ved Opequan-elven, nær den nåværende byen Winchester i Shenandoah-dalen, nå kjent for kampene som ble utkjempet der i den sene borgerkrigen. På hesteryggen gjennom villmarken som skilte Pennsylvania-gårdene fra tobakksplantasjene i Virginia, overnattet Robert Harper en natt på en taverna i Frederick, Maryland, hvor han hørte om en kort vei til Opequan, som fører gjennom en bemerkelsesverdig region kalt The Hole, på bredden av Potomac; og så, ved å svinge av fra veien til Antietam og Shepherdstown, som han hadde ment å ta, red han neste dag til krysset mellom Potomac og Shenandoah, og så for første gang det slående landskapet som år etterpå viste han til Thomas Jefferson, som har beskrevet det. Den eneste hvite mannen som da bodde i det området var en husokkupant ved navn Peter Stevens, som hadde tatt opp et krav, som så mange andre, på de brede dekarene til Lord Fairfax' skoglandskap mellom Potomac og Rappahannock. Uten å vente på formaliteten i en undersøkelse bestemte Robert Harper, som så fordelene med situasjonen, seg på å kjøpe ut husokkupantens hytte og gjøre krav på, og gjorde det med en gang, og betalte Stevens femti engelske guineas for slike rettigheter han hadde under husokkupasjonsloven. .

I år 1748, mens Washington utforsket og undersøkte Shenandoah-dalen, dro Harper til Lord Fairfax sin jakthytte ved Greenway Court (ikke langt fra The Hole), og fikk patent på landene han hadde kjøpt av Stevens. Sannsynligvis ble den første undersøkelsen av denne trakten gjort av Washington selv, som også sies å ha valgt fergen, i 1794, som stedet for et nasjonalt våpenlager. Naturen i denne regionen i Washington og Jeffersons dager er blitt beskrevet av sistnevnte, i en passasje ofte sitert fra hans Notes on Virginia, skrevet kort før Robert Harpers død i 1782, og som presenterer utsikten slik den viser seg fra Jefferson's Rock, på en høyde over landsbyen Harper's Ferry. Du står, sier Jefferson, på et veldig høyt land; på høyre side kommer opp Shenandoah, etter å ha gått langs foten av fjellet hundre miles for å finne en ventil; på venstre side nærmer seg Potomac, også på jakt etter en passasje. I det øyeblikket de krysser hverandre skynder de seg sammen mot fjellet, river det i stykker og går til havet. Scenen er verdt en reise over Atlanterhavet. Likevel er her mennesker som har passert livet innen et halvt dusin mil, og som aldri har vært for å kartlegge disse monumentene av en krig mellom elver og fjell som må ha rystet selve jorden til sentrum. Og i denne samme regionen, som bærer navnene og er bebodd av slektningene til Washington og Jefferson, vokste det opp en generasjon etter deres død som hadde like lite bekymring for prinsippene til disse store mennene som Jeffersons rustikk for naturen som begeistret og gledet ham.

Rundt dette krysset mellom de to elvene, i løpet av de seksti årene som fulgte avtalen med Washington, hadde det vokst opp en landsby med tre eller fire tusen innbyggere. På den nordlige siden av Potomac stiger Maryland Heights nesten vinkelrett på elvebredden, og rundt tretten hundre fot over den. Loudon-høydene, over Shenandoah, er lavere, men begge kjører over bakken mellom dem, og gjør det uholdbart for en hær, slik det ble demonstrert mer enn en gang under borgerkrigen. Likevel kommanderer denne bakken selv hele regionen under den, og gjør byen uforsvarlig mot en styrke som inntar den posisjonen. Derfor, da John Brown, natt til søndag 16. oktober 1859, gikk inn og fanget Harper's Ferry, plasserte han seg i en felle hvor han var sikker på å bli tatt, med mindre han raskt skulle forlate den. Hensikten hans, uten tvil, var å holde landsbyen bare noen få timer, foreta en slik avhending som han burde tenke best av regjeringens våpenlager og arsenal der, med sine titusenvis av musketter og rifler, samle hovedpersonene i hele nabolaget for å bli arrestert som gisler, og deretter gå videre inn i fjellene i Virginia, og holde en kommunikasjon åpen, hvis han kunne, med fjellregionen Maryland og så med Nordstatene. Hans første feil (og han gjorde mange i dette valget av angrepspunkt og krigføringsmetode) var å krysse Potomac på et sted så nær byene Washington og Baltimore, som er fjernt, men henholdsvis seksti og åtti mil fra bro som han marsjerte sine menn over. Denne broen brukes både av Baltimore og Ohio Railroad og av reisende langs den offentlige motorveien; og den eneste tilnærmingen til den fra Maryland-siden er ved en smal vei under den bratte klippen eller ved selve jernbanen. På Virginia-siden er det veier som fører opp fra Shenandoah-dalen (hvor det også var en jernbane i 1859, som nå), og både opp og ned Potomac. Harper's Ferry er virkelig Thermopylæ of Virginia. Robert Lee, Hector of the Southern Troy, kom hit med soldater fra den nasjonale hæren for å fange John Brown, i 1859; han kom hit igjen og gjentatte ganger som sjef for de sørlige hærene, i løpet av de fem årene som fulgte. Soldatene hans og deres motstandere av unionshæren kanonerte, brente, plyndret og forlot byen, som aldri har kommet seg etter krigens ruin. Våpenverkstedene er forlatt, både de ved siden av Potomac, der Brown kjempet og ble tatt til fange, og de ved siden av Shenandoah, hvor kameraten Kagi kjempet og ble drept. Tittelen på jorda som disse ødelagte bygningene står på er omstridt, og byens industri forsvinner til tvisten er avgjort. De fine husene til offiserene som ledet våpenhuset før krigen blir overlatt til direktørene for en skole for fargede mennesker, unge og gamle, nesten det eneste som blomstrer nå på Harper's Ferry. Befolkningen i de to eller tre landsbyene som er tett sammen der, er bare litt mer enn halvparten av hva den var i 1859.

Browns oppmerksomhet ble rettet mot Harper's Ferry og Virginia-fylkene ved siden av eller innen rekkevidde, ikke bare av stedets naturlige fordeler, mot dets historiske assosiasjoner til heltene i Virginia, men også av antallet slaver som ble holdt der. I selve landsbyen var det få, men i Jefferson County var det fire tusen slaver og fem hundre frie svarte, mens den hvite befolkningen bare var ti tusen; og innenfor en rekkevidde på tre mil fra fergen var det kanskje tjue tusen slaver, hvorav fire eller fem tusen var i stand til å bære våpen. Brown kan godt ha antatt at han fra denne befolkningen kunne skaffe de få hundre rekruttene han ønsket for de første operasjonene i Virginia-kampanjen hans; og kunne han ha lyktes med å befeste seg i Blue Ridge, slik han foreslo, er det godt mulig han ville hatt disse rekruttene. En farget prest, som hørte ham utfolde planen sin i 1858, på et hemmelig møte med fargede mennesker i en av de vestlige byene, har gitt denne versjonen av det han da. sa: Jeg planlegger å gjøre noen midnattsangrep på plantasjene, for å gi de som er villige blant slavene en mulighet til å bli med oss ​​eller rømme; og det spiller liten rolle om vi begynner med mange eller få. Etter å ha gjort denne pelsen to eller tre ganger, inntil nabolaget blir skremt og slavenes alminnelighet oppmuntret, vil vi trekke oss tilbake til fjellets fastheter, og alltid og anon. slå uventede selv om blodløse slag mot det gamle herredømmet; i mellomtiden sende bort de slavene som måtte ønske å dra til nord. Vi skal på denne måten erobre uten blodsutgytelse, vekke slavene til muligheten for å rømme, og skremme slaveholderne til et ønske om å bli kvitt slaveriet.

Det var muligheten for å lykkes med en slik plan som denne som skremte slaveholderne i hele Sør, og fikk Vallandigham av Ohio til å si, som han gjorde noen dager etter Browns fangst, at det absolutt var en av de best planlagte. og best utførte konspirasjoner som noen gang har mislyktes.

Vi ser dermed med hvilke forventninger John Brown stilte på sin kampanje. Fremfor alt mente han aldri å la hele styrken hans bli utsatt for død eller fangenskap på en gang. Dette var den fatale risikoen for stillingen hans ved Harper's Ferry, og det var for dette han etterpå klandret seg selv mest alvorlig. Hadde han gått frem som han hadde tenkt, kunne han ha sikret fotfeste for sine operasjoner, og det er mulig at han ikke bare kunne ha gjort slaveriet usikkert, og frigjøring ønskelig, men gradvis ha utvidet tvangsfrigjøringen over en stor del av Sørlandet. Brown og hans menn visste godt at dette var et farefullt foretak, men de trodde det ikke var håpløst. Således skrev unge Anderson, som ble drept ved siden av sin kaptein i maskinhuset på Harper's Ferry, til sin bror i Iowa mindre enn tre uker før utbruddet, i form av stor tillit: Vårt gruveselskap vil bestå av mellom tjue -fem og tretti, godt utstyrt med verktøy. Du kan fortelle onkel Dan at det vil være umulig for meg å besøke ham før neste vår. Hvis livet mitt blir spart, vil jeg være lei av arbeidet innen den tid, og jeg skal besøke mine slektninger og venner i Iowa, hvis jeg kan få permisjon. Foreløpig er jeg bundet av alt som er hederlig for å fortsette i kurset. Vi går inn for å vinne, på alle farer. Så hvis du skulle høre om en fiasko, vil det være etter en desperat kamp, ​​og tap av kapital på begge sider. Men det er den siste av våre tanker. Alt ser ut til å fungere i våre hender, og seieren vil helt sikkert sette seg på banneret vårt. Den gamle mannen har hatt denne operasjonen i sikte i tjue år, og sist vinter en var bare et hint og prøve på hva som kunne gjøres. Dette er ikke et stort sted, to men en dyrebar en for onkel Sam, siden han har mange verktøy her. Jeg forventer (når jeg begynner å reise igjen) å starte på dette stedet og gå gjennom staten Virginia og sørover, akkurat som omstendighetene krever; gruvedrift og prospektering, og frakte malmen med oss. …

Jeg antar at dette er det siste brevet jeg skal skrive før det er noe i vinden. Om jeg får en sjanse til å sende brev da, vet jeg ikke, men når jeg har en mulighet skal jeg forbedre den. Men hvis du ikke får noe fra meg, ikke ta det for gitt at jeg er det gått opp til du vet at det er slik. Jeg anser livet mitt omtrent like trygt på ett sted som et annet.

