Hvilken Bobby Fischer bør vi huske?

En samtale med filmskaperen bak HBO's Bobby Fischer mot verden


bobbyfischer02.jpg

Harry Benson

Siste gang sent Bobby Fischer dukket opp på amerikansk TV, han raste mot reporter Jeremy Schaap under en pressekonferanse på Island, hvor han fornektet Schaaps far Dick som 'en jødisk slange.' Dette bildet av en antisemittisk, anti-amerikansk galning er det som holdt seg mest ut i løpet av sjakkmesterens senere år, ettersom praktisk talt hver offentlig opptreden eller telefonsamtale på radiostasjonen han foretok ble til eksplosjoner av hatefull, konspiratorisk retorikk.

En flyktning fra rettferdigheten for å ha brutt amerikanske økonomiske sanksjoner mot Jugoslavia ved å spille en kamp der i 1992, denne Fischer var langt unna vidunderbarnet som fanget nasjonen og sikret en av dens største symbolske seire i den kalde krigen ved å beseire Sovjetunionens Boris Spassky i 1972 verdensmesterskap i sjakk, ansett som 'Århundrets kamp.'



Den dikotomien er kjernen i Liz Garbus' dokumentar Bobby Fischer mot verden , hennes overbevisende blikk på mannen og hans offentlige bilde, som har premiere i kveld kl. 9 EST på HBO. Her gir hun sine tanker om denne monumentalt komplekse figuren.


For seere som bare husker Bobbyen fra de siste årene, inspirerer filmen til empati der det kanskje en gang ikke var noen. Hvorfor var det viktig for deg?

Det er akkurat den opplevelsen jeg hadde med å bli kjent med Bobby, og det er akkurat den opplevelsen vi håper å ta seerne med på. Selvfølgelig er det folk som så kampen i '72 og husker hvert trekk og husker den tidlige Bobbyen, Bobbyen som kunne være sjarmerende, Bobbyen som var veldig karismatisk og kunne le av seg selv. Han var alltid arrogant, han var alltid sosialt vanskelig, men som mange som kjente ham i sjakkklubben sa: 'Han var bare en harmløs, sjakkbesatt gutt.' Senere, etter at berømmelsen hans økte og vokste, befolket han virkelig den rollen og var faktisk karismatisk.

Mange av oss som ble kjent med ham i senere år eller bare i ettertid husker tydelig disse 9/11-kommentarene [ angrepene var 'fantastiske nyheter,' sa Fischer ] og bilder av ham etter å ha blitt arrestert i Japan [ mens du prøver å gå ombord på et fly til Filippinene ]. Det er lett å avskrive ham eller se hele karrieren hans gjennom den linsen.

Hvordan forklarer du Bobbys hatefulle oppførsel?

Med Bobby og hans ideologi var det ikke godt organisert. Dette var ikke en mann som planla å legge en bombe i en synagoge. Dette var en mann hvis sinn ble overkjørt av tanker, som for det meste hadde å gjøre med hans eget selvhat og tapet av hans eget liv, på en viss måte.

Hvorfor var berømmelse spesielt vanskelig for ham?

Jeg tror at Bobby, fordi han var litt annerledes og litt klosset, eller utsatt for kommentarer som folk oppfattet som arrogante om hans dyktighet på sjakkbrettet – som faktisk var sant – var et ideelt objekt for karikatur. Så pressen kan være virkelig brutal. Bobby leste det og ville føle seg såret og utrolig sint over det. Han var denne typen keitete gutt og ble tidlig undersøkt. Det var steder han var veldig komfortabel: Dick Cavett-showet , som han gikk på flere ganger. Men generelt føler jeg at pressen kan være litt tøff mot ham.

Hvordan ville han blitt behandlet annerledes av pressen i dag?

Han ble gitt mer privatliv enn han ville ha vært i dag. Det var ingen TMZ, bransjen med å ta bilder og fortelle historier var en brøkdel av hva den er nå. På visse måter er det akademisk, for det ville aldri vært en Bobby Fischer i dag. Det er en stor sjakkspiller nå, en amerikaner som er nummer seks i verden, men han tar ikke på seg sjakkmesterne fra al-Qaida. Det gir ikke gjenklang i vår kultur slik det gjorde under den kalde krigen.

I hvilken grad krediterer du epoken hvor mye Bobby fikk gjenklang hos folk?

Jeg tror det har så mye å gjøre med den kalde krigen og tidens kulturelle faktorer. Ja, Bobbys sjakkspill var vakkert. Og han raserte motstanderne sine. Han var den yngste stormesteren og den yngste verdensmesteren i sjakk på den tiden, så absolutt han var ekstraordinær, og det ville sikkert ha vært historier om ham. Men å komme på nattlige talkshow med verter som Cavett og [Johnny] Carson og Bob Hope? Nei, han ville ikke fanget interessen hvis han ikke satt over bordet med russerne.

Bidro hypen rundt Bobbys kamp mot Spassky til Bobbys fall?

Jeg elsker et intervju der Carson sier til ham: 'Bobby, hvordan føler du det nå som det hele er over?' Og Bobby sier til ham: 'Jeg føler at noe har blitt tatt fra meg.' For Bobby å ha det nivået av innsikt var noe sjeldent, men det er som om hele verden hans var organisert rundt denne ene tingen, og så ble verden rundt ham organisert rundt denne ene tingen, og det er et enormt press. Ja, han kunne ha fortsatt å kjempe og prøvd å opprettholde tittelen i årevis, men det er bare ikke slik han var organisert.

Hvorfor fortsetter vi å se på kompliserte figurer som Bobby bare i svart-hvitt?

Jeg tror at media har noe med det å gjøre. Jeg tror at det som er ekstraordinært var at når vi skulle ut å lage denne filmen om Bobby Fischer, ville folk vite: 'Er han en helgen eller en synder? Hvilket portrett lager du av ham? Og jeg sa: 'Jeg lytter til deg. Jeg lager ikke et portrett. Jeg gjør ham ikke til en [helgen eller] synder. Jeg lytter til alle historiene og setter dem alle sammen og finner en sannhet i alle deres forskjeller og alle deres avtaler.' Folk var så mistenksomme overfor meg, og jeg kan ikke klandre dem. Det har vært en tendens til at portretter av mennesker, spesielt i den kortere lydbit-verdenen vi lever i, har blitt lukket. Det er opp til en lang dokumentar som dette å utforske de grå områdene fordi det er der livet eksisterer, og vi er alle i det.