Hva skjer når du møter Missy Franklin i et svømmemøte på videregående skole

Her er historien om den uvanlige, søte og sure gåten som oppstår når en olympisk gullvinner kommer tilbake for å dominere konkurransen.

Denne artikkelen er fra arkivet til vår partner .

Hva skjer når du er en olympisk medaljevinner som må tilbake til videregående skole og være 'normal' etter at lekene er over? Hva skjer hvis du for eksempel er Missy Franklin? Og hva skjer hvis du må møte henne i bassenget? Det er en flott artikkel i Wall Street Journal i dag av Stu Woo, om den uvanlige, søte og sure gåten som oppstår når en olympisk spiller kommer tilbake til ungdomsskolen hennes. Når det gjelder Franklin, 17, som vant fire gullmedaljer og én bronse i London, er hun tilbake på Regis Jesuit High School i Aurora, Colorado, hvor hun er medlem (det mest kjente medlemmet) av svømmelaget.

Dette har Franklins motstandere (og kanskje noen av lagkameratene hennes) litt forvirret. For når du svømmer mot en olympisk spiller, har du på en måte null sjanse til å vinne. Som Woo skriver: ''Det er en slags beseiring,' sa Tiffany Bae, mor til Alex Bae, en Cherry Creek-svømmer som kan løpe mot Franklin i et freestyle-løp tirsdag. «Hun vant så mange gullmedaljer. Jeg vet ikke hva du er der for å bevise.''



Det er vanskelig å komme på et annet nylig eksempel på noen som kom tilbake fra å vinne gullmedaljer til å padle de vannfylte banene i et basseng på videregående skole, 'for å fange vanlige 14 år gamle ferskinger,' skriver Woo, men Franklin ønsket å forbli amatør å forbli en så 'normal' tenåring som hun kunne, og sa nei til rundt 3 millioner dollar i støtteavtaler for å gjøre det. Det betyr at hun kan konkurrere i konkurransene på videregående skole, og også, når hun blir ferdig, ved University of California, Berkeley.

«Den beste delen av å være amatør er at jeg fortsatt er i stand til å gjøre ting som dette,» sa Franklin etter å ha vunnet alle fire løpene i et high school-stevne forrige uke. 'Jeg har gitt opp så mye for det.'

Woo legger til det varme og uklare, og skriver at 'Franklin uttrykte bekymring for å suge oppmerksomhet fra andre jenter, bare for å høre fra rivaliserende trenere at jentene deres ønsket å dele bassenget med verdens beste.' Så olympisk!

Ikke alle er begeistret. Bonnie Brandon, kvinnelig svømmer nummer 2 på videregående skole i Colorado, ønsker absolutt at hennes største konkurranse bare ville gå videre og overlate bassenget til ikke-olympiske: 'Det er virkelig frustrerende når Missy på en måte skinner over alt,' sa hun. Og Cherry Creek, «New York Yankees of Colorado-jentene» som svømte med 26 delstatstitler på 38 år, står nå i møte med en formidabel motstander som de har vunnet i årene de ikke har forberedt dem til å forutse. De har tapt to ganger mot Franklin, og er oppe mot laget hennes igjen på tirsdag. Cherry Creek-trener Eric Craven sa til Woo: 'Hvis de ikke hadde henne, hadde de ingen sjanse til å vinne.'

Kanskje det. Men mens de gjør det, er det en langt mindre sjanse for at Regis taper. Og, egentlig, hvor kult ville det være å svømme mot en olympisk spiller når du først gir deg og lar deg bare nyte det?

Denne artikkelen er fra arkivet til vår partner Ledningen .