Dette brevet bekrefter uttalelsene som allerede er gitt om hvor liten kraft Brown hadde til hensikt å begynne arbeidet med. Han ville gjerne ha oppdratt hundre mann (eller flere) til sine første operasjoner, men han var ganske klar til å begynne med tretti, i håp om å øke antallet med rekrutter fra de frigjorte slavene og tiltredelser fra nord, både hvite og svarte. Han hadde flere personer i nord engasjert for å verve og videresende rekrutter, den mest aktive av disse var sønnen hans, John Brown, Jr., som da bodde i West Andover, Ohio. I løpet av sommeren 1859 hadde John Brown, den yngre, besøkt Boston, og der laget ordninger for å motta rekrutter fra Massachusetts. Jeg så ham ikke på dette tidspunktet, da han var fraværende hjemmefra, men han oppsøkte Mr. Stearns og Dr. Howe, og formidlet også farens planer til en av de ledende fargede mennene i Boston, en flyktning fra Kentucky, Mr. Lewis. Hayden, 3 som siden borgerkrigen har vært medlem av Massachusetts lovgiver. Mr. Hayden gikk varmt inn i arbeidet, og påtok seg å verve noen få fargede menn i Massachusetts, for å tjene under Brown i Virginia. Ifølge hans erindring vervet han seks slike rekrutter, foruten Francis J. Merriam, en ung herremann fra Boston, som bidro med penger etter Mr. Haydens anmodning, og etterpå ble personlig med Brown. Bare én av de seks fargede rekruttene fra Massachusetts nådde Harper's Ferry før angrepet, og selv han deltok ikke i kampen. De andre ble forsinket hjemme, av en eller annen årsak, til bedriften hadde sviktet. Det samme skjedde med noen få andre rekrutter vervet av John Brown, Jr., eller under hans ledelse, mens noen få personer som var blitt regnet med å bli med på ekspedisjonen til slutt nektet eller nølte med å gjøre det. Hadde det blitt forsinket, som en del av partiet ventet, til våren etter, er det mulig at tallet på menn ville blitt økt til femti; men jeg har aldri hatt grunn til å tro at mer enn femti på noe tidspunkt var forpliktet til å være med på denne spesielle ekspedisjonen. Sannsynligvis ville det vært utrygt å stole på flere personer med hemmeligheten, som så ofte var i ferd med å bli avslørt, men som aldri ble offentlig. 4 Det fremgår av et brev fra John Brown, Jr., datert 8. september 1859, at han ikke ble informert, før tidlig i september, om at angrepet ville bli utført i oktober. Jeg hadde trodd, skriver han til Kagi, at du ikke ville synes det var best å begynne åpne kullbankene før våren, med mindre omstendighetene burde gjøre det tvingende nødvendig. Jeg antar imidlertid at årsakene er tilfredsstillende for deg.

Etter å ha nevnt Merriam og hans forbindelse med Lewis Hayden og John Brown, kan det være greit på dette tidspunktet å snakke mer fullstendig om ham; siden det var hans tilstedeværelse og hans penger som faktisk gjorde det mulig å foreta bevegelsen på Harper's Ferry når den var, og men for ham kunne det tross alt ha ventet til våren 1860. Han var barnebarnet til Francis Jackson, av Boston (lenge assosiert med William Lloyd Garrison, Wendell Phillips og Theodore Parker, som leder for avskaffelsesmennene), og hadde arvet familiens avsky for amerikansk slaveri. I andre henseender lignet han bestefaren sin, men lite, svak til kroppen, uberegnelig og impulsiv, og altfor ofte offer for de rundt ham. Som Owen Brown sa om ham, det eneste veldig positive med Merriam var hans hat mot slaveri. Hans alder på denne tiden var bare tjueto; han hadde vært godt utdannet, hadde reist i Europa og i Hayti, snakket fransk, ble avlet til ingen virksomhet og hadde arvet en liten eiendom fra sin far. En dag tidlig i oktober fikk Lewis Hayden beskjed i State House i Boston, ved et brev enten fra Chambersburg eller fra John Brown, Jr., i Ohio, at kaptein Browns menn trengte mer penger, og ikke kunne begynne deres bevegelse til den nådde dem. Da han gikk ned fra State House til postkontoret, som da lå i State Street, møtte han Merriam i nærheten av det gamle provinshuset, og det gikk opp for ham at her var en venn som kanskje ville bidra med noe. Han tiltalte derfor Merriam, og etter noen få ord sa han: Jeg vil ha fem hundre dollar og må ha det . Merriam, overrasket over forespørselen, svarte: Hvis du har en god sak, skal du ha den. Hayden fortalte deretter Merriam kort hva han hadde lært av John Brown, Jr., at kaptein Brown var i Chambersburg, eller kunne høres om der, at han forberedte seg på å lede et parti av befriere inn i Virginia og at han trengte penger; som Merriam svarte: Hvis du forteller meg at John Brown er der, kan du få pengene mine og meg sammen med dem. For det var godt kjent for Merriam at Brown hadde den generelle hensikten å frigjøre slavene med makt, og han hadde til og med skrevet til ham vinteren før, og tilbudt å bli med i festen når han kom tilbake fra Hayti om våren. Da han var forberedt i tankene på Mr. Haydens kommunikasjon, mottok han den som et kall fra himmelen, og forberedte seg med en gang til å adlyde.

I løpet av en dag eller to – sannsynligvis samme dag – avla Merriam, som jeg aldri hadde sett før, meg et kveldsbesøk i Concord, hvor han overnattet. Han kom for å si at han hadde lært noe om kaptein Browns planer, at han visste hvor han kunne finne ham, og at han gjerne ville bli med ham med de pengene han måtte bidra med, som var noe mindre enn tusen dollar. Han returnerte til Boston neste morgen, begynte med en gang å legge til rette for å besøke Brown, og også, gjennom Mr. Hayden, for å heve rekrutter blant de fargede mennene i Boston og New Bedford. For å gjennomføre dette la han penger i Haydens hender, hvorav noen skulle legges ut til å skaffe rekrutter og betale for antrekket og reiseutgifter til de skulle bli med Brown. 5 Andre personer var knyttet til Hayden i denne innsatsen, og noen av pengene kan ha blitt levert av dem, eller i det minste lovet, - for ingen store beløp ble brukt på denne måten.

Da Merriam ankom Chambersburg, omtrent den 9. oktober, dro Merriam til en advokat der og fikk tegnet sitt testamente, og representerte seg selv som turist på vei sørover, og fryktet for ulykker på reisen. Han møtte Kagi og Brown i Chambersburg, og dro kanskje med dem til Philadelphia. I løpet av uken før angrepet var han i Philadelphia og Baltimore og kjøpte militære forsyninger, og lørdagen før var han gjest på Wager House i Harper's Ferry. Derfra ble han ført av en av Browns sønner til Kennedy Farm, hvor angrepsplanen søndag morgen ble forklart for ham, for de andre nykommerne og til Edwin og Barclay Coppoc. Den provisoriske grunnloven ble lest opp for disse nybegynnere av Stevens, og eden om troskap og hemmelighold ble administrert av kaptein Brown selv. Søndag kveld mottok Merriam sine ordrer fra Brown som resten; han skulle bli hos Owen Brown og Barclay Coppoc på Kennedy Farm, og vokte våpnene som ble liggende der til ordre skulle komme om å fjerne dem enten til fergen eller til skolehuset på Maryland-siden, hvor riflene og pistolene ble funnet fredag. . Han hadde derfor ingen hjerte i kampen. eventyrene hans mens han rømte har blitt beskrevet av Owen Brown i The Atlantic for mars 1874, og en senere hendelse i karrieren ble også beslektet i The Atlantic for juli 1872. Han ble bevart fra død og fengsel, og levde for å yte tjeneste i unionshæren under borgerkrigen, det samme gjorde hans følgesvenner Tidd og Coppoc. Alle tre døde i tjenesten. 6

Den faktiske styrken som kaptein Brown foretok sin Virginia-kampanje med besto av tjuetre menn, inkludert ham selv; men fire av disse krysset aldri Potomac, og de hadde heller ikke alle blitt mønstret sammen på Kennedy-gården eller andre steder. Seks av dem (inkludert John Anderson) var fargede menn, hvorav tre var flyktende slaver. I den følgende listen er de som ikke krysset elven merket med en stjerne, og navnene på de fargede mennene er i kursiv. Av hele nummeret overlever nå bare én, Owen Brown. Ti av dem ble drept eller døde av sårene i Virginia, syv ble hengt og seks rømte. Seks av de hvite mennene var medlemmer av Brown-familien eller knyttet til den ved ekteskap, og fem av disse døde i Virginia. Listen er som følger: -

