Virginias neste guvernør og trusselen om en konstitusjonell krise

Statsguvernører kommanderer nasjonalgarden. Det betyr mer nå enn det har gjort på lenge.

En svart-hvitt diptyk med bilder av Virginia guvernørkandidatene Glenn Youngkin og Terry McAuliffe

Virginia guvernørkandidater Terry McAuliffe og Glenn Youngkin.(Win McNamee / Getty; Anna Moneymaker / Getty; The Atlantic)

Om forfatteren:Michael Tolhurst er seniordirektør for strategiske partnerskap ved Institute for Humane Studies.



Gubernatorialløp kan fort bli fullmektiger for landsomfattende klager og troskap, og tirsdagens hals-og-hals-valg mellom republikaneren Glenn Youngkin og demokraten Terry McAuliffe for guvernørskapet i Virginia er intet unntak. Men i tillegg til materielle politiske uenigheter eller politikk som tidsfordriv, burde folk over hele Amerika overvåke utfallet av dette løpet av en annen grunn: guvernører kommanderer nasjonalgarden, og etter opprøret 6. januar så landet nasjonalgarden forsvare vår konstitusjonelle rekkefølge.

Jeg er bosatt i Virginia og en langvarig talsmann for verdiene til klassisk liberalisme – individuell frihet, begrenset regjering og rettsstat – først som høyskoleinstruktør og senere i en pedagogisk nonprofit. Disse verdiene var i tankene mine i løpet av helgen, da min kone og jeg kjørte de to timene fra hjemmet vårt i Alexandria, Virginia, for å besøke Gettysburg National Military Park, hvor statlige regimenter inntar en ære i minnet av slaget. Det største minnesmerket på slagmarken hedrer de mer enn 23 000 Pennsylvania-soldatene som kjempet for unionshæren de julidagene i 1863. På den tiden hadde ikke unionen og konføderasjonen mye i veien for nasjonale hærer, men stolte i stedet på enheter oppdratt av statsguvernører - tilsvarende dagens nasjonalgarde.

Faktisk, ved utbruddet av borgerkrigen, bidro den umiddelbare ankomsten av 6. regiment Massachusetts Volunteer Militia i Washington, D.C., i april 1861 til å sikre en hovedstad som var usikkert nær slagfronten. Senere ankom styrker og bygget opp forsvaret rundt byen i byene Arlington og Alexandria i Nord-Virginia. Dette inkluderte et og et halvt århundre før jeg kom til å bo i området, Connecticuts 22. regiment, der min mange-tippoldefar Edwin Tolhurst tjenestegjorde. (Hans militære erfaring var uromantisk - han gravde grøfter i den røde gjørmen i Nord-Virginia i ni måneder, fanget forbruk og døde kort tid etter at han ble utskrevet.)

Vi er selvfølgelig ikke i en borgerkrig. Men jusprofessorer og offentlige intellektuelle har seriøst diskutert muligheten for løsrivelse eller nasjonal skilsmisse. En nylig University of Virginia studie avslørte at 41 prosent av folkene som stemte på Joe Biden i 2020 og 52 prosent av Donald Trump-velgerne i det minste er litt enige om at det er på tide å splitte landet. Den samme studien avslørte at betydelige tall på begge sider ønsker at deres foretrukne president ikke måtte bli begrenset av kongressen eller domstolene.

Gitt denne tinderboxen, må vi dessverre revidere spørsmålet om hvilken rolle dagens statsmilitser – nasjonalgarden – og guvernørene som kommanderer dem kan spille i en konstitusjonell krise. Som forfatteren Andrew Sullivan sette det , er det en stadig mer nihilistisk kult på høyresiden blant GOP som har vist en stadig mer truende forakt for valgintegritet og et stabilt demokrati. Vil alle valgte guvernører skynde seg for å forsvare den konstitusjonelle orden når det er nødvendig, som det 6. Massachusetts og 22. Connecticut gjorde? Eller vil de kjempe for en separatistbevegelse? Dette er ingen gledelig tanke, men ettersom selv tidligere respektable institusjoner lurer på muligheten for en slik konflikt, må den vurderes.

Personlig god karakter alene kan ikke være en sikker guide her, som enhver titt på fortiden vil vise oss. Sett til side de rettferdige bulene hans rykte har fått med senere generasjoner, ble Robert E. Lee høyt verdsatt av sine jevnaldrende både nord og sør for Mason-Dixon-linjen. I det minste trodde noen mennesker at hans lojalitet til landet hans ville overgå en fraksjons: General Winfield Scott tilbød Lee kommando over den primære unionshæren før krigen, det høyeste komplimentet til både Lees militære skarpsindighet og hans ære. Men han nektet tilbudet og dro for å til slutt kommandere den konfødererte hæren i Nord-Virginia.

I kjølvannet av opprøret den 6. januar, kom nasjonalgardens tropper fra hele landet til hovedstaden, hvor det heldigvis ikke fulgte ytterligere vold. Flere republikanske guvernører har sendt, eller uttalt en intensjon om å sende, gardister ut av statene deres til den sørlige grensen – noe som tyder på en økende vilje til å bruke statsstyrker utenfor statsgrensene, uavhengig av nasjonal ledelse.

Gitt det polariserte klimaet, snakket om borgerkrig og utøvelse av guvernørmakt for å kommandere statsvaktenheter, er det ikke urimelig for innbyggerne å søke kontinuerlige forsikringer fra statsledere, eller potensielle ledere, om at de har en grunnleggende lojalitet til unionen, og ikke til en fraksjon. Ville de instruere de militære enhetene under deres kommando til å opprettholde den konstitusjonelle orden? Selv om slike enheter til syvende og sist ved lov må svare til den føderale regjeringen, så vel som samvittigheten til individuelle gardister, mottar spekteret av disse enhetene motstridende ordre fra statlige og føderale tjenestemenn – i et klima av ekstrem polarisering, midt i en konstitusjonell krise – er et mareritt.

Dette spørsmålet skiller seg fra en guvernørs personlige karakter eller parti. En skurk kan være lojal, og en gentleman kan være en forræder. Man kan ha vidt divergerende politiske synspunkter fra den nåværende presidenten eller være i strid med de kulturelle følsomhetene til kystelitene, men likevel bekrefte en forpliktelse til den konstitusjonelle orden. (Både McAuliffe og Youngkin, for ordens skyld, har rykte som anstendige menn, og Youngkin har beundringsverdig og uttrykkelig fordømte volden den 6. januar .) Likevel, som Lee fant, kan det være vanskelig å motstå strømmene av folkelig entusiasme.

Den som vinner Virginia-guvernørens løp vil bli bedt om å sverge høytidelig på at han vil støtte USAs grunnlov etter beste evne. Eden har blitt utenat og seremoniell, men dessverre, i dette øyeblikket i landets historie, kan vi ikke ta svaret for gitt.