Hva mørket gjør med sinnet

Uavhengig av anonymitet er det mer sannsynlig at vi vil lure.

265675547_78694be20a_bmain.jpgPetroleumJelliffe/Flickr

Sommeren 2008 flyttet jeg fra Pittsburgh til Chapel Hill for å starte min nye stilling som fakultetsmedlem ved handelshøyskolen ved University of North Carolina. Selv om jeg var trist å forlate Carnegie Mellon og kollegene mine der, var jeg spent på å møte nye og flytte inn i vårt nye hjem. Noen måneder tidligere hadde mannen min Greg og jeg kjøpt et nydelig hus omgitt av rolige, grønne gater bare noen kvartaler unna sentrum av byen.

I løpet av få dager etter innflytting mottok Greg og jeg et brev fra Chapel Hills rådhus som ønsket oss velkommen og informerte oss om at ny gatebelysning ville bli lagt til i nabolaget i løpet av de påfølgende ukene siden den delen av byen nylig hadde opplevd en økning i kriminalitet . I tillegg til å øke frykten min (og ikke få meg til å føle meg tryggere), vekket brevet også nysgjerrigheten min, siden det fremhevet en spennende antakelse: at belysning ville redusere kriminalitet.



Er det kun andres overvåking som hindrer oss i å begå umoralske handlinger?

På en måte stemte denne antagelsen overens med det Ralph Waldo Emerson en gang skrev: 'Som gasslight er det beste nattlige politiet, så beskytter universet seg selv ved nådeløs publisitet.' I følge konvensjonell visdom skjuler mørke identitet og reduserer også hemninger; som et resultat kan det være knyttet til kriminalitet. Ideen om at mørke fremmer uetisk oppførsel dateres tilbake til myten om 'Ring of Gyges', som ble fortalt av Platon i Republikken (360 f.Kr.). I myten finner en gjeter i Lydia ved navn Gyges en ring som gjør ham usynlig. Han reiser til kongens hoff, forfører dronningen, konspirerer med henne for å drepe kongen og tar kontroll over Lydia. Dermed korrumperte usynlighet bæreren av ringen. Historien får Platon til å stille følgende spørsmål: er det noen i live som kunne motstå å utnytte usynlighetsringens krefter, eller er det bare andres overvåking som hindrer oss i å begå umoralske handlinger?

Fra dette perspektivet, ved å gi anonymitet, kan mørke legge til rette for uærlig oppførsel. Når overtredere tror at andre ikke vil være i stand til å identifisere dem, er det mer sannsynlig at de oppfører seg uærlig? Faglig arbeid utført på 1960- og 1970-tallet fant at kriminelle overgrep oftest forekommer i mørke timer, og at forbedring av gatebelysningen i urbane områder ofte følges av reduksjoner i kriminalitet på mellom 33 prosent og 70 prosent - imponerende gevinster. Selv om det er interessant, bemerker forskeren i meg at disse bevisene ikke er konklusive, ettersom forholdet mellom mørke og kriminalitet antydet av disse dataene kan forklares av andre faktorer. Jeg lurte på om det er en direkte sammenheng mellom mørke og kriminalitet. Enda mer interessant, øker mørket uærlighet?

Rett etter at Greg og jeg mottok brevet vårt fra rådhuset, designet Chen-Bo Zhong (en professor ved University of Toronto), Vanessa Bohns (en professor ved University of Waterloo), og jeg en serie eksperimenter for å teste om mørke - - eller til og med svak belysning - ville øke uærligheten.

Chen-Bo, Vanessa og jeg testet denne muligheten ved å utføre et eksperiment der vi manipulerte mørket ved å variere belysningsnivået i rom. Da vi ankom laboratoriet vårt, ble våre åttifire studentdeltakere tilfeldig tildelt ett av to rom (med omtrent halvparten i hvert rom): ett av dem var godt opplyst (vår kontrolltilstand); den andre var lik i størrelse, men var svakt opplyst (spesifikt opplyst av fire fluorescerende lys i stedet for av tolv). Deltakerne i det svake rommet kunne se materialene og hverandre, men rommet var mer svakt opplyst enn gjennomsnittsrommet ved et universitet. Deltakerne fullførte en problemløsningsoppgave: de hadde fem minutter på seg til å løse tjue problemer (som innebar å finne to tresifrede tall som summerer seg til ti i en matrise med tolv tall), og fikk utbetalt 50 øre for hvert problem de løste riktig. Etter at de fem minuttene var ute, ble deltakerne i begge tilstandene bedt om å selv rapportere ytelsen på problemløsningsoppgaven. De var i stand til å lyve ved å overvurdere prestasjonene sine og dermed gå unna med ufortjente penger. Som i andre eksperimenter angående uærlighet, sporet vi om deltakerne jukset og i så fall med hvor mye. Hvis du var en deltaker i dette eksperimentet, tror du du ville jukset ved å overvurdere ytelsen din?

Åtte ekstra fluorescerende lys reduserte uærlighet med omtrent 37 prosent.