1. John Brown, øverstkommanderende; 2. John Henry Kagi, adjutant og nestkommanderende; 3. Aaron C. Stevens, kaptein; 4. Watson Brown, kaptein; 5. Oliver Brown, kaptein; 6. John B. Cook, kaptein; 7. Charles Plummer Tidd, kaptein; 8. William H. Leman, løytnant; 9. Albert Hazlett, løytnant; 10. Owen Brown, * løytnant; 11. Jeremiah G. Anderson, løytnant; 12. Edwin Coppoc, løytnant; 13. William Thompson, løytnant; 14. Dauphin Thompson, løytnant; 15. Skjold Grønn ; 16. Dangerfield Newby ; 17. John A. Copeland ; 18. Osborn P. Anderson ; 19. Lewis Leery ; 20. Stewart Taylor; 21. Barclay Coppoc; * 22. Francis Jackson Merriam; * 23. John Andersen * 7

Det vil med en gang sees at dette selskapet bare var skjelettet til en organisasjon, som det var ment å fylle opp med rekrutter samlet blant slavene og i Norden; derav det store misforholdet mellom offiserer og menige. I henhold til de generelle ordre utstedt av Brown, datert ved Harper's Ferry, 10. oktober 1859, en uke før han erobret byen, skulle styrkene hans deles inn i bataljoner på fire kompanier, som, når de var fulle, skulle inneholde syttito. offiserer og menn i hvert kompani, eller to hundre og åttiåtte i bataljonen. Det ble lagt til rette for offiser og bevæpning av de fire kompaniene i den første bataljonen, som, i tilfelle Browns suksess, ville blitt fylt opp så raskt som mulig. Hvert kompani skulle deles inn i band på syv menn, under en korporal, og hvert to band laget en seksjon på seksten menn, under en sersjant. Inntil kompaniene ble fylt opp, ser det ut til at offiserene har vært ment å fungere som korporaler og sersjanter i disse bandene og seksjonene, og det gjorde de under engasjementet i landsbyen og operasjonene i Maryland og Virginia.

Browns første opptreden i nabolaget til Harper's Ferry, med det formål å organisere sitt angrep på stedet, var den 30. juni 1859, da han dro ned fra Chambersburg i Pennsylvania til Hagerstown i Maryland, akkompagnert av sin løytnant Anderson. De overnattet på en taverna i Hagerstown, og der passerte de for Yankees som gikk gjennom fjellene for å søke etter mineraler. Den 3. juli var Brown på fergen med Anderson, og sønnene hans Watson og Oliver, og de tilbrakte den natten på en taverna i Sandy Hook, en landsby på Maryland-siden av Potomac, omtrent en mil nedenfor. Den 4. juli gikk de opp elveveien mot huset til Mr. John C. Unseld, en slaveholder i Maryland, som bodde i Washington County omtrent en mil fra fergen, på en av fjellveiene. Mellom klokken åtte og ni den morgenen, da Mr. Unseld syklet ned til fergen, møtte han følget som ruslet langs kanten av fjellet. Da han falt i samtale med dem, på landlig vis, fikk han vite at den gamle mannen het Smith, at dette var sønnene hans, Watson og Oliver Smith, og at den kortere ungdommen het Anderson. Vel, mine herrer, sa Marylanderen, jeg antar at dere er ute og jakter på mineraler, gull og sølv, kanskje. Nei, sa Brown, vi er ute og leter etter land. Vi ønsker å kjøpe tomt; vi har litt penger, og ønsker å få det til å gå så langt vi kan. Hvor mye er land verdt en dekar her, omtrent? Da han ble fortalt at det varierte fra femten dollar til tretti dollar i det nabolaget, sa han: Det er høyt; Jeg trodde jeg kunne kjøpe for en dollar eller to en acre. Nei, sa Marylander, ikke her; hvis du forventer å få land for den prisen, må du dra lenger vest, til Kansas, eller noen av de territoriene der det er kongressland. Hvor er du fra? Den nordlige delen av staten New York. Hva har du fulgt der? Farming, sa Brown; men frosten hadde vært så tung de siste årene at den hadde kuttet avlingene deres; de kunne ikke lage noe der, så han hadde solgt seg ut, og tenkte de ville komme lenger sør og prøve det en stund. Etter å ha tilfredsstilt en naturlig nysgjerrighet, syklet Mr. Unseld videre, og som vi kan anta, tok han morgenavløpet blant sine Virginia-bekjente. Da han kom tilbake noen timer etterpå, møtte han igjen Mr. Smith og hans unge menn ikke langt fra samme sted. Jeg har sett meg rundt i landet ditt her oppe, sa han, og det er et veldig fint land, - et hyggelig sted, en fin utsikt. Landet er mye bedre enn jeg forventet å finne det; avlingene dine er ganske bra. Mens han sa dette, pekte han på hvor mennene hadde slått korn, - noen hvite menn og noen negre i arbeid på marka, slik skikken er der. For i Washington County var det få slaver selv da, og det meste av feltarbeidet ble utført av hvite eller frie fargede menn. 8 Brown spurte deretter om noen gård i nabolaget var til salgs. Ja, det er en gård fire mil oppover veien her, mot Boonsborough, eid av arvingene til Dr. Booth Kennedy; det kan du kjøpe. Kan jeg leie den? sa Brown; Så vendte han seg til kameratene sine og sa: Jeg tror vi må leie oss en stund til vi blir bedre kjent, så de ikke kan dra nytte av oss ved kjøp av jord. De så ut til å samtykke til dette, og Mr. Unseld sa så: Kanskje du kan leie Kennedy Farm; Jeg vet ikke om det, men det er til salgs, jeg vet. Brown snudde seg så igjen til sønnene sine og sa: Gutter, siden dere ikke har det så bra, må dere gå tilbake og si til huseieren på Sandy Hook at Oliver og jeg ikke skal være der på middag, men at vi går opp og ser på Kennedy-stedet; men du kan gjøre som du vil. Watson Brown så på Anderson og sa så: Vi blir med deg. Vel, sa den vennlige Marylander, hvis du vil følge meg opp til huset mitt, kan jeg da vise deg veien nøyaktig. Da han kom dit, inviterte han dem til å spise middag, for på dette tidspunktet var det nesten middag. De takket ham, men takket nei, og de ville heller ikke akseptere en invitasjon til å drikke noe. Vel, sa Unseld, hvis du må gå videre, følg bare opp denne veien langs foten av fjellet; det er skyggefullt og trivelig, og du kommer ut ved en kirke her oppe cirka tre mil. Så kan du se Kennedy-huset ved å se fra den kirken rett oppover veien som fører til Boonsborough, eller du kan gå rett over og komme inn på fylkesveien og følge den opp. Brown satt og snakket med Unseld en stund, som spurte ham hva han forventet å følge der borte på Kennedy's, og la til at Brown ikke kunne mer enn å tjene til livets opphold der. Vel, sa Brown, virksomheten min har kjøpt opp fet storfe og kjørt dem videre til staten New York, og vi forventer å engasjere oss i det igjen. Tre dager senere møtte den geniale Unseld, som igjen jogget til eller fra Fergen, igjen den gråskjeggete rustikken, som sa: Vel, jeg tror det stedet vil passe meg; nå bare gi meg en beskrivelse hvor jeg kan finne enken Kennedy og administratoren, noe Unseld gjorde. Noen dager etter møtte han nok en gang nykommeren, og fant at Mr. Smith hadde leid de to husene på Kennedy-gården, - gårdshuset, omtrent tre hundre meter fra den offentlige veien på vestsiden, hvor, som Unseld mente, er det et veldig vakkert show for et lite hus, og hytta, som sto omtrent like langt fra veien på østsiden, skjult av buskas i sommersesongen, ganske mye. 9 For de to husene, beite for en ku og hest, og ved, fra juli til mars, betalte Brown trettifem dollar, mens han anstrengte seg for å fortelle det til Unseld, og viste ham kvitteringen til enken Kennedy.

Hvordan var det mulig å tvile på eller mistro en ren yankee-bonde og storfedriver som snakket på den måten, og som ikke hadde noen fortielser, ingen triks og ingen luft? Tydeligvis mistrote Marylander ham ikke en gang, selv om han syklet opp til Kennedy Farm nesten hver uke fra midten av juli til første oktober. Jeg gikk bare opp for å snakke med den gamle mannen, sa han til senator Mason, da han fortalte historien for senatkomiteen, men noen ganger, på forespørsel fra andre, for å selge ham noen hester eller kyr. Han var i hagen min ofte, kanskje fire eller fem ganger. Jeg ville alltid spurt ham inn, men han ville aldri gå inn, og selvfølgelig ville jeg ikke gå inn i huset hans. Han inviterte meg ofte inn; Ja, nesten hver gang jeg gikk dit ba han meg om å gå inn, og sa ofte til meg: «Vi har ingen stoler du kan sitte på, men vi har kofferter og bokser.» Jeg nektet å gå inn, men satte meg på hesten min og pratet med ham. Før den 20. juli så han der to kvinner, som var Martha, kona til Oliver Brown, og Anne, den eldste ugifte søsteren til Oliver, den gang en jente på ikke helt seksten år. To ganger gikk jeg dit, sier Unseld, og fant ingen av mennene, men de to damene, og jeg satt der på hesten min — det var en høy veranda på huset, og jeg kunne sitte der og prate med dem — og så red av sted og forlot dem. De fortalte meg at det ikke var noen av mennene hjemme, men fortalte meg ikke hvor de var. En gang gikk jeg dit og spurte etter dem, og en av kvinnene svarte meg: ‘De er der borte ved hytta; du må heller kjøre over og se dem.’ Jeg svarte at det ikke gjorde noen forskjell, og jeg ville ikke plage dem, og jeg red hjem igjen.

Jeg siterer all denne sladderen fordi den viser, som ingen beskrivelse av meg kunne, stillheten og døsigheten i denne skogrike, primitive, omgjengelige, hardlevende befolkningen, midt i åsene og fjellene i Maryland, der John Brown tilbrakte de siste tre måneder av sitt frie liv, og samlet styrkene sine til slaget han falt i. Det er en region med hjemlige, ærlige, kjedelige landsmenn, som det Tennyson har skissert:

Et land med trær og valmueblandet mais,
Lite om det rører spare en bekk
Et søvnig land, der under samme hjul
Det samme gamle hjulsporet ville bli dypere år for år.

