The Walking Dead: Home Sweet Home endelig?

De overlevende orienterer seg i et merkelig, men tilsynelatende trygt, nytt samfunn.

Gene Page/AM

Hver uke for den femte sesongen av AMCs postapokalyptiske drama De vandrende døde , Lenika Cruz og David Sims vil diskutere den siste trusselen – menneskelig, zombie eller annet – mot seriens stadig mer forherdede gruppe overlevende.




Kryss: Aldri få øyeblikk som er så enkle som en hårklipp eller en invitasjon til å spille videospill, følt så hektiske og desorienterende som de gjorde i Remember. Bar et par stabby walker-scener, siste episode av De vandrende døde kunne ha gått for vanlig (les: ikke-zombie) drama, men bare på overflaten. De overlevende passerer til slutt gjennom portene til Alexandria, og etter å ha møtt Deanna, en tidligere kongresskvinne i Ohio og byens de facto leder, lar hver sin vakt ned med varierende grad av letthet.

Anbefalt lesing

  • The Walking Dead: No More Cannibals, for now

  • Den blodige, brutale virksomheten ved å være en tenåringsjente

    Shirley Li
  • «Tidslinjen dere alle lever i er i ferd med å kollapse»

    Amanda Wicks

Et par ting blir umiddelbart klart: Alexandria, et dyrt, bærekraftig levesamfunn, har stort sett vært skjermet fra omverdenens dystre virkelighet, og Rick og co. forventes å bidra med sine overlevelsesevner i bytte mot å slippe inn. Etter så mye tid på veien er det en lettelse å se gjengen nyte tidligere utenkelige luksusvarer som tannbørster (hvor surrealistisk var det å se en kjøkkenvask med rent rennende vann? ). Men 'Remember' begynte arbeidet med å skrape bort noe av det narrative avfallet som hadde bygget seg opp rundt disse personlighetene og relasjonene (i tillegg til å skrubbe noe av det bokstavelige skitten av Rick Grimes).

Vel inne i veggene har gruppen i utgangspunktet vanskelig for å se seg selv som noe annet enn en uknuselig enhet, eller som Deanna sa det, som 'en familie'. De tar ingen risiko, sover sammen i samme rom – selv om de har to enorme hus til rådighet – og holder fast i knivene for sikkerhets skyld. Men sakte splintres samholdet litt, og forestillingen fokuserer på karakterene som individer på nytt. Daryl håner ved tanken på en dusj, og trøster seg i stedet med å flå en skitten possum på en plettfri veranda. Carol, i et øyeblikk av strålende paranoia, later som hun er en svakhet med mykt skall tatt inn av gruppen, og forsterker handlingen hennes med et mor-cardigan-ensemble for ultimat troverdighet (hvilket bedre hemmelig våpen å ha enn din egen styrke?). En søvnløs Michonne sliter med bekymringene hennes, og Carl og Rick befinner seg utenfor murene, og dreper zombier for sport for å sikre at de ikke 'blir svake'.

Greg Nicoteros fantastiske regi hjelper seerne å gjenoppfatte alle som individer ved å sette punktum i episoden med opptak fra Deeanas en-til-en-intervjuer med hver overlevende. Men 'Husk' går tilbake rundt for å minne fansen på at de overlevende ikke under noen omstendigheter vil bli skrudd med igjen. Uansett hvor god maten er, uansett hvor fine sengene er. «Vi blir ikke svake. Det er ikke i oss lenger, sier Rick til Carol og Daryl. «Vi får det til å fungere. Men hvis de ikke klarer det, så tar vi bare denne plassen.'

David, hva følte du om denne siste linjen med badassery fra en nybarbert Rick, som, jeg hadde glemt, virkelig vet hvordan man eier en politiuniform?


