Hva vil skje med byer i 2021

Sikter gjennom dagens ledetråder for å forutsi fremtiden

En illustrasjon av et teleskop med en koronavirusform i nærheten

Atlanteren

Om forfatteren:Derek Thompson er en stabsskribent ved Atlanteren og forfatteren av nyhetsbrevet Work in Progress. Han er også forfatter av Hit Makers og programlederen for podcasten Vanlig engelsk .



Den post-pandemiske verden nærmer seg. Ifølge noen anslag, opptil halvparten av alle amerikanere kunne vaksineres i juni, og en annen 30 prosent kan ha oppnådd naturlig immunitet gjennom infeksjon i løpet av det foregående året.

Neste sommer kan overraskende lettet av pandemien, noe som ikke er det samme som å si at det vil være normalt. Verden som dukker opp fra vårt pestår vil bli endret, på subtile og dramatiske måter. Ingen bør være overbevist om nøyaktig hvordan pandemien vil endre liv i det lange løp. Men det er små tegn overalt – overskrifter, datapunkter og statistikk som varsler endringer i måten vi jobber på, utseendet til urbane gatelandskap, økonomiens tilstand og medienes fremtid.

Arbeidets fremtid

Slitasjen : Byer er allerede ute etter å kutte budsjettene for offentlig transport.

Forutsigelsen : Byer vil føles rare en stund – og returen til sentrumskontorene vil bli forsinket.

Bytrafikkmyndighetene står overfor et mareritt de neste årene. New York City diskuterer dommedagskutt til offentlig transport. Byen regner med opp til 50 milliarder dollar i tap, og utforsker planer som vil kreve oppsigelser i tusenvis, sammen med en utenkelig 40 prosent kutt i buss- og T-banetjenester innen 2022. Står overfor sitt eget underskudd, Washington, D.C., planlegger å kutte busstjenester, stenge 19 togstasjoner, og sakte t-banetjeneste som kjører hver halvtime over nettverket. Boston forbereder seg også for å redusere hyppigheten av tjenesten og eliminere flere stopp.

Disse kuttene er en påminnelse om at selv om det biologiske stadiet av pandemien kan ta slutt i 2021, vil de infrastrukturelle etterskjelvene være med oss ​​en stund. Uten pålitelig kollektivtransport kan en moderne by rett og slett ikke fungere ordentlig. Studenter kan ikke komme seg til skolen, flertallet av ansatte som ikke kan gjøre jobben hjemmefra, kan ikke komme seg på jobb, og forhandlere i sentrale forretningsdistrikter blir stående som selger varene sine langs tomme gater.

Fremtiden for transitt har også viktige implikasjoner for fremtidens arbeid. Hvis arbeidere og sjefer erkjenner at det å komme til kontoret i større byer kommer til å bli et skrekkshow gjennom 2021, vil dette forsterke måten de tenker på fordelene med fjernarbeid. Tenk deg å være sjef i juli 2021 og kreve at de ansatte plutselig bytter fra å unngå folkemengder i 18 måneder til å vente på en overfylt T-baneplattform hver dag i uken. Det er ingen verre måte å gjeninnføre forestillingen om en hyggelig pendling og kontoropplevelse.

Flertallet av amerikanere kjører til jobb, i stedet for å stole på bytransport. Men byene som er avhengige av bytransport inneholder ofte hovedkvarteret eller store knutepunkter for selskaper hvis beslutninger vil bidra til å forme fremtidens arbeid. Av den grunn vil disse endringene kunne ha en overordnet effekt på arbeidsmarkedet totalt sett. Desimeringen av bytransport kan forsinke sentrumskontorets offisielle comeback og forlenge fjernarbeidseksperimentet. Dette kan være en selvforsterkende syklus, der transportkutt fører til økt fjernarbeid blant funksjonærer, hvis unngåelse av rushtidsundergrunnsbaner og busser fører til lavere grunnlinje for transittinntekter.

Byenes fremtid

Slitasjen : Virker som om alle virkelig elsket all den utendørs spiseplassen i gatene, ikke sant?

Forutsigelsen : Fremveksten av den 15 minutter lange byen.

Desimeringen av transitt kan i utgangspunktet virke som gode nyheter for biler. Tross alt, hvis du trenger å komme deg fra punkt A til punkt B i en by, og busstjenesten er i klem, og T-banen kjører bare hver halvtime, høres det ut som et ideelt scenario for Uber eller Lyft.

Men mens pandemien knuser t-bane og busser, presser den også biler ut av sentrumsområder. I løpet av sommeren stenger mange byer kjøretøytilgang på gater for å gi mer uteplass til restauranter. Janette Sadik-Khan, den tidligere kommissæren for New York City Department of Transportation, oppfordrer byer til å gjøre disse endringene permanente. Transportplanlegging pleide å stå fast i veiene, og ingenting endret seg i årevis, hun fortalte Chicagos Daglig Herald . Nå endrer ting seg over natten. Sadik-Khan leder for tiden National Association of City Transportation Officials, som ga ut en rapport fra juni oppfordrer byer til å begrense tilstedeværelsen av biler i sentrumsområder, med innsnevrede kjørefelt, færre parkeringsplasser ved kantstein og mer åpen plass for fotgjengere. I dag er folk-fokuserte gater en bevist global beste praksis, skrev hun i rapporten, fra Berlin til Brussel til Bogotá og fra Minneapolis til Mexico City til Milano.