Og så fullstendig gjorde Brown seg til en av dens beboere, at han ble akseptert som en del av det, selv når han planla sine mest dristige slag.

Hans kone besøkte ham ikke der, men hans datter og svigerdatter – en brud fra året før, en enke, en mor og i graven med spedbarnet sitt ved siden av seg når snøen de neste vintrene falt – gjorde hans hytta munter, og myknet med feminin ømhet og takt de røffe trekkene i deres rustikke liv.

Osborn Anderson, som tilbrakte de siste tre ukene før angrepet på Kennedy Farm, har sett for seg inntrykket som ble gjort på ham, en av de foraktede fargede, av sirkelen han befant seg i: Alle mennene som var involvert i foretaket var på hånden da jeg kom, bortsett fra Copeland, Leary og Merriam; og når alle hadde samlet seg, ville det være vanskelig å komme sammen, et mer alvorlig, fryktløst og bestemt selskap av menn. Der, som i Chatham, så jeg bevis på sterkt og kommanderende intellekt, høytonet moral og ufleksibel hensikt hos mennene, og en dyp og hellig ærbødighet for Gud, forent med den mest omfattende, praktiske, systematiske filantropi og utvilsomt tapperhet , i patriarklederen. Det var ingen melk-og-vann-sentimentalitet, ingen støtende forakt for negeren mens han arbeidet for hans sak; pulseringene til hvert eneste hjerte slår i harmoni for den lidende og bedende slaven. Hver morgen når den edle gamle mannen var hjemme, kalte han familien rundt, leste fra Bibelen sin og tilbød Gud de mest inderlige og rørende bønner for alt kjød. … Jeg hørte aldri John Brown be om at han ikke kom med sterke appeller til Gud om utfrielse av slaven. Denne plikten over, gikk mennene til loftet [på gårdshuset], der for å være hele dagen. ... Vi var, mens damene ble igjen, ofte lettet for mye av sløvheten som vokste ut av tilbakeholdenhet, av deres vennlighet. Vi ble godt forsynt med druer, potepoter, kastanjer og andre små frukter, foruten buketter med høstblomster, gjennom deres gjennomtenkte omtanke.

Rett før kaptein Brown forventet å begynne sin kampanje, sendte han tilbake til moren deres i Adirondack-ørkenen sin datter og svigerdatter, under eskorte av sønnen Oliver, som fulgte dem så langt nord som New York. Faren sendte snart etter dem dette rørende og mest karakteristiske brevet, som han da trodde kunne være det siste han skulle skrive til sin kone og familie. Jeg tror den aldri har vært trykt før.

CHAMBERGSBURG, PA, 1. oktober 1859.

Kjære kone og barn alle sammen, - Jeg skiltes med Martha og Anne i Harrisburg i går, i selskap med Oliver, på vei hjem. Jeg stoler på at før dette når deg, vil kvinnene ha kommet i god behold. Jeg har oppmuntring til å få tilsendt femti dollar eller mer snart, for å hjelpe deg å komme deg gjennom vinteren; og det skal jeg absolutt gjøre alle i min makt for deg, og prøv å anbefale du alltid til mine fedres Gud.

Kanskje du kan beholde dyrene dine i god stand gjennom vinteren på poteter for det meste, mye billigere enn på noe annet fôr. Jeg tror det absolutt ville vært tilfelle hvis avlingen er bra , og er sikret vi vil og i tide .

Jeg sendte med fire par tepper, med veibeskrivelse for Martha å ha førstevalget, og for Bell, Abbie og Anne å kaste lodd for et valg i de tre andre parene. Min grunn er at jeg synes Martha har ganske rett til bestemt legge merke til. 10

Til mine andre døtre kan jeg bare sende min velsignelse akkurat nå . Anne , Jeg ønsker du , først av alt , å bli en oppriktig , ydmyk , alvor , og konsekvent kristen ; og deretter skaffe gode og effektive forretningsvaner . Lagre dette brevet å huske din far ved , Annie.

Dere må alle sende til John heretter skal alt du ønsker komme til oss, og du kan være sikker på at vi alle vil være veldig ivrige etter å lære alt om din velferd. Les Tribune forsiktig. Det kan imidlertid ikke alltid være sant. Begynne tidlig å ta godt vare på alle dyrene dine, og klype dem på slutten av vinteren, hvis du må i det hele tatt .

Gud den allmektige velsigne og frelse dere!
Din kjærlige ektemann og far.

* * *

Rett etter at han kom tilbake til Kennedy Farm, skrev Oliver Brown dette brevet til sin kone, som han nettopp hadde skilt fra for siste gang. Før hun mottok den var han død, etter å ha blitt skutt den 17. oktober.

HJEM, 9. oktober 1859.

Min kjære Martha, - Etter å ha fått anledning til å skrive deg en gang til, forbedrer jeg det, med den største glede for meg selv, og med håp om å glede deg. Jeg kom hit to dager tidligere enn far og Watson. De har gått tilbake en gang til. Vi har det alle bra for tiden.

Du kan nesten ikke tenke på hvordan jeg vil se deg, eller hvor ensomt det var den dagen jeg forlot deg. Den dagen vil jeg aldri glemme. Jeg vedtok noen gode vedtak på vei til New York. Jeg mener å leve opp til dem. Ingenting annet kunne styrke meg til å gjøre det rette så mye som tanken på deg. Det er når jeg ser på bildet ditt at jeg skammer meg fullstendig over min ondskap, svakhet og dårskap. Jeg ville ikke skille meg med det bildet for noe på jorden – men originalen. Jeg har laget en marokkansk koffert til den og bærer den tett rundt kroppen. Jeg er mer og mer fast bestemt for hver dag å leve et mer uselvisk liv.

Nå, Martha, kan du nesten ikke fatte min store angst for deg i din nåværende situasjon, og du vil absolutt tillate meg å foreslå noen ideer til deg for ditt eget beste. La meg be deg om å prøve å holde det gode, muntre humøret oppe. Ta mye søvn og hvile, mye utendørs trening. Bad ofte. Og til slutt, les gode bøker, som Parkers Prekener og Combes Constitution of Man. Disse bøkene vil gjøre mye for å holde deg fra å være ensom. Til slutt, Martha, prøv å kose deg. Få mest mulig ut av alt.

Husk din kjærlige mann,
OLIVER BROWN.

* * *

Forfatteren av dette brevet var ennå ikke tjueen. Hans neste eldre bror, Watson, var bare tjuefire, og hadde vært gift i tre år med Isabel Thompson, hvis brødre, William og Dauphin Thompson, i likhet med hennes mann og svoger, ble drept ved Harper's Ferry. I brev til sin kone på forskjellige datoer fra 3. september til 14. oktober viser Watson Brown seg å ha vært den samme ømme og uselviske mannen som Oliver var. Han skrev slik: -

Jeg mottok brevet ditt av 14. september, den kvelden jentene kom hjem, som jeg var veldig glad for å få. Å, Bell, jeg vil veldig gjerne se deg og den lille karen [den unge babyen født i farens fravær], men jeg må vente. Det var en slave her i nærheten, hvis kone ble solgt fra sør forleden, og han ble funnet i Thomas Kennedys frukthage, død, neste morgen. Kan ikke komme hjem så lenge slike ting gjøres her. …

Vi er alle ivrige etter arbeidet og sikre på suksess. Det ble begått et nytt drap i nærheten av stedet vårt her om dagen, og totalt utgjør fem drap og ett selvmord innen fem mil fra stedet vårt siden vi har bodd der; de var alle slaver også. ... Hils alle vennene, og hold opp godt mot; det er en bedre dag på vei. Jeg kan bare anbefale deg til deg selv og vennene dine, hvis jeg aldri skulle se deg igjen.

Din kjærlige mann,
WATSON BRUN.

Hans siste brev ble skrevet 14. oktober, men to dager før angrepet på Harper's Ferry ble gjort. Den dagen (fredag) ventet Watson Brown i Chambersburg til det var sent nok til å eskortere de to siste rekruttene, John Copeland og Lewis Leary, fra Pennsylvania-linjen, nær Middletown, gjennom Maryland til Kennedy Farm, - et arbeid som må alltid gjøres om natten, hvis rekruttene var negere. Han nådde gården ved daggry den 15., med de to rekruttene og akkompagnert av Kagi. Den 16. mottok han og brødrene hans, Oliver og Owen, ordrene sine fra kaptein Brown om nattangrepet. Owen Brown, sammen med Merriam og Barclay Coppoc, skulle forbli på gården som vakt til morgenen, da de, ved ankomsten av hester og menn fra fergen, skulle flytte ariene med vognlass til et gammelt skolehus. , nå ødelagt, omtrent tre mil fra fergen, på Maryland-siden. Dette stedet hadde blitt valgt ut noen dager før av kaptein Brown, og det ble faktisk beslaglagt og holdt av Owen Brown under det meste av det 17., mens kampene pågikk over Potomac. Watson Brown, med Stewart Taylor, skulle holde broen over Potomac, og Oliver Brown, med William Thompson, broen over Shenandoah, en plikt som de utførte til morgenen den 17., da landsbyen Harper's Ferry var fullt i besittelse av Brown og hans menn. Det var Watson Brown som stoppet toget til Washington, på Baltimore og Ohio Railroad, ikke lenge etter midnatt den 16. Både Watson og Oliver var sammen med faren sin tidlig på ettermiddagen den 17., da han slo tilbake det skarpe angrepet fra Virginia-militsen, etter å ha forskanset seg i maskinhuset, hvor han ble tatt til fange tirsdag morgen, den 18.. Kort før middag på mandag ble Watson sendt ut med et flagg av våpenhvile, i selskap med Stevens og en av Browns gisler, kalt Kitzmiller; ble skutt på og hardt såret, men returnerte til faren, mens Stevens ble tatt til fange. Først tok han ly i den delen av maskinhuset kjent som vakthuset, der de fleste av Browns fanger befant seg, men da angrepet på bygningen begynte, ba han om geværet og flyttet inn selv fra vakthuset. til maskinhuset, som en av gislene vitnet om.

