Hva gjør poesi 'poetisk'?


LYDEN AV POESIEN:
En kort guide



HVA har noen gang skjedd med poesiens lesere? Nesten alle med interesse i saken ser ut til å være enige om at seriøs kulturell interesse for poesi ikke er hva den pleide å være. Den tradisjonelle ideen om at det å ha i det minste et bekjentskap med viktig poesi, både klassisk og moderne, utgjør en nødvendig del av enhver respektabel intellektuell portefølje, ser ut til å ha gitt plass til holdningen om at en tilhørighet til poesi kvalifiserer en for medlemskap i en øysubkultur, hvis ikke noe nærmere et hemmelig samfunn.

Robert Pinsky, som for tiden avtjener sin andre periode som kanskje den mest synlige amerikanske poetprisvinneren til dags dato, har skrevet en kort bok som bør gå langt for å gjenforene poesi og publikum. Det er en manual med forslag til hvordan du kan lese dikt - eller, mer nøyaktig, hvordan du kan 'høre mer om hva som skjer i dikt.' Denne forskjellen er etter Pinskys syn viktig, og den danner premisset for hans kortfattede og klare veiledning for å forbedre ens forståelse av poesi gjennom en større bevissthet om kunstens vokale natur. Resultatet er en prestasjon som det er overraskende lite presedens for: en autoritativ, men likevel tilgjengelig introduksjon til verktøyene i dikterens fag som kan leses med profitt av både den seriøse studenten og amatøren.


I løpet av de siste tretti årene har Pinsky oppnådd utmerkelse som en skarp kritiker ( Poesiens situasjon ), en driftig oversetter ( Dantes Inferno ), og mest bemerkelsesverdig, en produktiv dikter med bredt spekter og mangesidige gaver (hans volum med innsamlede dikt, Det figurerte hjulet, ble utgitt med stor anerkjennelse i 1996). Ikke tilfeldig med arbeidet som var for hånden, hadde han også det noen ville betraktet som den blandede velsignelsen ved å studere ved Stanford University under den avdøde poeten og kritikeren Yvor Winters, en strålende, men fabelaktig trukulent skikkelse som nå huskes best for voldsomt angrepende poeter som etter hans vurdering viste en ufullkommen beherskelse av tradisjonelle versteknikker. Winters, en urekonstruert formalist, patruljerte området til samtidspoesi som en politimann som gikk en beat; Pinsky, som har skrevet imponerende dikt i både 'mottatt' og 'åpen' form, er i motsetning til tålelig liberalsinnet når det gjelder spørsmål om estetisk lov og orden. At boken hans står i en viss gjeld til Winters strenge disiplin, men på ingen måte er en handling av disippelskap, er en ære for styrken i hans kritiske temperament: han har absorbert de sunneste aspektene av Winters konservatisme uten å arve det minste spor av sin mentors straffeinnstilling. .



Det Pinsky har produsert er i hovedsak en håndbok om prosodi - selv om han i betydelig grad ikke refererer til den tekniske termen for studiet av versifisering og dens ekspressive effekter. Men ved å redde leserne sine fra det en annen forsker har kalt «terminologiens beist», gir Pinsky ikke bare en egalitær innrømmelse til tilgjengelighet, men tar et prinsippstandpunkt. Pinsky insisterer på at vi alle allerede har 'fint utviklete krefter' for å skjelne nyanser og nyanser av språk: at 'hørselskunnskap' er en del av det standard kognitive utstyret vi tilegner oss fra spedbarnsalderen og bruker instinktivt i rutinemessig småprat og prat. «Det er nesten som om vi synger for hverandre hele dagen,» skriver Pinsky på første side med en typisk slu sjarm.

Er vi da alle uvitende prosodister? Vel nei; og deri henger essensen av Pinskys engasjerende tilnærming til å kaste lys over mestringen av poetisk håndverk. På den ene siden er poenget hans at de rytmiske mønstrene av aksent og tonehøyde som danner grunnlaget for engelsk metrikk forekommer naturlig i moduleringen av den talende stemmen; uten dem kunne vi knapt gjøre oss forstått. På den annen side, når Robert Frost komponerer linjer som f.eks


Jeg hadde virvel og verke
Fra spray av kaprifol
At når de er samlet riste
Dugg på knoken.

de velkjente verbale tonene og bøyningene får en ladet resonans som mangler fra arbeidshverdagens lokusjoner. Det som gjør forskjellen er versifiseringen: støping av fraser til distinkte vokale kadenser som gjør det mulig for en lytter, skriver Pinsky, å 'oppdage deres tilstedeværelse uten en trykt versjon av diktet.' Sett i seg selv kan dette høres mistenkelig ut som en truisme - og det er faktisk ikke noe spesielt oppsiktsvekkende med prøvesteinskonseptene som informerer Pinskys beretning om poesiens indre virkemåte. Den store fordelen med behandlingen hans ligger i hans demonstrasjon at å være mer oppmerksom på hvordan dikt som Frosts verk - hvordan flyten av språk måles, hvordan lengden på en linje bygger forventninger og spenning, hvordan samspillet i mønstre av lyder produserer hørbare. dynamikk som er gledelig og rørende -- er en teknisk bekymring av den mest dyptgripende art, medvirkende til å verdsette den fulle betydningen av det Pinsky liker å kalle 'poesiens teknologi'.