Sims: Jeg ble virkelig imponert over denne episoden, tror jeg av to grunner. Den første er at showet klarte å finne en ny vinkel på det 'trygge rommet' gjengen oppdager. Det har vært så mange versjoner av helligdom, alle tilsmusset på en eller annen måte, at de har vært borti, så det er sannsynligvis vanskelig fra et skrivestandpunkt å tenke på typer problemer for disse stedene å ha. Alexandria er et nesten avvæpnende hyggelig sted, som du merket, Lenika. Årsaken til dens eksistens er fornuftig, selv om historien om hvordan den barrikaderte seg mot verden er litt tåkete (det er noe snakk om at lederen Deannas mann har noen ingeniørkunnskaper, men likevel er det mange stålvegger å bygge). Det er solenergi, rennende vann, tegneserier, til og med en lignende hjemsøkt tenåring som Carl kan bli kjent med. Så hva er problemet?

Hovedspørsmålet, tror jeg, er den generelle uoverensstemmelsen mellom Alexandria Safe Zone og resten av verden. De lever i en så relativ fred at selv deres zombie-drepende rangers virker håpløst udugelige, og behandler turgåerne som fiender som de kan ta hevn på. Rick og selskapet vet at den slags tenkning er hinsides meningsløs – turgåerne er dødelige skadedyr, ikke byttedyr å leke med. Men Rick og selskapet er også så arret av strevene deres at de ikke fullt ut kan akseptere Alexandria for muligheten det gir. Hvilken verdi er en trygg havn når verden utenfor den fortsatt er så uforsonlig og farlig?

'Husk' ringer tilbake for å minne fansen på at de overlevende ikke vil bli drevet med igjen.

Den andre grunnen til at jeg er så imponert over denne episoden er den avsluttende linjen, der Rick lover folket sitt at hvis de ikke kan få situasjonen til å fungere, vil de ta den med makt. Det høres ut som direkte skurkskap – planlegger han å slakte det svake løsøret som for tiden okkuperer Alexandria, eller bare slå av lederen og begynne å styre ting selv? Men det jeg likte enda mer var det faktum at jeg er litt enig med ham! Jeg blir aldri mer imponert over historiefortellinger etter apokalypsen enn når den får meg til å identifisere meg med karakterenes skremmende overlevende-tankegang. Jada, Alexandria er trygt, men hvilken verdi har sikkerhet egentlig? Jeg antar at jeg burde føle sorg når Carl forteller faren sin at videospillene og tegneseriene vil gjøre ham svak. Men han har rett, og hans uskyld var allerede tapt for lenge siden. Så hvorfor kjempe mot det?

Jeg er veldig fornøyd med hvordan hele denne sesongen, inkludert første halvdel fra i fjor, jobbet frem til dette Alexandria-komplottet. Marerittet til Terminus gjorde gruppen mistenksom overfor ethvert løfte om helligdom. Sykehuset var en skremmende påminnelse om hvordan makt korrumperer. Og til og med Tyreese sin død og den lange kjedelige marsjen til D.C. for et par uker siden spiller vakkert inn i deres forherdede hjerter. Vi vet at Rick fortsatt er et menneske – jeg elsket hans stille 'Aw, shucks' da Deanna berømmet utseendet hans uten skjegget. Carols hønemor var et skremmende godt stykke forestilling (jeg elsket måten hun lot som om hun slet med å løsne pistolen sin). Daryls tøffe possum-skinning bidro til å understreke verdien hans som en håndhever. Hele gruppen jobber stille sammen for å beskytte seg selv, fordi de bare ikke kan stole på noe annet på dette tidspunktet.


Kryss: Det er utrolig hva denne nye infusjonen av karakterer har gjort for å øke nye spenningskilder i showet: Det er Deannas selvskrevne 'douchebag' av en sønn, som legemliggjør den vanvittige blandingen av arrogant, hissig og naiv. (Hvor tilfredsstillende var det å se Glenn dukke det slag og slå ham i bakken?) Det er Ricks nye venn Jessie, hvis ektemann virker som den sydende, sjalu typen. Det er Carls nye venner og, selvfølgelig, Deanna selv, som virker som en sympatisk, klarhodet karakter, og som jeg kunne se dukke opp som en annen moralsk kompasstype i programmet på samme måte som Tyreese.