Kanskje du ville vært tro mot ditt moralske kompass. Men, som det viser seg, var det mange av deltakerne våre som ikke gjorde det: i gjennomsnitt jukset omtrent halvparten av dem på tvers av forholdene. Mer interessant var det at mørkenivået i rommet dramatisk påvirket deltakernes sannsynlighet for å lyve ved å overrapportere deres prestasjoner: nesten 61 prosent av deltakerne i det dunkle rommet jukset, mens 'bare' rundt 24 prosent av deltakerne i det godt opplyste rommet jukset . Åtte ekstra lysrør reduserte med andre ord uærlighet med omtrent 37 prosent. Dette er en ganske stor forskjell, spesielt med tanke på at oppgaven Chen-Bo, Vanessa og jeg brukte i eksperimentet var helt anonym: den eneste forskjellen mellom de to rommene var mørkenivået.

Disse resultatene stemte overens med våre første spådommer, men vi ønsket å ta dem et skritt videre. Vi resonnerte at, utover å bare skape forhold med faktisk anonymitet, kan mørke skape en følelse av det vi omtaler som illusorisk anonymitet . Denne typen anonymitet vil sannsynligvis løsne på hemninger rundt uærlig oppførsel som løgn og juks. Mennesker i et rom med lett dempet belysning, resonnerer vi, kan føle seg anonyme, ikke fordi det relative mørket har redusert andres evne til å se eller identifisere dem (noe det ikke har), men fordi de er forankret i sin egen opplevelse av mørke. Når mennesker opplever nedsatt syn som et resultat av mørke, kan de ubevisst generalisere den opplevelsen og forvente at andre omvendt vil finne det vanskelig å oppfatte eller se dem, selv når disse andre sitter på et annet sted (som et annet rom). Akkurat som små barn lukker øynene og tror at andre ikke kan se dem, ville opplevelsen av mørke, teoretiserte, utløse troen på at vi er avverget fra andres oppmerksomhet og inspeksjoner. Siden folk ofte har et nærsynt fokus, så dette resonnementet ut til å holde. Hvis det er sant, vil det å manipulere mørket på andre, mer subtile måter enn å redusere omgivelsesbelysning sannsynligvis ha de samme effektene på etisk oppførsel som vi observerte i vårt første eksperiment.

For vårt neste eksperiment inviterte vi åttitre studenter fra University of North Carolina i Chapel Hill til å delta i et eksperiment som de ville motta en oppmøteavgift på $5 for og en potensiell bonus på $6. Halvparten av deltakerne ble bedt om å bruke et par solbriller, og den andre halvparten ble bedt om å bruke briller med klare linser. De ble deretter tildelt å jobbe med noen de ble fortalt var en annen deltaker (men var faktisk eksperimentatoren) i et annet rom. De ville jobbe med denne personen ved å kommunisere gjennom datamaskiner. Deltakerne visste at de ikke ville samhandle ansikt til ansikt med partneren sin, og de ville heller ikke senere lære partnerens identitet.

Det er klart at når du har på deg et par solbriller, påvirkes ingen andres syn, spesielt når dere ikke ser på hverandre. Ikke desto mindre forventet vi at det relative mørket forårsaket av bruk av solbriller ville utløse en følelse av illusorisk anonymitet og påvirke deltakernes uærlige oppførsel. Vi målte uærlighet ved å undersøke hvor egoistiske folk var når de fordelte en sum penger mellom seg selv og partneren.

Anbefalt lesing

  • Det er mer i livet enn å være lykkelig

  • Omicron presser Amerika inn i myk lockdown

    Sarah Zhang
  • Omicron er våre tidligere pandemiske feil på hurtigspoling

    Katherine J. Wu,Ed Yong, ogSarah Zhang

Hver person hadde $6 å dele mellom seg selv og mottakeren. Mottakeren hadde ikke noe annet valg enn å takke ja til tilbudet, og deltakerne ble fortalt at de kunne dra med pengene de beholdt for seg selv. Selv om vi fortalte deltakerne at de hadde blitt tilfeldig tildelt en rolle (enten initiativtaker eller mottaker), spilte de alle initiativtakeren mot eksperimentatoren. Etter at deltakerne tok sitt valg, svarte de på noen spørsmål som målte i hvilken grad de følte seg anonyme under eksperimentet.

Deltakerne kan tilby et hvilket som helst beløp mellom $0 og $6. I gjennomsnitt tilbød de $2,35, litt mindre enn en 50/50-deling. Tilbudene deres var forskjellige basert på om de brukte solbriller: de som brukte solbriller ga mindre enn $2 i gjennomsnitt, mens de som brukte klare briller tilbød et gjennomsnitt på nesten $3. Deltakere i solbrilletilstanden ga betydelig mindre enn en lik divisjon; de i klarglass-tilstand ga betydelig mer. Som vi spådde, påvirket bruk av solbriller også deltakernes psykologiske tilstand: de følte seg mer anonyme under studien enn de som brukte klare briller. Selv om mørket ikke hadde noen betydning for faktisk anonymitet, økte det fortsatt moralsk tvilsom oppførsel.


Dette er et utdrag fra Sidespor: Hvorfor våre beslutninger blir avsporet, og hvordan vi kan holde oss til planen .