Når moderne menn kaster eldgamle våpen

Forskere har vist at neandertalernes spyd ikke var halvdårlige, i dyktige hender.

En spydutøver som kaster en kopi av et neandertalerspyd

En spydutøver som kaster en kopi av et neandertalerspyd(Annemieke Milks)

På en veldig kald januarmorgen, på en atletisk bane i det sentrale England, Annemieke Milks sett på som seks spydkastere kastet et par trespyd . Målet deres var en høyballe, ment å tilnærme drepesonen til et stort dyr, som en hest, sier Milks, en arkeolog ved University College London. Og spydene deres var kopier av de eldste komplette jaktvåpnene som noen gang er funnet – et sett med 300 000 år gamle kjepper på seks og en halv fot som ble funnet i en gruve i Schöningen, Tyskland.



Idrettsutøverne klarte å kaste kopiene sine over avstander på 65 fot. Det er langt unna moderne spydbragder – verdensrekorden for menn, satt i 1996, er 323,1 fot. Men det er dobbelt så mye som mange forskere trodde at primitive spyd var i stand til. Det antyder at, i motsetning til hva mange tror, ​​tidlige spydmakere - neandertalere, eller kanskje andre eldgamle arter som Homo heidelbergensis — kunne sannsynligvis ha jaktet byttet deres på lang avstand.

Dette eksperimentet viser overbevisende at i hendene på dyktige brukere er spyd i stand til å drepe på større avstander enn tidligere antatt, sier Jayne Wilkins , en arkeolog ved University of Cape Town. Dette er viktig fordi det utfordrer en langvarig idé om utviklingen av menneskelige våpen.

Det er helt klart at neandertalere og andre tidlige homininer var dyktige jegere som laget og brukte spyd. Men mange forskere har hevdet at slike våpen var for tunge og klumpete til å kastes raskt eller nøyaktig, og at de bare kunne kastes inn i byttet på nært hold. Den generelle konsensus har vært at de var begrenset til rekkevidde på 10 meter, eller omtrent 32 fot, sier Milks.

I følge dette synet ble drap på lang avstand bare mulig da moderne mennesker oppfant spesialiserte verktøy som spydkastere, atlatls , eller buer. Disse overlegne våpnene ga sine bærere – våre forfedre – en fordel i forhold til andre homininarter, og tillot dem trygt å ødelegge farlig vilt som neandertalere ble tvunget til å engasjere seg på nært hold. Kanskje som delvis forklarer hvorfor sistnevnte ble utryddet , mens moderne mennesker trivdes.

Men for Milks hadde denne fortellingen alltid et åpenbart problem. Vi har ikke gode data på hvordan håndleverte spyd presterte, så vi kan ikke gjøre en gyldig sammenligning, sier hun. 10-metersdistansen ble gjentatt om og om igjen, men ikke støttet opp med mye bevis. Det kom fra en innflytelsesrik etnografisk gjennomgang som tok for seg spydkastingsferdighetene til mange moderne befolkninger, men som ikke inkluderte dyktige grupper som Tasmanian og Tiwi-folket i Australia. Og det ble styrket av studier og anekdotiske rapporter der spyd ble kastet av antropologer – knapt en anstendig stand-in for en dyktig neandertalerjeger.

For eksempel, John Shea , en arkeolog ved Stony Brook University, fortalte meg at han regelmessig tar med studentene sine inn på et idrettsfelt og ber dem kaste kopi av Schöningen-spyd mot ham. Hvis de slår meg, lover jeg å gi dem 20 dollar, sa han. Jeg har gjort dette 'eksperimentet' i 25 år, og jeg har verken fått så mye som en ripe på meg eller skilt meg med penger. Spydene kommer seilende så lavt og sakte at jeg vanligvis bare kan trå sidelengs ut av veien, slå dem bort med en pinne, eller hvis jeg føler meg veldig cocky, fange dem i luften.

En tysk idrettsforsker og spydkaster ved navn Hermann Rieder hadde større suksess: I en liten studie klarte han å treffe mål fra rundt 16 fot unna og antydet at spydene var nyttige våpen på lengre avstander. (EN Wikipedia-innlegg som siterer studien hans og hevder at idrettsutøvere kan kaste kopier opp til 70 meter er nesten helt sikkert feil.)

For å få mer grundige data, spurte Milks Owen O’Donnell, en ekspert på å rekonstruere gammel teknologi, om å lage de best mulige replikaene. Han laget to av gran - det samme treet som i Schöningen-spydene. Han bygget dem til samme vekt - henholdsvis 1,67 og 1,76 pund. Og han gjorde dem ferdig med steinverktøy for å gi dem en autentisk tekstur.