Edwin Coppoc, som skrev til kaptein Browns kone fra cellen hans i Charlestown en måned etterpå, sa: Jeg var sammen med sønnene dine da de falt. Oliver levde bare noen få øyeblikk etter at han ble skutt [under siktelsen mandag ettermiddag]. Han sa ikke ord, men ga rolig etter for sin skjebne. Watson ble skutt klokken ti mandag morgen og døde rundt klokken tre onsdag morgen. Han led mye. Selv om han ble dødelig såret klokken ti, kjempet han likevel ved tretiden mandag ettermiddag tappert mot mennene som angrep oss. Da fienden ble slått tilbake, og spenningen i anklagen var over, begynte han å synke raskt. Etter at vi ble tatt til fange, ble han plassert i vakthuset sammen med meg. Han klaget over hardheten til benken han lå på. Jeg tryglet hardt om en seng til ham, eller til og med et teppe, men kunne ikke få tak i noe. Jeg tok av meg frakken og la den under ham, og holdt hodet hans i fanget mitt, i hvilken posisjon han døde uten stønn eller kamp. elleve

Jeg har gått bort fra fortellingen for å fullføre historien om disse to ungdommene, rettferdige eksempler som de var på Brown-familien og mennene som John Brown samlet om ham. Av disse mennene kan mye skrives, men bare noen få av dem kan her nevnes spesielt. John Henry Kagi, den nestkommanderende, var opprinnelig fra Virginia, og en mann med mer utdannelse innen bøker enn de fleste i selskapet; i Kansas hadde han vært korrespondent for The New York Evening Post og andre aviser, samt en tilhenger av Brown i noen av hans dristigste eventyr. John E. Cook, innfødt i Connecticut (som mistet kaste blant kameratene på grunn av sin tilståelse etter fangst, og irettesettelsen som Brown stilte til ham morgenen etter henrettelsen), var en mann med mindre strenge prinsipper enn de fleste av hans ledsagere, men med stort mot og dyktighet i våpen, - det beste skuddet i kompaniet, som var mye å si, - og på mange måter mest nyttig for hans kaptein. Det var gjennom Cooks bekjentskap med nabolaget Harper's Ferry, spesielt på Virginia-siden, at Brown ble satt i stand til å gripe og så raskt hente de slaveholdende bøndene fra eiendommene deres (som lokket natten og morgenen angrepet skjedde. Cook hadde tidligere besøkte huset til oberst Lewis Washington, oldebarn av en bror til George Washington, og lærte hvor han skulle legge hånden på sverdet til Frederick den store og pistolene til Lafayette, presentert av dem til general Washington, og av ham overført til hans brors etterkommere. Med den instinktive følelsen av historisk assosiasjon som førte til at Brown foretok sitt første angrep på slaveriet i Virginia og midt i scenene i Washingtons tidlige liv, hadde denne slavebefrieren bestemt seg for å dukke opp foran deres hode med Washingtons eget sverd, og etterfulgt av frigjorte menn som hadde skyldt tjeneste i Washington-familien. Han tildelte derfor Stevens og Cook, som deres første plikt etter Harper's Ferry shoo ville bli tatt, for å fortsette til oberst Washingtons plantasje i Bell-air, omtrent fire mil sør for fergen, gripe ham med armene, frigjøre slavene hans og bringe ham som gissel til den erobrede byen; og han gikk til og med så langt som å beordre at Osborn Anderson, en fri svart, skulle motta våpnene til sin berømte slektning fra Washington. Ordren ble utført til punkt og prikke, og før daggry mandag morgen var oberst Washington en fange i hendene på Brown, som festet seg på Washingtons sverd og bar det fra den tiden til han ble tatt til fange, tjuefire timer etter. Da Virginia våknet den oktobermorgenen, så det hovmodige samveldet, mor til presidenter og slaver, en gråskjegget gammel mann, iført Washingtons sverd, stående midt i de ødelagte lenkene til Virginia-slaver, med en by med tre tusen virginianere, hvit og svart, på hans nåde. Ikke rart at folk gikk amok av redsel og raseri etter skuespillet. 12

Det vil bli husket at Brown krysset Potomac med nitten menn; slavene som han løslot og bevæpnet var kanskje tolv eller femten i alt; men hans effektive styrke i Virginia oversteg aldri tretti på noe tidspunkt, og det var aldri mer enn tjue av disse samlet på ett sted, verken for angrep eller motstand. Hvor mye denne lille styrken ble forstørret av frykten og fantasien til slaveholderne kan sees av uttalelsene som dukket opp i The Baltimore Patriot and American 17. og 18. oktober 1859:

Vi får vite per telegraf fra Frederick at et negeropprør av svært alvorlig karakter hadde brutt ut ved Harper's Ferry klokken ti søndag kveld, og negrene ble ledet av rundt to hundre og femti hvite, som antas å være avskaffelsesforkjempere. Opprørerne har tatt USAs arsenal i besittelse, båret av en vognlast med rifler og sendt dem over til Maryland; de har også kuttet telegrafledningene øst og vest for Fergen. … Lederen av partiet kalte seg S. C. Anderson, og hadde rundt to hundre mann, alle bevæpnet med mini-rifler, spyd og pistoler; han sa at han forventet en forsterkning på femten hundre mann innen klokken sju neste morgen. Bandet så ut til å være godt drillet, og kaptein Anderson hadde full kontroll, og mennene hans var veldig lydige mot ordrene hans. Det antas at rundt hundre negre var engasjert i opprøret. Disse banded ruffians opptrer med stor kulhet i alle sine bevegelser. Ingen av dem var kjent om Fergen, og hvor de kom fra kunne ingen si. Kaptein Anderson er rundt seksti år gammel, med tungt hvitt skjegg, kult, samlet, men med en bestemt og desperat oppførsel. ... Bagasjemesteren for det østgående toget ble tatt til fange og båret til våpenhuset, hvor han fant seks hundre negre og fra to til tre hundre hvite menn i våpen. Nesten alle innbyggerne i byen hadde forlatt den. Nesten alle de ledende personene i Harper's Ferry sitter i fengsel, og flere har blitt drept.

De enkle fakta var oppsiktsvekkende nok - desto mer oppsiktsvekkende da virginianerne begynte å se med hvor liten styrke deres territorium var blitt invadert og slavene deres satt fri. Men mye mer imponerende for den sørlige fantasien var den ville teorien den gang og i noen uker generelt utbredt i slavestatene, at Brown var utsending av en organisasjon i nord som kunne reise og opprettholde en hær, og som kunne vekke opprør et annet punkt så hemmelig og effektivt som Brown hadde gjort sitt angrep på fylket Jefferson. Ikke på noe tidspunkt under borgerkrigen, selv da den nasjonale regjeringen strømmet soldater inn i Sør med hundretusenvis og frigjorde slavene med millioner, var det større frykt og oppstyr blant slaveholderne enn da de først fikk vite om Browns suksess kl. Harpers ferge. Hvor enkelt og på en vanlig landlig måte Brown gjorde sitt inntog burde være relatert; siden det, som alt han gjorde, var i tråd med hans primitive og ideelle karakter.