Umiddelbart kan denne vendingen virke svakt kjettersk. I tilfelle er det imidlertid et tegn på Pinskys fint utviklede krefter som en avmystifiserer at analogien hans viser seg å være oppløftende i stedet for foruroligende, emblematisk for poesiens 'spesielle intimitet' som et eldgammelt muntlig medium unnfanget med det formål å begå ideer og følelser til minnet. Det viser seg også å være begrunnelsen for hans fokus på akustikken i dikt og hans vekt på resitasjon. «Når jeg sier til meg selv et dikt av Emily Dickinson eller George Herbert,» skriver han, «er kunstnerens medium pusten min. Leserens pust og hørsel legemliggjør dikterens ord. Dette gjør kunsten fysisk, intim, vokal og individuell.'

Dette er omtrent så nært som Lydene av poesi kommer til å fremme en teori om poetikk, og det er bare som en rask introduksjon til det som fremstår som en forfriskende sesjon av snakkende butikk. Hvorfor er dikt skrevet i linjer, og hvorfor bryter linjene der de gjør? Hvordan fungerer mekanikken til engelsk meter, og hvorfor er det slik at kunstferdige versmål sjelden er strengt regelmessige? Hvordan kan en leser tilegne seg en pålitelig følelse for egenskapene rytme, tempo og kadens som gir et minneverdig dikt dets viscerale appell og uttrykksfulle resonans? Er 'frie vers' virkelig fritt -- og i så fall, hva har det blitt frigjort fra? Pinskys fornuftige svar på disse spørsmålene - for eksempel at diktlinjer må forstås som notasjoner for stemmen, og at rytmen er 'lyden av en faktisk linje' mens meter er det 'abstrakte mønsteret' som står bak den - - er aldri doktrinære, og appellerer heller ikke til abstru ekspertise. Den rådende atmosfæren er mindre den til en høytidelig klasseromsforelesning enn for en livlig lydomvisning, med Pinsky som tilbyr forskjellige enheter og motiver for inspeksjon og gir en livlig løpende kommentar om hvordan man finjusterer øret for å svare på de særegne verbale energiene som gjør poesi 'poetisk'.

PINSKYS idé om at lyd dikterer fornuft kan sees i dette eksemplet – de første fem linjene i et lyrisk dikt av William Shakespeares samtidige Ben Jonson:


Jeg tenker nå, kjærlighet er heller
døv enn blind,
For annet kunne det ikke vært
At hun
som jeg elsker så mye
burde så forakte meg,
Og kastet min kjærlighet bak.

Og her er noe av det Pinsky har å si om den 'tiltalende fremvisningskvaliteten' til diktets linjefølelse:


Overløpslinjene og pausene, de varierende linjelengdene, den varierende måten syntaksenheten (det vil si de grammatiske frasene) sammenfaller med rytmeenheten (det vil si linjene) eller ikke sammenfaller -- alle disse skape en uttrykksfull, flamboyant helhet. Diktet setter fart og bremser på mange forskjellige måter i løpet av disse fem linjene. Selv om linjene alle er laget av jambiske føtter, er variasjonen i tempo og vektlegging stor - større enn det som lett kunne oppnås i en sammenlignbar trettien prosaord.

Pinsky er like oppmerksom på dikt uten fast metre eller rimskjema. Kort tid etter å ha størrelsen på det 'flambojante' Jonson-utdraget, vender han seg til dikt av Robert Frost og William Carlos Williams, amerikanske samtidige med polare estetiske sensibiliteter, og gir et overbevisende argument for hvordan den krummede strukturen til Frosts 'To Earthward' (sitert ovenfor) ) og av følgende strofe fra et desidert usminket dikt av Williams ('To a Poor Old Woman') har mye til felles.

De smaker godt for henne
De smaker godt
til henne. De smaker
bra for henne

Begge diktene dramatiserer forholdet mellom 'vokal årvåkenhet og sensorisk årvåkenhet' ved å 'vinkle syntaks inn i linje og strofe med interessante tilt.' For Pinsky må enhver flittig lesning av poesi ta hensyn til de strukturelle elementene i lyden som er iboende i selve språket.

Betraktet som et bidrag til rekken av oppbyggelige essays om metrikk og poetikk, en sjanger med en historie nesten like lang som selve engelsk poesi, kan Pinskys slanke primer neppe sies å bryte ny mark. Men det er ikke ambisjonen. Med litt flaks vil boken finne veien til ikke bare poetlærlinger i uteksaminerte programmer for kreativ skriving, men også til utgåtte poesielskere og fortapte engelske hovedfag - så mange av dem, som tyder sterkt på, har blitt betinget til å stille spørsmål. deres instinktive tro på at dikt burde være kilder til glede snarere enn kall til plikt. For dem, Lydene av poesi inneholder et implisitt budskap -- til og med, man kan gå så langt som å si, en moral: å høre er å tro.



David Barber er assisterende poesiredaktør for Atlanteren. Han er forfatteren av (1995), som vant Terrence Des Pres-prisen for poesi.


The Atlantic Monthly; mars 1999; Hva gjør poesi 'poetisk'?; Bind 283, nr. 3; side 114-116.