Hva det betyr at helsevesenet er en menneskerettighet

For å beskytte en befolknings helse, kan det hende myndighetene må tenke lenger enn tilgang til omsorg.

En fødeavdeling i Uganda(Ben Curtis / Associated Press)

Oppdatert 26. juni klokken 12:11. ET.



Mer enn halvparten av verdens land har lovet å beskytte sine borgeres rett til helsehjelp, enten gjennom nasjonale lover eller internasjonale menneskerettighetsavtaler. USA er ikke en av dem, selv om krav om universell helsehjelp og Medicare for All har animert problemer i åpningsmånedene av presidentkampanjen i 2020.

Ifølge en fersk meningsmåling fra Pew Research Center, nesten 60 prosent av amerikanerne synes at det er statens plikt å garantere helsedekning. Hva det faktisk betyr å beskytte helsen til en befolkning, kan imidlertid være mindre klart. Amerikanske indianere og innfødte i Alaska er født med en juridisk rett til helsetjenester, og det er basert på traktater der stammene byttet ut land og naturressurser for ulike sosiale tjenester, Donald Warne, assisterende dekan for mangfold, rettferdighet og inkludering ved skolen of Medicine and Health Sciences ved University of North Dakota, sa mens han snakket i et panel på Aspen Ideas: Health, som arrangeres av Aspen Institute og Atlanteren . * Dessverre har de aldri fått tilstrekkelige ressurser.

Denne typen underfinansierte mandat er et problem i land som nominelt støtter helsehjelp for alle, som Uganda, som den ugandiske menneskerettighetsadvokaten Primah Kwagala sier bruker få interne ressurser til befolkningens helse. I det samme panelet sa Kwagala at offisielle ord og handlinger ofte ikke stemmer overens. Retten til helse blir sett på som mer et mål eller en ambisjon for regjeringen om å gi helsehjelp til alle, forklarte hun. Når du går til sykehuset, vil du oppdage at grunnleggende ting som kniver ikke er der. Helsearbeideren er der, men hanskene deres er ikke der.

Mye av Kwagalas arbeid er avhengig av å holde den ugandiske regjeringen ansvarlig når mangel på forsyninger eller bemanning påvirker helsen til pasienter. Men i fremvoksende demokratier er ikke prosessene alltid på plass for å gjøre det. Noen ganger er det ikke engang skrevet lover. Presidenten lovet muntlig, men det er faktisk ikke skrevet i en policy noe sted, forklarte Kwagala. Han sa bare: 'Så lenge jeg har makten, er helsevesenet gratis.'

Mangel på håndheving kan også være et problem i USA. I interneringssentrene ved den sørlige grensen har menneskerettighetsorganisasjoner rapportert om mange brudd på de trygge og sanitære forholdene som internerte har lovlig rett til.

Ifølge Helena Nygren-Krug, en annen paneldeltaker og senior juridisk rådgiver for UNAIDS, er det ikke nok å love helsehjelp til å sikre helsen til et lands borgere på en meningsfull måte. Ikke bare må disse løftene være godt finansiert, men myndighetene må ta tak i andre helsedeterminanter. Kan du krysse veien trygt? Er luften ren å puste? Har du råd til å kjøpe sunn og næringsrik mat? Føler du deg bemyndiget til å si nei til usikker sex? sa Nygren-Krug. Det handler egentlig om at regjeringen respekterer folks grunnleggende menneskeverd og folks rettigheter.

Warne advarte om at den politiske viljen til å vedta disse programmene ikke eksisterer i et vakuum. I Amerika tror han at en større hindring enn populariteten til en bestemt politikk kan være bitterheten og harmen som hindrer folk i å se hverandre som forent i en felles kamp. Vi må ta en titt på noen av de store forskjellene, når det gjelder verdier og tro, i motsetning til andre land som har vært mer vellykkede med universell tilgang, sa han. Vi som samfunn er ikke der, og vi kommer ikke til å ha vellykket universell helsehjelp før vi begynner å bry oss om hverandre.


* Denne artikkelen har tidligere feiltolket universitetet der Donald Warne jobber.