På Kennedy-gårdshuset, rundt klokken åtte om kvelden søndag den 16. oktober, - en kald og mørk natt som endte i regn, - samlet Brown sine atten tilhengere og sa: Menn, ta på armene; vi fortsetter til fergen. Hesten og vognen hans ble ført til døren til gårdshuset, og noen gjedder, en slegge og et brekkjern ble lagt i vognen. Brown tok på seg sin gamle Kansas-hette, 1. 3 satte seg på vognen og sa: Kom, gutter! samtidig kjører hesten sin ned den uhøflige kjørebanen inn på hovedveien. Mennene hans fulgte ham til fots, to og to, Charles Plummer Tidd, en bonde i Maine som hadde sluttet seg til ham i Kansas, og John B. Cook tok ledelsen. På riktig tidspunkt ble de sendt frem i forkant av vognen for å rive ned telegrafledningene på Maryland-siden av Potomac. De andre parene gikk et stykke fra hverandre, og i stillhet, uten å vise våpen. Av og til red noen av dem ved siden av Brown. Når noen ble innhentet, skulle det bakerste paret holde den fremmede tilbake til festen hadde gått videre eller skjult seg, og samme ordre ble gitt hvis de ble møtt av noen. Veien var lite besøkt den natten, og de gikk ned gjennom skogen til broen over Potomac uten forsinkelser eller eventyr. Da de kom inn på den overbygde broen, stanset de og festet patronboksene sine, med førti patroner med ammunisjon, utenfor frakkene og brakte riflene til syne. Kagi og Stevens var på dette tidspunktet i spissen for selskapet, Tidd og Cook hadde vært i Maryland for å kutte ledningene. Da de nærmet seg Virginia-siden, møtte vekteren som patruljerte broen dem og ble arrestert av Kagi og Stevens, som tok ham med seg til våpenlagerporten, og etterlot Watson Brown og Stewart Taylor for å vokte broen. Resten av kompaniet fortsatte med Brown, i sin vogn eller til fots, til våpenlagerporten, som bare var noen få stenger fra Virginia-enden av broen. Der stoppet de rundt klokken halv elleve, brøt opp porten med brekkjernet i vognen, skyndte seg inn i våpengården og grep en av de to vaktmennene. Brown selv, med to menn, reiste deretter vakt ved våpenlagerporten, og de andre fjorten mennene ble sendt til forskjellige deler av landsbyen. Oliver Brown og William Thompson okkuperte broen over Shenandoah, og der arresterte noen få fanger. Kagi, med John Copeland, gikk opp Shenandoah en halv mil eller mer til den delen av våpenlageret som ble kalt rifleverkene, hvor han fanget vekterne, sendte dem til Brown og okkuperte bygningene. Edwin Coppoc og Albert Hazlett gikk over gaten fra våpenlagerporten og okkuperte arsenalet, som ikke var i våpenhuset. Alt dette ble gjort stille og uten pistol; og før midnatt var hele landsbyen i Browns og hans atten menns eie. Deretter sendte han Stevens, Cook og andre, seks i alt, på veibanen mot Charlestown for å hente inn oberst Washington og noen av naboene hans med slavene deres. Dette ble gjort før klokken fire om morgenen, og så dro noen av den samme gruppen over til Maryland og hentet inn Terence Byrne, en liten slaveholder, i hvis hus de hadde forventet å finne slaver, men som ikke gjorde det. I mellomtiden, klokken 01.30, hadde jernbanetoget fra vest nådd Harper's Ferry, og en negerportør, som krysset broen for å finne den savnede vekteren, ble stoppet av Watson Browns vakt. Han snudde seg for å løpe tilbake og nektet å stoppe, ble skutt og dødelig såret av en av brovaktene, som nå ble økt til tre. Dette var det første skuddet som ble avfyrt på hver side, og var tre timer etter Browns inngang til landsbyen. Skudd ble avfyrt i retur av noen av jernbanemennene, og så fant det ikke mer avfyring sted før etter soloppgang. Før soloppgang hadde toget fått lov til å gå fremover, Brown og en av hans menn gikk over broen sammen med konduktøren for toget for å forsikre ham om at alt var trygt, og at broen ikke var ødelagt. 14 Arbeidet med å samle fanger som gisler hadde også blitt presset kraftig på, og før middag hadde Brown mer enn dobbelt så mange som sin egen styrke fengslet i våpengården. Ingen av hans egne menn ble drept eller tatt til fange før klokken ti eller elleve mandag morgen, da Dangerfield Newby, Virginia-flyktningen, ble skutt nær våpenlagerporten. Kort tid etter ble Stevens såret og tatt til fange, Watson Brown ble såret, og William Thompson ble tatt til fange. For fra klokken ni (da de vettskremte innbyggerne i Harper's Ferry fant noen få armer og samlet mot nok til å bruke dem) og frem til natten hadde virginianerne, bevæpnet og offiser, omringet Browns posisjon, og før middag hadde avbrutt retretten hans. inn i Maryland. I løpet av de fire eller fem timene etter daggry da han kunne ha rømt fra byen, ble han oppfordret til å gjøre det av Kagi, av Stevens og av andre; men av en eller annen grunn forsinket linjen hans bevegelser til det var for sent. I tolv timer holdt han byen prisgitt sin nåde; etter det ble han fast fanget i fellen han hadde gått i, og nederlaget for angrepet hans var bare et spørsmål om noen timers tid. Han trakk tilbake sine knuste styrker inn i maskinhuset nær våpenlagerporten, like etter middag, men verken hans menn ved rifleverket eller de ved arsenalet over gaten, eller sønnen Owen, på Maryland-siden av Potomac , kunne bli med ham. Han kjempet tappert, og det samme gjorde Kagi og hans få menn på bredden av Shenandoah, men de sistnevnte ble alle drept eller tatt til fange før midten av ettermiddagen, og om kvelden, da oberst Lee ankom fra Washington med et selskap fra USA marinesoldater, var ingenting igjen av Browns band bortsett fra ham selv og seks menn, hvorav to ble såret, i hans svake festning, og to uskadde og uoppdagede menn, Hazlett og Osborn Anderson, i arsenalet ikke langt unna. Foretaket hans hadde mislyktes, og tilsynelatende på grunn av hans egen feil.

Og her dukker spørsmålet opp igjen, så ofte stilt, og så forskjellig besvart: Hvorfor angrep Brown Harper's Ferry, eller, etter å ha fanget den, hvorfor forlot han den ikke med en gang og presset seg videre inn i fjellene i Virginia, ifølge originalen hans plan? Hans egen forklaring er karakteristisk: det var forutbestemt til å være slik. Alle våre handlinger, sa han til en som besøkte ham i fengselet, til og med alle dårskapene som førte til denne katastrofen, ble bestemt til å skje evigheter før verden ble til. Han erklærte samtidig at hadde han tatt seg til fjells, kunne han aldri blitt tatt til fange, for han og hans menn hadde studert landet nøye og kjent det hundre ganger bedre enn noen av innbyggerne. Han tilskrev sin ruin til sin svakhet i å lytte til bønnene fra fangene sine og forsinke hans avgang fra den erobrede byen. Det var første gang, noen rapporterer ham som sa, at jeg noen gang mistet kommandoen over meg selv, og nå er jeg straffet for det. Men han begynte snart å se at denne feilen førte ham til hans mest strålende suksess, en seier som han kanskje aldri hadde vunnet på sin egen måte. En måned etter at han ble tatt til fange, skrev han slik til sin gamle skolemester i Connecticut: Jeg har vært en god del skuffet, når det gjelder meg selv, over å ikke holde opp til mine egne planer; men jeg føler meg nå helt forsonet med det, til og med; for Guds plan var uendelig mye bedre, uten tvil, eller jeg burde ha holdt meg til min egen. Hadde Samson holdt fast ved sin beslutning om ikke å fortelle Delila hvor hans store styrke lå, ville han sannsynligvis gjort det har aldri veltet huset . Jeg fortalte det ikke til Delila, men jeg ble overbevist til å handle i strid med min bedre dømmekraft; og jeg har mistet mine to edle gutter, og andre venner, om ikke mine to øyne. Men Guds vilje, ikke min, skje. Derfor tok tankene hans, som ofte før, tilbake til historien og skjebnen til Samson, hvis siste seier over Israels fiender ble mer enn parallelt med John Browns korte og beseirede felttog i Virginia.

Historien om Browns fangst, om slaktingen av mennene hans, om hans egen fryktløse holdning og heroiske ord under hans fangenskap, og om hans endelige martyrium, som gjorde galgen strålende som korset, - alt dette er for kjent til å bli fortalt her. Det har blitt en del av verdens historie og litteratur, et nytt kapittel lagt til rekorden for heltemot og selvhengivenhet, en ny hendelse i den lange romantikken som i tre hundre år har vært Virginias historie. Det var lite til ære for Virginia da; men så tung har straffen vært siden, besøkt den staten og hennes folk, at vi kan utelate all kritikk mot det som ble gjort. Gud har dømt mellom dem og John Brown, og hans dom, som alltid, vil bli funnet ikke bare rettferdig, men barmhjertig, siden den har fjernet forbannelsen av menneskelig slaveri fra et modig og sjenerøst folk. Det var for dette resultatet, og dette alene, at Brown planla og kjempet, ba og døde, og selv før hans død så han at bønnene hans ville bli besvart.

Gjennom sin bestefar, en kaptein i hæren til Washington i 1776, var John Brown i slekt med Dr. Humphrey, en gang president ved Amherst College, og pastor Luther Humphrey. De var søskenbarnene hans, og til sistnevnte, ikke alene før henrettelsen hans, skrev Brown et av de bemerkelsesverdige brevene som gjorde så mye, under hans seks ukers fengsel, for å endre opinionen om ham til den som nå råder. Samtalen hans med senator Mason ved Harper's Ferry og talen hans til retten etter domfellelsen er bedre kjent enn dette brevet (som faktisk sjelden har blitt trykt), men ingen av dem gir et edlere bilde av sinnets klare heroiske størrelse med som han aksepterte sin skjebne og forklarte hans livsløp. Brevet inneholder også noen innslag av selvbiografi som øker verdien. Det er som følger: -

CHARLESTOWN, JEFFERSON Co., VA., 19 november , 1859.

REV. LUTHER HUMPHREY:
Min kjære venn, - Ditt vennlige brev fra det 12. øyeblikk er nå foran meg. Så langt jeg vet noe om vår felles slekt, antar jeg at jeg er den første, siden Peter Browns landgang fra Mayflower, som enten har blitt dømt til fengsel eller til galgen. Men, min kjære gamle venn, la ikke det faktum alene sørge for deg. Du kan ikke ha glemt hvordan og hvor bestefaren vår [kaptein John Brown] falt i 1776, og at han også, i bakken, har omkommet på stillaset, hadde omstendighetene vært litt annerledes. Det faktum at en mann dør under hånden til en bøddel (eller på annen måte) har bare lite å gjøre med hans sanne karakter, som jeg antar. John Rogers omkom på bålet, en stor og god mann, som jeg antar; men at han gjorde det beviser ikke at noen annen mann som har dødd på samme måte var god eller ikke.

Enten jeg har noen grunn til å være ved godt humør (eller ikke) med tanke på min avslutning, kan jeg forsikre deg om at jeg føler det; og jeg blir helt blind hvis jeg ikke virkelig opplever den styrkingen og trøsten du så trofast ber om på mine vegne. Våre fedres Gud lønner din troskap. Jeg føler meg verken opprørt, nedverdiget eller i det minste skamfull over min fengsling, min lenke eller nær utsikter til død ved henging. Jeg føler meg trygg på at ikke ett hår skal falle fra hodet mitt uten min himmelske Fars vilje. Jeg føler også at jeg lenge har forsøkt å holde akkurat en slik faste som Gud har valgt. Se avsnittet i Jesaja som du har sitert. femten Ingen del av livet mitt har vært mer lykkelig enn det jeg har tilbrakt her, og jeg stoler ydmykt på at ingen del har blitt brukt til bedre formål. Jeg vil ikke si dette skrytende; men Gud være takk, som gir oss seieren ved uendelig nåde.