Den moderne byen ble designet, eller redesignet, for å imøtekomme bilen på 1900-tallet. Men den siste trenden i byplanleggingskretser er drømmen om 15-minutters by, et forsøk på å redesigne urbane nabolag som mikrobyer, der alle våre behov (bo, arbeid, shopping, underholdning) eksisterer innen en 15-minutters tur til fots eller på sykkel. Mange steder ville dette kreve å starte biler ut av nabolag for å rydde plass til parker, uterestauranter og fotgjengerveier.

Visjoner om den 15 minutter lange byen påvirker også arkitekter og utviklere. Scott Meyer, investeringssjef i PTM Partners, sier nye flerfamilieprosjekter ser på å inkludere større treningssentre, samarbeidsrom, utvidede uteområder og til og med nattalternativer, for eksempel speakeasies i første etasje. Målet med noen 15-minutters byprosjekter er å omringe innbyggerne med jobb- og fritidsmuligheter, slik at de aldri trenger å forlate blokken.

Avhengig av hvordan du ser på det, er dette enten høyden på bekvemmelighet eller inntektssegregering; tross alt er det lett å forestille seg altomfattende prosjekter tidligere inkludert byboere med lav inntekt fra en gang offentlig tilgjengelige fasiliteter. Men uansett, det antyder at selv om pandemien kan ende om seks måneder, kan den omforme byplanleggingen i årene som kommer.

Fremtiden for økonomien

Slitasjen : Sparingen er historisk høy, og boligmarkedet brenner.

Forutsigelsen : 2021-økonomien kan være en absolutt flopping.

Dette året har bydd på den merkeligste økonomien noensinne. BNP har krateret, millioner av mennesker har mistet jobben, og små bedrifter har stengt i stort antall. Men de totale inntektene har økt (takket være statlige stimulanser), aksjemarkedet setter rekorder, boligkjøp brenner, og den nasjonale spareraten er på en 45-års høyde .

De to siste statistikkene er spesielt bemerkelsesverdige. I nesten hver lavkonjunktur siden 1970-tallet har nasjonalformuen fått juling og boligmarkedet har snublet — eller kollapset, slik det gjorde i 2007 og 2008. Men i dag er boligprisene sette rekorder over hele landet mens husholdningene har mye penger å bruke. Den nasjonale spareraten er et gjennomsnitt som skjuler mye underliggende mangfold; for eksempel kan familier i øvre middelklasse ha investert pengene de ville ha brukt på en vinterferie, mens mange familier med lavere inntekt klarer seg fra uke til uke på arbeidsledighetstrygd.

Men uansett hvordan du ser på det, er kombinasjonen av et sterkt boligmarked og rekordhøy sparing omtrent det mest ideelle utgangspunktet for en bedring du kan håpe på. Etterspørselen etter nye boliger bør stimulere en falanx av industrier som nærmer seg eiendom, inkludert bygging og møbelsalg, mens den beleirede fritids- og gjestfrihetssektoren bør forvente rekord årlig vekst når amerikanerne strømmer tilbake til hoteller, barer og restauranter – forutsatt at disse etablissementene kan hold ut til neste år. I mellomtiden lave renter og en rekke familiedannende Millennials bør gi sterk medvind til utvinningen, ettersom denne gruppen ser ut til å kjøpe ny plass til sine voksende familier.

Den sannsynlige økonomiske oppturen i 2021 vil være gode nyheter for alle. Men det burde det være flott nyheter for lavinntektsarbeidere, som vil nyte godt av et strammere arbeidsmarked. Fra 2015 til 2019, inntektsvekst blant de 25 prosent av amerikanerne med lavest husholdningsinntekt overskredet annenhver kohort i fire år på rad, noe som ikke hadde skjedd siden 1990-tallet. Dette var takket være både høyere minstelønnslover og en lav arbeidsledighet som presset opp lønningene i bunnen. Denne høytiden, be om at 2020s øvre middelklassesparing blir 2021s lavere middelklasseøkninger.

Økonomiens fremtid, i likhet med fremtiden til byer og arbeid, er ikke en destinasjon som vi hjelpeløst har blitt kastet mot av pandemien. Historien om 2021 skrives fortsatt av 2020s beslutningstakere. I en versjon gjør Washington omtrent ingenting. Statlige og lokale myndigheter får ingen lettelse, arbeidsledige får ikke ekstra inntekt, husholdninger får ikke nye sjekker, bedrifter får ikke ekstra støtte, og neste års utvinning sliter for å oppnå flukthastighet, holdt tilbake av nærsynthet og penny- klype lovgivere. I dette scenariet vil neste års økonomi fortsatt gå tilbake, men pandemiens skygge vil strekke seg i måneder eller år over transitt, arbeid, restauranter i sentrum og mer. Den usikre fremtiden er et valg.

Et annet alternativ er tilgjengelig - hvis den føderale regjeringen vedtar en stimulans som inkluderer tiltakene som er oppført ovenfor. I overfylte restauranter og barer, i kinoer og treningssentre, i hjem og skoler og på kontorer og undergrunnsbaner, kunne amerikanerne gjenoppta sine avbrutte rutiner og kollektivt drive økonomien til en historisk bedring som gjør begynnelsen av 2020-tallet mye mer lik slutten av 2010-tallet enn mange tror mulig. Med andre ord kan neste år føles forbløffende vanlig . Men, som usikkerhet, er normalt et valg.