Hva er Snapchat?

En primer på bildedelingstjenesten som Facebook angivelig tilbød å kjøpe for 3 milliarder dollar.

Et typisk knips og svar.

Snapchat er en bildedelingstjeneste med én viktig kjennetegn: bildene du sender forsvinner. Sekunder etter åpning av 'snaps' kan ikke brukere lenger få tilgang til dem, og bildene slettes fra selskapets servere. Snapchat er en maskin for ephemera-generering og deling.



Det finnes måter rundt forsvinningen: en bruker kan ta et skjermbilde av bildet, men når mottakeren gjør det, blir avsenderen informert. (Mer i det skjulte kan brukere fotografere telefonen med et annet kamera.)

Snapchat har vist en bemerkelsesverdig vekst. Fra debuten i september 2011 til i dag har tjenesten samlet 100 millioner brukere. I juni i år sendte brukerne 200 millioner bilder per dag. I september, to år etter lanseringen, sendte venner hverandre 350 millioner bilder per dag.

Med den typen vekst er det ingen overraskelse at selskapet har mange friere, til tross for at det genererer $0 i inntekter ('pre-revenue' er en nyttig eufemisme her). De har tatt 70 millioner dollar i risikokapital . Og nylig, Facebook angivelig tilbød 3 milliarder dollar for selskapet .

Snapchat sa nei.

Kanskje du er en sen adopter av Snapchat, eller du vil bare vite hvorfor barna dine virker avhengige av det. Kanskje du bare er nysgjerrig på hva oppstyret handler om. Denne primeren er for deg.

Den store takeawayen er: Snapchat er inne på noe, og det er mye større enn sexting. Tjenesten er en reaksjon på metningen av sosiale nettverk og de dominerende interaksjonsmodusene på Facebook og Twitter. Det er en immunrespons, næret i tenåringens tøffe opprørskhet, mot kreftene til Big Data, atferdsmålretting og behovet for å registrere alle dumme små ting i verden.

Snapchat kan være det avgjørende produktet av vår teknofile, teknoangstelige tidsalder.

Alle tall ifølge Snapchat (Alexis Madrigal)

Hvorfor bruker folk Snapchat?

Fordi tjenesten tok av først med tenåringer og på grunn av den åpenbare muligheten for at folk kunne sende hverandre noen form av bilder, har mye av medieoppmerksomheten som er tildelt på Snapchat det siste året fokusert på sexting . Tenåringssexting . Farlig tenåringssexting !

Men sexting, enn si tenåringssexting, er en liten del av det som skjer på Snapchat. De mest pirrende mulighetene har skjult de millioner av andre måter folk bruker Snapchat på. Tenk på dette: 350 millioner bilder per dag deles nå på tjenesten. Det er litt mindre enn syv ganger antallet bilder som Instagram-brukere legger ut.

Selskapet har benyttet seg av et dypt ønske blant yngre Internett-brukere om kortvarig kommunikasjon, for aktivitet som ikke må legges inn i den globale loggboken i skyen. Selve søkbarheten og finnbarheten og registrerbarheten som er grunnlaget for Facebook (og Google) er en forbannelse for Snapchat-brukere.

Barn – og i økende grad voksne – vil ha et sted å leke og eksperimentere uten at alle vet om det.

Ni måneder etter at Snapchat ble lansert, hadde Evan Siegel, en av selskapets medstiftere, innsett hva de hadde truffet. Det var et sosialt nettverk hvor du ikke trengte å bruke så mye tid på å bekymre deg for hvordan du så ut.

'Vi bygger en fotoapp som ikke samsvarer med urealistiske forestillinger om skjønnhet eller perfeksjon,' han blogget , 'men skaper heller et rom for å være morsom, ærlig eller hva du måtte føle for i det øyeblikket du tar og deler en Snap.'

Det er absolutt markedsføring, men markedet er der .

Den enkle magien i registreringsprosessen

Snapchats registreringsprosess er spesielt glatt. I stedet for å importere dine Facebook-venner eller Twitter-følgere, som mange andre applikasjoner, bruker den kontaktene på telefonen din. Hvis du har et telefonnummer på telefonen din, kan du finne ut om den personen er på Snapchat.

Dette har noen interessante konsekvenser for brukerne. For det første gir det en ren tavle uten alle de gamle sosiale nettverkene. For det andre, det skaper en annen og mer intim type sosialt nettverk enn du finner andre steder. Dette er mennesker du kjenner, mest sannsynlig fra den fysiske verden. Tre, å gi noen et telefonnummer åpner muligheten for senere Snapchatting.

For Snapchat betyr det at de har nye sosiale nett. De trenger ikke å dele noen data med et etablert sosialt nettverk.

Hvordan fungerer Snapchat egentlig?

Når du har funnet vennene dine på Snapchat, kan du ganske enkelt begynne å ta bilder og sende dem ut til så mange venner du vil.

Appen har et par kjennetegn når det gjelder fotografering. En, brukere kan tegne på bildene sine. Så det er morsomt noen ganger. To, du kan skrive teksten til et hvilket som helst bilde. Tre, du kan angi hvor lenge - fra 1-10 sekunder - bildet skal være synlig for mottakerne.

Avgjørende er det også at appen forteller deg når snapsene dine åpnes av mottakeren. Du vet de så det.

Når du får et knips, trykker og holder du varselet for å fortsette å se på det så lenge du kan.

Folk opprettholder ikke profiler, som sådan, men tjenesten beregner en 'score' basert på aktiviteten din og vil liste opp til tre 'beste venner', som er personene du kommuniserer mest med. Det er ingen innlegg på vegger eller på en offentlig tidslinje, selv om du kan ha et par bilder eller videoer som utgjør 'historien' din til enhver tid. Alle kontaktene dine kan se historien din.

Alt dette betyr at å sende en snap til folk er en invitasjon til en (stort sett visuell) samtale. De formelle begrensningene til programvaren gjør at den føles annerledes enn teksting; det er som Twitter ved at det genererer spontan, lett interaksjon.

Selv om det grunnleggende er enkelt, er det mange små spill og øyeblikk med dramatisk spenning innebygd i grensesnittet. Har den og den sett på bildet? Har de skjermdumpet det? Svarte de med noe? Hvem får være din beste venn? Hvem har høyest poengsum? Hva er folks historier?

Selv om ikke alle deltar i hver av disse typene aktiviteter, er de tilgjengelige for å bli spilt.

Forfatteren Kathryn Schulz beskrev nylig Twitter som ' Setninger med venner ' fordi Twitter er et slags spill, selv om det ikke er noen offisielle regler eller vinnere. Sånn sett er Snapchat også et spill, og det er veldig, veldig gøy.