Hvem misbrukte sin utøvende makt på Standing Rock?

Under Obama-administrasjonen sa U.S. Army Corps of Engineers at prosjektet trengte en miljøkonsekvensvurdering. Nå har korpset snudd kursen.

2. januar 2017 demonstrerer demonstranter mot Dakota Access Pipeline i en marsj bak den 128. Rose Parade i Pasadena, California.(Michael Owen Baker / AP)

Sent tirsdag kveld, da president Donald Trump kunngjorde sitt valg for Høyesterett, signaliserte U.S. Army Corps of Engineers en sjokkerende reversering: Den vil nå tillate Dakota Access-rørledningen å gå fremover som planlagt.



Nærmere bestemt, etter instruks fra den fungerende sekretæren for hæren, vil korpset tillate at rørledningen bygges under Lake Oahe i Nord-Dakota. Dette betyr at byrået vil hoppe over en miljøpåvirkningsgjennomgang som det sa det ville gjennomføre i forrige måned, og fjerne det siste byråkratiske hinderet for rørledningens konstruksjon.

Det vil imidlertid ikke fjerne det siste juridiske hinderet. Standing Rock Sioux Tribe sa tirsdag at den ville saksøke å blokkere rørledningen hvis korpset følger opp kunngjøringen deres.

Army Corps mangler lovfestet myndighet til å bare stoppe [erklæringen om miljøpåvirkning] og utstede servitutten, sa stammen i en uttalelse . Å forlate [miljøvurderingen] vil utgjøre en helt uforklarlig og vilkårlig endring basert på presidentens personlige synspunkter og, potensielt, personlige investeringer.

En slags miljøkonsekvensvurdering for Dakota Access-rørledningen kreves av Nasjonal miljøpolitisk lov , en føderal lov vedtatt under president Nixon. Energy Transfer Partners, selskapet som bygger rørledningen, har ikke gitt noen uttalelse.

Den tilsynelatende reverseringen fortsetter sagaen om prosjektet, som har blitt et samlingspunkt for innfødte borgerrettigheter og en stadig dypere krise for føderal rettsstat. Det illustrerer også hvor uunngåelige Trumps interessekonflikter er: Presidenten kan eie så mye som $50 000 på lager av Energy Transfer Partners . Han har aldri fremlagt bevis for at han har skilt seg fra det.

Dakota Access-rørledningen er en foreslått 1100 mil lang rørledning som vil koble oljefeltene i Nord-Dakota til havnene og raffineriene i det sørlige Illinois. Rørledningens rute går nesten utelukkende gjennom privat land, og den er allerede mer enn 80 prosent fullført.

Anbefalt lesing

  • Donald Trump og Rørledningsordenen

    Robinson Meyer
  • Du aner ikke hvor vanskelig det er å drikke en hamster full

    Sarah Zhang
  • Ventetiden var verdt det

    Marina Koren

Men den krysser også Lake Oahe, en føderal vannvei og et stort reservoar i Missouri-elven. Standing Rock Sioux-reservatet ligger vest for Lake Oahe, og de er avhengige av det som vannkilde. (Lake Oahe ble også opprettet av Corps of Engineers på 1960-tallet, da det ødela et damprosjekt og oversvømmet hellig Sioux-land.)

Siden våren har Standing Rock Sioux Tribe hevdet at verken Energy Transfer Partners eller Army Corps of Engineers fortalte stammen om planene for prosjektet, slik loven krever. Army Corps of Engineers brukte en nasjonal tillatelse designet for våtmarksområder for å godkjenne rørledningen, noe som betyr at prosjektet aldri fikk en fullstendig miljøkonsekvensvurdering.

Stammen og Army Corps of Engineers kranglet om dette var lovlig gjennom sommeren. Samtidig opprettet tusenvis av demonstranter - de fleste av dem innfødte fra hele Nord-Amerika - enorme protestleirer på Standing Rock-reservatet for å motsette seg byggingen av rørledningen.

I begynnelsen av september slapp en føderal dommer i D.C.-distriktsretten en dom: Korpset, sa han, hadde oppført seg riktig. Men minutter senere, Obama-administrasjonen kunngjorde at den uavhengig gjennomgikk rørledningens tillatelser , og den ba Energy Transfer Partners om å stoppe byggingen.

Tre måneder senere, tidlig i desember, kunngjorde Army Corps of Engineers at de hadde gjort en feil. Dakota Access-rørledningen vil tross alt få en toårig miljøkonsekvensvurdering. Det er tydelig at det er mer arbeid å gjøre, sa Jo-Ellen Darcy, daværende hærens sekretær for sivile arbeider . Den beste måten å fullføre dette arbeidet på en ansvarlig og raskt måte er å utforske alternative ruter for rørledningens kryssing.

Men så, forrige uke, beordret Donald Trump ingeniørkorpset til å gjennomgå og godkjenne [Dakota Access-rørledningen] på en fremskyndet måte. Han ba også byrået se på å trekke tilbake miljøpåvirkningskravet i den utstrekning loven tillater det og som berettiget.

Hæren ser nå ut til å oppfylle denne kommandoen. Det ser ut til at Army Corps ennå ikke formelt har utstedt servitutten som tillater byggingen. I stedet, to forskjellige kongressmedlemmer fra staten sa at den fungerende sekretæren for hæren informerte dem om at han vil beordre servitutten.

Dette vil gjøre selskapet i stand til å fullføre prosjektet, som kan og vil bli bygget med de nødvendige sikkerhetsfunksjonene for å beskytte Standing Rock Sioux Tribe og andre nedstrøms, sa John Hoeven, en republikansk senator i North Dakota. Å bygge ny energiinfrastruktur med de nyeste sikkerhetstiltakene og teknologien er den sikreste og mest miljøvennlige måten å flytte energi fra der den produseres til der folk trenger den.

Å sørge for at rørledningen har de nødvendige sikkerhetsfunksjonene for å beskytte Standing Rock Sioux-stammen er et ansvar for miljøkonsekvensvurderingen som snart skal hoppes over.

Gjennom hele prosessen har juridiske eksperter understreket at hvis presidenten følger riktig prosedyre, har han relativt liten makt til å endre skjebnen til rørledningen.

Grunnen til at disse lovpålagte og forskriftsmessige prosedyrene er på plass er for å unngå vilkårlige og uoverveide beslutninger fra en utøvende myndighet, sa Monte Mills, en innfødt lovekspert ved University of Montana , i november.

Etter at korpset annonserte at rørledningen ville få en fullstendig miljøgjennomgang, understreket de dette punktet. Det ville være enestående for den valgte presidenten å fortelle byrået om å reversere avgjørelsen, sa Sarah Krakoff, professor i ressursrett ved University of Colorado Boulder, til meg da. Det ville forårsake all slags bestyrtelse om unødig innblanding fra utøvende myndigheter.

Nå ser det ut til å være akkurat det som har skjedd. Under president Obama bestemte Army Corps of Engineers at det var nødvendig å gi rørledningen en miljøkonsekvensvurdering; under president Trump styrte det umiddelbart det motsatte. Føderal lov er tydelig på at store prosjekter vanligvis bør få den gjennomgangen - og i forrige måned bestemte Army Corps of Engineers at dette prosjektet var tilstrekkelig stort til å fortjene det. På et tidspunkt brøt politikken med juridisk ansvar i denne saken. Amerikanere vil kanskje vite når det skjedde.