Jeg har blitt spurt mye om jeg kastet inn mine egne eksperimenter, sier Milks. Men det ville ikke si oss noe annet enn at jeg er en dårlig kaster. I stedet ga hun spydene til seks trente spydkastere, som hun filmet med høyhastighetskameraer. Deltakerne kastet spydene både langt og raskt. Noen ganger sies det at tunge spyd ville bremse midt i flyvningen og treffe målene deres med kjedelige dunk. Men Milks fant ut at kopiene bremset veldig lite, og landet med en kinetisk velting som kan sammenlignes med prosjektiler som ble skutt opp av buer eller spydkastende verktøy.

Men Steve Churchill , en antropolog fra Duke University, bemerker at spydkasterne bare treffer målet sitt en fjerdedel av tiden, og mindre på de fjerneste avstandene. Han er også uklar på hvor mange av disse treffene som ville vært sterke nok til å for eksempel trenge inn i et dyrs skjul. I hans egen erfaring (og han innrømmer fritt at han ikke er en trent kaster), slingrer Schöningen-replikaer mye og har en tendens til å treffe mål med blikkvinkler. De kan fly langt, med andre ord, men flyr de ekte ? Dette er en veldig god studie, sier han, men jeg ser ikke mye her som kan overbevise meg om at Schöningen-spydene var effektive langtrekkende våpen.

Milks teller at profesjonelle spydkastere går for avstand, og er ikke trent til å treffe mål. Til tross for det fikk noen av dem tydelig følelsen av at de tunge spydene oppfører seg uvanlig, vibrerer langs aksen og bøyer seg ved støt. De mer erfarne idrettsutøverne kompenserte for dette ved å sette spinn på spydene. Det brakte hjem hvor viktig det er å bruke dyktige kastere, sier Milks. Det jeg virkelig ønsker å gjøre nå er å gå til jeger-foragergrupper og ha dem vis oss hva disse spydene er i stand til. De bruker spyd fra 6 år, som er noe jeg ikke kan gjenskape med spydutøvere.

Det er også en hypotese om at disse spydene krevde mye trening, og en stor robust kropp for å bruke dem riktig, legger hun til. Spydkastere og buer kan ha gitt brukerne et forsprang, ikke fordi de skjøt ut prosjektiler lengre eller raskere, men fordi de lettere kunne plukkes opp av flere medlemmer av en gruppe. Som teknologi var de ikke iboende overlegne, bare mer brukervennlige. Det er en idé som er verdt å gå videre med, sier Milks.

Dette er ikke å si at neandertalere ville ha gjort det alltid kastet sine spyd. I fjor analyserte arkeologen Sabine Gaudzinski-Windheuser neandertaler-påførte sår på de fossile restene av to rådyr; etter en virvelvind rettsmedisinsk analyse , konkluderte hun med at dyrene ble drept av spyd som ble kastet nedenfra, ikke kastet ovenfra. Neandertalere, fortalte hun meg, jaktet storfe i sin beste alder, dvalende hulebjørner og hele flokker med hester eller reinsdyr. At disse svært forskjellige bytteartene, som lever i svært forskjellige miljøer, nødvendiggjorde svært høy fleksibilitet i jakttaktikk er gitt, sa hun.

Schöningen-funnene vitner faktisk om denne fleksibiliteten. Noen spyd kunne ha blitt kastet, men andre hadde knekk i seg og var bare avsmalnet i den ene enden. Det var ikke et kastespyd, sier Milks. Det ser ut til at [neandertalere] hadde en samling av forskjellig teknologi på det stedet.

Våpnene er bare halve historien også. Det er også spørsmålet om wielders, og noen forskere har hevdet at neandertalere var anatomisk ute av stand til et sterkt kast. Milks mener bevisene for det er ganske svake, selv om hun innrømmer at hennes studie av menneskelige spydkastere ikke sier noe om neandertalernes kastearm.

Til tross for det er eksperimenter som hennes veldig velkomne, sier Katerina Harvati ved universitetet i Tübingen. Det er virkelig viktig for å forstå oppførselen til neandertalere og andre Pleistocene forfedre, og for å nøyaktig tolke arkeologiske funn som de ekstremt sjeldne spydene fra Schöningen. Denne studien går langt for å avklare hvordan disse spydene kan ha blitt brukt.

I fjor slo Harvati og hennes kolleger en annen vanlig misoppfatning om neandertalere : at de var spesielt utsatt for traumatiske hodeskader, kanskje på grunn av deres tilbøyelighet til jakt på nært hold. Faktisk var det ikke større sannsynlighet for at de ble stivnet på hodet enn samtidige mennesker. Studier som disse, sier Jayne Wilkins, legger til et økende bevismateriale mot den gammeldagse ideen om at neandertalere bare hadde undermenneskelige kapasiteter, brukte ineffektive teknologier og kontinuerlig kjempet for å overleve.