Jeg skulle vært seksti år gammel hvis jeg skulle leve til 9. mai 1860. Jeg har gledet meg over mye av livet som det er, og har vært bemerkelsesverdig velstående; har tidlig lært å betrakte andres velferd og velstand som min egen. Jeg har aldri, siden jeg kan huske, krevd mye søvn; slik at jeg konkluderer med at jeg allerede har hatt et fullt gjennomsnittlig antall arbeidstimer sammen med de som når sine seksti år og ti. Jeg har ennå ikke blitt drevet til bruk av briller, men kan se å lese og skrive ganske komfortabelt. Men mer enn det, jeg har generelt hatt en bemerkelsesverdig god helse. Jeg kan fortsette med å fortelle om unummererte og ufortjente velsignelser, blant dem ville være noen svært alvorlige lidelser, - og de mest trengte velsignelsene av alle. Og nå, når jeg tenker på hvor lett jeg kan bli overlatt til å ødelegge alt jeg har gjort eller lidd frihetens sak, tør jeg knapt ønske meg en annen reise, selv om jeg hadde anledning.

Det er lenge siden vi møttes; men vi skal komme sammen i vår Fars hus, stoler jeg på. La oss holde fast på det vi allerede har, og huske at vi skal høste i god tid, hvis vi ikke besvimer. Takk være Gud, som gir oss seieren ved Jesus Kristus, vår Herre. Og nå, min gamle, hjertevarme venn, farvel!

Din kjærlige fetter,
JOHN BROWN.

* * *

Det vil være passende her å nevne en fase av Browns liv i fengselet som nå sjelden huskes: hans konstante vitnesbyrd i ord så vel som ved handlinger mot amerikansk slaveri. Noen dager før dette brevet til sin fetter Humphrey hadde han skrevet til en annen gammel venn, jeg skulle ønske jeg kunne fortelle deg om bare noen få av de interessante tidene jeg her opplever med forskjellige klasser av menn, blant andre geistlige. Kristus, den store kaptein for frihet så vel som for frelse, og som begynte sin misjon, som forutsagt om ham, ved å forkynne den, fant det nødvendig å ta fra meg et sverd av stål etter at jeg hadde båret det en tid; men han har lagt en annen i min hånd (Åndens sverd); og jeg ber Gud om å gjøre meg til en trofast soldat hvor enn han sender meg. Som forklaring på denne passasjen skal det sies at under Browns fengsling ble han ofte besøkt av virginiske prester og omreisende predikanter, som ønsket å be med ham og omvende ham fra feilene hans. En av disse sa etterpå at da han tilbød seg å be sammen med Brown, spurte den gamle mannen om han var villig til å kjempe for slavenes frihet når det var lett for nøden. Brown fikk et negativt svar og sa: Jeg vil takke deg for å la meg være i fred; dine bønner ville være en vederstyggelighet for min Gud. Til en annen sa han at han ikke ville fornærme Gud ved å bøye seg i bønn med noen som hadde slavens blod på skjørtene. En metodistpredikant ved navn March etter å ha argumentert overfor Brown i sin celle til fordel for slaveri som en kristen institusjon, hans tilhører ble utålmodig og svarte: Min kjære herr, du vet ingenting om kristendommen; du må lære dens A, B, C; Jeg synes du er ganske uvitende om hva ordet kristendom betyr. Da Brown så at hans besøkende ble forvirret over en slik ren tale, la Brown til, jeg respekterer deg som en gentleman, selvfølgelig; men det er som en hedning herre. Til disse intervjuene har løgn hentydet i noen av brevene hans fra den perioden, og til en dame som besøkte ham i fengselet sa han: Jeg tror ikke jeg skal fornekte min Herre og Mester, Jesus Kristus, - som jeg burde, hvis jeg fornektet mine prinsipper mot slaveri. Jeg forkynner mot det hele tiden; Kaptein Avis vet at jeg gjør det; hvor hans fangevokter smilte og sa: Ja. 16 En borger av Charlestown, kalt Blessing, hadde kledd Browns sår mens han var i fengsel, og hadde vist ham annen vennlig oppmerksomhet, som Brown, som var veldig nøye med å anerkjenne og returnere tjenester, ønsket å gi ham en anerkjennelse. På en av de siste dagene av november, i den siste uken av sitt liv, sendte Brown derfor bud på Mr. Blessing og ba ham om å ta imot lommebibelen sin, som et tegn på takknemlighet. I denne boken, som var en billig utgave med liten skrift, mye slitt av bruk, hadde Brown markert mange hundre passasjer (som vitner mer eller mindre direkte mot menneskelig slaveri) ved å skru ned hjørnet på en side og med tunge blyanter i margen . På fluebladene hadde han skrevet dette:

Til Jno. F. Blessing, fra Charlestown, Va., med de beste ønsker fra tile undertegnet, og hans oppriktige takk for mange gode handlinger mottatt. Det er ingen kommentarer i verden som er så gode, for å få en riktig forståelse av denne velsignede boken, som en ærlig, barnlig og lærevillig ånd.

JOHN BROWN
CHARLESTOWN, 29 november , 1859.

Han hadde skrevet sitt eget navn som eier av boken på motsatt side, og umiddelbart etter det var denne inskripsjonen: -

Bladene ble avvist av ham mens han var i fengsel i Charlestown. Men en liten del av de passasjene som på det mest positive språket fordømmer undertrykkelse og vold er markert.

Bortsett fra en kodisil til hans testamente, og et notat til hans kone som vedlagt det, var det aller siste papiret skrevet av John Brown denne dommen, som han ga til en av vaktene sine i fengselet om morgenen han ble henrettet.

CHARLESTOWN, VA., 2. desember , 1859.

Jeg, John Brown, er nå ganske sikker at forbrytelsene av dette skyldig land vil aldri bli renset bort men med blod . Jeg hadde, som jeg nå tenker, forgjeves smigret meg selv for at uten særlig mye blodsutgytelse kunne det skje.

En uke før dette hadde Browns venn og støttespiller i hans Virginia-kampanje, Theodore Parker, skrevet fra Roma, til Francis Jackson i Boston, den samme erklæringen, som begivenheten fullt ut har vitnet om. For noen år siden, skrev Parker, den 24. november 1859, virket det ikke vanskelig først å kontrollere slaveri, og deretter å avslutte det, uten blodsutgytelse. Jeg tror dette ikke kan gjøres nå, og heller aldri i fremtiden. Alle menneskehetens store charter er skrevet i blod. Jeg håpet en gang at det amerikanske demokratiet ville bli oppslukt av rimeligere blekk; men det er klart nå at vår pilegrimsreise må føre gjennom et Røde hav, hvor mange farao vil gå under og omkomme. Slik gikk det, og ikke bare faraoene, men folkets ledere omkom. Stående på slagmarken ved Gettysburg, bare fire år etter datoen for Browns brev til Humphrey (19. november 1863), uttalte Abraham Lincoln den udødelige lovtale over de som ga livet sitt for at nasjonen kunne leve, som han ba om. hans tilhørere for å beslutte at disse døde ikke skal ha dødd forgjeves; at denne nasjonen, under Gud, skal få en ny fødsel av frihet, og at folkets regjering, av folket og for folket, ikke skal gå til grunne fra jorden, - som gjenspeiler i denne siste perioden selve ordene til Parker, så ofte hørt i bønn og preken fra hans prekestol i Boston. Ikke lenge etterpå falt Lincoln selv, det siste godbitofferet i kampen, ettersom John Brown hadde vært dens første store martyr. Fra nå av vil navnene deres slås sammen og ordene deres vil bli husket sammen, talene til den dømte domfelte i Charlestown og til den vellykkede statsmannen i Gettysburg går ned til ettertiden som den høyeste veltalenhet i vår tid. Men de modige mennene som Lincoln minnet i sin begravelsestale, dro ut til kamp etter oppfordring fra et stort folk; de ble opprettholdt av ressursene og av millioners iver. Når jeg husker min gamle venn, ensom, fattig, forfulgt, som slynget seg opp med sine håndfulle tilhengere på frihetens utpost, våre egne batterier trente på ham mens den rasende fienden feide ham bort i deres hevnstorm, ser jeg at historien vil heve hans berømmelse over alle soldatene i borgerkrigen.

Dette er del seks av en serie med seks deler. Les del én her , del to her , del tre her , del fire her , og del fem her .
  1. Dette henspiller på inngrepet som Brown gjorde i Missouri i desember 1858, hvorfra han fraktet et dusin slaver trygt til Canada.
  2. Stedet det refereres til er Harper's Ferry, hvor dette brevet sannsynligvis ble skrevet. Den er datert 28. september 1859, tydeligvis etter at Brown hadde formidlet til sine menn om hensikten med å angripe byen og våpenhuset.
  3. Mr. Hayden ble deretter ansatt på kontoret til utenriksministeren, ved statshuset i Boston. Han hadde vært bekymret for redningen av Shadrak, en flyktet slave, i 1851, og i andre virksomheter av den art. Jeg hadde ikke kommunisert med ham angående Browns saker, og heller ikke mottatt noen fra ham, før noen uker før utbruddet. Utsagnene om ham er hans egne, og i noen henseender kan jeg ha misforstått ham, eller hans hukommelse kan være feil, løgnen er imidlertid veldig klar og positiv med hensyn til de fleste fakta som er angitt i bevisene hans.
  4. I Mr. Keelers beretning (The Atlantic, mars, 1874) om Owen Browns rømning, hevder han at John Brown, Jr., ville ha vært på Harper's Ferry, hvis faren hans ikke hadde blitt drevet til å starte operasjoner før den fastsatte tiden. Grunnen til å slå slaget så snart var at han var blitt forrådt til regjeringen. Dessuten hadde folk i nabolaget begynt å mistenke ham. Det er noe grunnlag for denne siste uttalelsen, men veldig lite, tror jeg, for de to andre. Brown visste ikke at han hadde blitt forrådt til regjeringen av den anonyme brevskriveren fra Cincinnati i august før, og han hadde ikke lenger noen frykt fra Forbes, som han skulle være død, selv om han da bodde i New York. Arbeidet til John Brown, Jr., krevde hans tilstedeværelse i Norden, ikke i Virginia, selv om han gjerne ville ha sluttet seg til sin far personlig.

