Hva døden til Google Labs betyr for innovasjon hos Google

GoogleLaps-Post.jpg

Det er mange ubrukelige Google Labs-funksjoner. Noen få eksempler: Play, et mislykket forsøk på å gjøre det mer interessant å bla gjennom RSS-feedene dine i Google Reader; Tashkeel, en hel tjeneste ment å hjelpe deg med å finne hvilke diakritiske tegn som mangler i arabisk tekst; og Realtime MyTracks, som lar deg følge de ni rytterne fra Team HTC i Tour de France mens de kjører over hele landet.

Og hvis dette er de eneste Google Labs-prosjektene du var klar over, tenker du kanskje ikke to ganger på Googles kunngjøring i ettermiddag om at den legger ned hele operasjonen i et forsøk på å fokusere energien. Disse funksjonene er dumme; de er ikke lett å tjene penger på, og er derfor ikke verdt å legge mye innsats i.

«[Vi] prioriterer produktinnsatsen vår,» skrev Bill Coughran, senior visepresident for forskning og systeminfrastruktur. Offisiell Google-blogg . «Som en del av denne prosessen har vi bestemt oss for å avvikle Google Labs. Selv om vi har lært enormt mye ved å lansere veldig tidlige prototyper i Labs, tror vi at større fokus er avgjørende hvis vi skal få mest mulig ut av de ekstraordinære mulighetene som ligger foran oss.' Les: De satser stort på Google+, søkegigantens nye sosiale nettverk, og alt er på dekk i Mountain View.



Men Google Labs handler ikke bare om å bygge applikasjoner som er ment å hindre deg i å fulle ringe folk i kontaktlisten din eller kartlegge hvor svake koblingene mellom deg og vennene dine egentlig er. Google Labs handler om å gjøre det mulig for og oppmuntre folk til å komme opp med den neste store tingen. 'Vi vil fortsette å presse frem hastighet og innovasjon -- drivkreftene bak Google Labs -- på tvers av alle produktene våre,' Coughran skrev , 'som den tidlige lanseringen av Google+ feltprøven forrige måned viste.' Men hvis disse produktene ikke fungerer, hva da?

Google vil ikke ha noe annet å falle tilbake på, ingen steder å fokusere denne innsatsen. Google Maps, Google Reader, Google Trender, Google Alerts, Google Groups -- disse startet alle som Google Labs-prosjekter og ble til slutt uteksaminert fra systemet. De har siden blitt, i tillegg til søk, noen av de mest populære produktene selskapet tilbyr. I tillegg har noen Google Labs-prosjekter blitt til virale treff (se: Flu Trends og Ngram Viewer).

Uten Google Labs kan du forvente å se Google fortsette å lansere nye produkter – eller fortsette å prøve ut nye ting med Google+ – men bare fordi det må forbli konkurransedyktig. Uten testområdet og den offentlige utviklingsperioden som andre prototyper har vært utsatt for, kan du imidlertid også forvente å se flere feil. Brutale, offentlige fiaskoer. Husker du Google Buzz? Et geni hadde ideen om å lansere det meldingsverktøyet uten å kjøre det gjennom Google Labs først. Se hva som skjedde.

De fleste Google Labs-prosjekter er uhøytidelig drept. De er duds. Men de få suksesshistoriene som har kommet ut av systemet har gjort hele programmet verdt det. Og å holde duds under Google Labs-paraplyen betydde at eventuelle feil kunne trekkes på skuldrene. Der var fiaskoer nesten like gode ting som suksesser. De mente at selskapet var forpliktet til innovativ tenkning, til å prøve ut ideer og se om de kunne jobbe i større skala. Å lansere dårlige produkter uten Labs betyr at feil vil være bare – og bare – det: feil.

* * *

En tanke til: Å drepe Googles velprøvde innovasjonsmaskin er mitt største problem med ettermiddagens kunngjøring. Men jeg har et annet problem: Innboksen min. Jeg, som mange, mange andre, har kommet til å stole på Gmail. Jeg bruker det til omtrent alt, og hvis du skulle stjele passordet mitt og påloggingen, ville du finne dusinvis av etiketter og stjerner og andre organisasjonssystemer på plass. Du vil se chattevinduer og en prioritert innboks og en utkastseksjon alle vist sammen på én skjerm. Du vil til og med kunne stokke frem og tilbake fra en innboks til en annen uten engang å logge ut.

'Jeg vedder på at jeg ikke er alene,' GigaOms Stacey Higginbotham skrev om akkurat dette emnet. Hun har rett. 'For mange av Googles hard-core eller til og med medium-core brukere, har visse laboratoriefunksjoner blitt viktige verktøy for å tilpasse appene til deres behov.' (Hel artikler og fremgangsmåte guider har blitt skrevet for å forklare hvilke Google Labs-funksjoner for Gmail som er de beste, de mest nyttige.)

Google har ikke gitt oss beskjed om hvilke funksjoner vi kommer til å miste eller når, men jeg får vite det nesten umiddelbart. Jeg forventer at innboksen min, som er overbelastet og lappet med så mange funksjoner at jeg ikke kan huske hvordan en standardkonto i det hele tatt ser ut, omtrent vil falle fra hverandre i sømmene.

Bilde: Google Labs.