Noe som gjør muligheten for et voldelig kupp så mye mer plagsomt å forestille seg (jeg kan ikke la være å påpeke at sesongfinalen har tittelen 'Conquer'). Rick og de andre overlevende er sterke og barmhjertige, men de vil alltid velge sin egen sikkerhet fremfor alt annet. Det er mindre klart hva Alexandrianerne prioriterer. De neste episodene vil sannsynligvis innebære mer snusing fra begge sider, så jeg er oppriktig spent på De vandrende døde å ta en ny sjanse til å dyrke sin egen merkevare innen zombie-apokalypse-stil innenlandsdrama.

Denne velsmurte episoden utfoldet seg så elegant fordi showet ikke overforklarte den nye situasjonen eller stolte på vanskelige en-til-en for å formidle hvordan karakterene følte det. Et perfekt eksempel på subtilitet og sårt tiltrengt minimalisme er når Michonne forsikrer Rick, under en kveldsprat, at hun ikke er redd for å forplikte seg til oppholdet deres, og han spør henne: 'Så hvorfor er vi begge våkne?' Det er alltid en lettelse når showet tar en lett hånd med slike øyeblikk, og vet hva man skal utelate og hvor lenge man skal la gripende øyeblikk lande. Det er bare så mye å passe inn i de neste ukene at det ville være synd å gjenoppta den plomberende selvseriøsiteten til episoder som «Them», den eneste virkelige skuffelsen i sesongen så langt.

Alexandria er trygt, men hvilken verdi har sikkerhet egentlig?

David, hva mente du om Deannas lille tale på slutten, da hun beordrer alle til å behandle Rick og selskapet 'som likeverdige'? Var hun innbydende for dem da hun takket Glen for å ha slått sønnen hennes ut? Husker du tilbakeblikket til Ricks intervju på slutten? «Folk der ute leter alltid etter en vinkel, og ønsker å spille på din svakhet,» sier han. «De måler deg etter hva de kan ta fra deg. Av hvordan de kan bruke deg til å leve.' Jeg vet at den åpenbare lesningen av dette er at Rick og gruppen hans kan være de 'menneskene der ute.' Men jeg tror det er mulig at Alexandria også prøver å spille på svakhetene deres, og måle dem etter hva de kan tilby. Eller kanskje tanken er at denne måten å tenke på selvoppholdelsesdrift ikke nødvendigvis er feil eller utnyttende, men bare at den kan bli noe som ligner grusomhet, eller ondskap, veldig raskt.


Sims: Gutt, jeg elsket å se Glenn spille den dukken med så letthet. Glenn er en så pålitelig bakgrunnsspiller for showet, og han har ikke fått mye å gjøre i år, så det er alltid hyggelig når Steven Yuen får et lite øyeblikk. Siden showet egentlig ikke lenger har noe behov for komisk lettelse (bare det merkelige, mørkt morsomme øyeblikket her og der), er han ikke så nyttig som han var i de tidlige sesongene. Men, som Glenn selv sa: Han vet hva han gjør.

Kan jeg også si at det er morsomt å kalle disse menneskene 'Alexandrianerne?' Jeg føler at vi er i det gamle Egypt! Deanna er en fantastisk karakter og en stor folie for Rick – hennes faste, men vennlige natur kan tas i så mange retninger. Er hennes innbydende natur, som ber Alexandrianerne om å akseptere gjengen som likeverdige, bare en del av hennes håndflatepressende fortid som kongresskvinne? Eller, som du sier, er hun bare ute etter å finne en vinkel? Eller blir Ricks tale brukt enda mer utspekulert – er det de overlevende som finner en vinkel på dette trygge rommet? Hvis de tar den fra hverandre, gjennom vold eller bare ved å splitte de allerede eksisterende forholdene i leiren, så er de de onde skadedyrene, som termitter som spiser bort grunnmuren til en bygning. Jeg elsker ideen om at gruppen skal bli antihelter.

Kanskje det er en mer åpenbar vri underveis, men jeg håper ikke det: Jeg vil ikke at dette skal bli til en ny situasjon der Alexandrianerne tar vare på en mørk hemmelighet, eller prøver å bruke Rick som en brikke i et større komplott. Men bare basert på denne episoden tror jeg det er mye mer nyanser i spillet. Etter den svake starten på denne halvsesongen kunne jeg ikke vært mer fornøyd med hvordan ting utspiller seg.