    Enda en grunn til å fremskynde angrepet ble gitt av John E. Cook, en av Browns kapteiner, i sin tilståelse, han sa deretter: Angrepet ble gjort raskere enn det var tiltenkt, på grunn av at noen venner i Boston skrev et brev og fant feil med ledelsen av kaptein Brown, og det som for dem syntes hans unødvendige forsinkelse og utgifter. Så vidt jeg vet er denne uttalelsen ganske ubegrunnet. Det eneste faktum som er kjent å bruke (og jeg burde ha visst noe slikt hvis det skjedde) som kan tjene som grunnlag for denne uttalelsen, er mistillitstonen i Higginsons siste brev til meg før utbruddet. Men Brown så aldri dette brevet, og jeg kan heller ikke anta at Higginson skrev til ham om emnet. Muligens kan Merriam ha rapportert til Brown en bemerkning fra samtalen, men det vil fremgå av Andersons brev sitert ovenfor at bevegelsen ble fastsatt for den første uken i oktober, før Merriam hadde forlatt Boston, eller til og med blitt informert om ekspedisjonen til fots. . Jeg antar at angrepet virkelig ble forsinket to uker, i stedet for å bli fremskyndet i det hele tatt.
  5. Det var sannsynligvis i forhold til dette rekrutteringsfondet Merriam sendte til Hayden sin telegrafiske utsendelse av 16. oktober fra Harper's Ferry, som ble publisert og begeistret bemerkning like etter fangsten av Brown. Det var som følger: Ordrer ble ulydige – forholdene brutt. Betal S—— umiddelbart saldoen på pengene mine. Tillat ingen ytterligere utgifter. Tilbakekall penger forskuddsvis hvis de ikke er brukt . Det ble antatt på det tidspunktet at dette indikerte Merriams misnøye med ledelsen av ting av Brown og hans menn, men faktisk var det knyttet til heving og videresending av rekrutter, som ikke hadde kommet så raskt som Merriam hadde forventet. Jeg har glemt (hvis jeg noen gang visste det) hvem som var S—— navngitt i utsendelsen, men det var sannsynligvis enten Mr. Stearns eller meg selv.
  6. Sannheten krevde at jeg skulle si det som er skrevet ugunstig for Merriam; men det burde også han si at han var sjenerøs, modig og hengiven, egenskaper som langt oppveier hans temperament- og treningsfeil. Han spilte en viktig rolle, over sin kapasitet på den tiden, men ikke over sine ambisjoner. Fred og ære til hans minne!
  7. Jeg har lagt til dette navnet på informasjonen til Mr. Lewis Hayden, som erklærer at John Anderson var en annen person enn Osborn Anderson; at han var den eneste av de fargede rekruttene fra Massachusetts som nådde Potomac, men at han ikke tok del i kampen, og returnerte til Boston, hvor han siden har dødd. Kanskje publiseringen av dette navnet kan føre til ytterligere informasjon om John Anderson. Når jeg rangerte noen av bandet som løytnanter, har jeg fulgt et utydelig inntrykk i mitt eget sinn, som kanskje ikke viser seg å være riktig.
  8. Da jeg gikk opp dalveien til Kennedy Farm i mai i fjor, en avstand på nesten fem mil, så jeg knapt noen negre som dyrket gårdene, og bare en farget kvinne som var på jobb utendørs; mens jeg så og snakket med flere hvite menn som pløyde eller plantet sitt eget land. Det var ikke veldig forskjellig fra dette i 1859, for av 31 000 innbyggere i Washington County da var bare 1435 slaver, mens 1677 var frie fargede personer.
  9. Det var på denne hytta, siden den ble revet, at Brown oppbevarte boksene med rifler og pistoler, etter at de nådde ham fra Ohio. Pikene fra Connecticut, tusen i antall, ble lagret på loftet eller loftet på gårdshuset, der Brown og hans familie bodde.
  10. Martha var kona til Oliver, og skulle bli innesperret i mars. Belle var kona til Watson, og søsteren til William og Dauphin Thompson; Abbie var kona til Salmon Brown, som ble hjemme med sin mor.
  11. Da jeg for noen måneder siden besøkte Harper's Ferry, fant jeg ut at det ikke var kjent der hvilke av likene som ble utbenet av Shenandoah som var fra Watson Brown, og hvilke som var Andersons. Oliver Brown ble ikke gravlagt i det hele tatt, men kastet omtrent, etter døden, inn i en tønne og fraktet til den medisinske høyskolen i Winchester. Det sies at kroppen hans ble dissekert og behandlet med fornærmelse. I alle fall var et forsøk fra moren deres på å skaffe likene til hennes to sønner i desember 1859 for begravelse i Nord-Elba, mislykket. De har monumenter ved Nord-Elba, nær fedrene deres, men kroppene deres ligger ikke ved siden av hans.
  12. Intervjuet mellom Brown og oberst Washington (som var en av de militære staben til guvernøren i Virginia, og derfra avledet tittelen hans) er verdt å beskrive med ordene til Washington selv. Vi kjørte til våpenhusporten. Personen på forsetet på vognen sa: «Alt er bra», og svaret kom fra vaktposten ved porten: «Alt er bra.» Så ble portene åpnet, og jeg ble kjørt inn og ble mottatt av gamle Brown. Han tiltalte meg ikke ved navn, men sa: ‘Du vil finne en ild her inne, sir; det er ganske kjølig denne morgenen.’ Etterpå kom han og sa: ‘Jeg antar at du er Mr. Washington. Det er for mørkt til å se til å skrive på dette tidspunktet, men når det har ryddet litt og blitt lysere, hvis du ikke har penn og blekk, vil jeg gi dem, og vil kreve at du skriver til noen av vennene dine for å sende en kraftig, sprek neger. Jeg tror kanskje at etter en stund vil jeg kunne løslate deg, men bare på betingelse av å få vennene dine til å sende inn en neger som løsepenger. Jeg skal være veldig oppmerksom på deg, sir, for jeg kan få det verste ut av det i mitt første møte, og i så fall er livet ditt like mye verdt som mitt. Min spesielle grunn til å ta deg først var at jeg, som en hjelp til guvernøren i Virginia, visste at du ville prøve å utføre din plikt; og bortsett fra det ønsket jeg deg spesielt for den moralske virkning det ville gi vår sak å ha en av ditt navn som fange.’ Jeg antok på den tiden, ut fra hans handlinger, at hans styrke var stor; at han var veldig sterk. Kort tid etter å ha nådd våpenhuset fant jeg sverdet til general Washington i gamle Browns hender. Han sa: ‘Jeg vil ta spesielt vare på den, og skal prøve å gi den tilbake til deg etter at du er løslatt.’ Brown bar den i hånden hele mandagen; da angriperen kom på, tirsdag morgen, la han den på brannbilen, og etter redningen fikk jeg den. Oberst Washington overlevde borgerkrigen, som han ikke deltok i, men er nå død. Enken hans bor i Charlestown og har solgt dette sverdet, sammen med andre minner fra Washington, til staten New York.
  13. Dette var en pelshatt med lakkvisir, som ble kjøpt til ham i Chicago i desember 1856, da han kom fra Kansas til Massachusetts. Han hadde også på seg en grå overfrakk med kappe, en soldatfrakk som hadde sett likeverdig tjeneste. Ingen gjeterkonge eller bondekaptein dro noen sinne ut i krig mer enskledd.
  14. Denne unnlatelsen av å holde toget tilbake var en av Browns feil; for hadde han holdt konduktøren og passasjerene ved Harper's Ferry, ville mye mindre ha blitt kjent om bevegelsen hans, han kunne ikke bryte ned broen, for da ville han ikke hatt noen mulighet til å bringe sine menn og armer fra Maryland-siden til Virginia; men han kan ha gjort jernbanen midlertidig ufremkommelig på en annen måte. Dette var imidlertid bare en liten feil, og forårsaket ikke hans ødeleggelse.
  15. Henvisningen her er til den kjente teksten i profetens femtiåttende kapittel, som kan sies å ha forutsagt Brown like klart som han forutså enhver hendelse i hebraisk historie: Er ikke dette fasten jeg har valgt? for å løse ugudelighets bånd, løse de tunge byrder og slippe de undertrykte fri, og at dere bryter hvert åk? Er det ikke å dele ditt brød til de sultne, og at du fører de fattige som er kastet ut til ditt hus? når du ser den nakne, så dekker du ham; og at du ikke skjuler deg for ditt eget kjød? ... Da skal du rope, og Herren skal svare; du skal rope, og han skal si: Her er jeg. … Du skal reise grunnvollene til mange slekter; og du skal kalles: Den som reparerer bruddet, den som gjenoppretter stier å bo på.
  16. Denne fangevokteren, John Avis, som også hadde vært en av Virginia-militsen som omringet ham i Harper's Ferry og gjorde flukt umulig, bor fortsatt i Charlestown, hvor jeg så ham i mai i fjor, en gammel gammel mann på seksti og oppover, som satt. i butikken hans med det lille barnet sitt på kneet, og snakket med meg om Browns fengselsliv. Han var kaptein i den konfødererte hæren under borgerkrigen, og hadde en sønn i samme tjeneste.