Hvem er Research In Motions PlayBook for?

Lenge ansett som et av de få nettbrettene som kan være i stand til å konkurrere med Apples iPad (selv før noen så det), har Research in Motion endelig bekreftet at PlayBook kommer i salg fra og med 19. april. Investorer er åpenbart fornøyde med kunngjøringen : Aksjene til RIM (RIMM) steg 0,6 prosent denne morgenen. Men hvem tror de kommer til å kjøpe nettbrettet, som vil bli solgt i mer enn 20 000 utsalgssteder over hele USA og Canada, når det blir gjort tilgjengelig?

RIM er ikke vellykket fordi den har fulgt Apples ledelse. Det er vellykket fordi BlackBerry alltid har vært et sant alternativ til iPhone.

Det er uklart om RIM i det hele tatt har et målmarked. 'Produktlanseringen har blitt tilslørt av forvirring blant noen overvåkere på mobilmarkedet over PlayBooks tiltenkte marked,' ifølge Wall Street Journal sin rapport om nettbrettets lanseringsdato. 'RIM har konsekvent understreket PlayBooks nytteverdi for bedrifter og dens potensielle popularitet blant bedriftsteknologioffiserer - selv om den viser frem nettbrettets evne til å spille videospill og filmer i demonstrasjoner.'

Med en 7-tommers skjerm er PlayBook litt mindre enn iPad, men har noen kjente funksjoner: Wi-Fi, front- og bakovervendte HD-kameraer osv. Den er også priset for å konkurrere med Apples nettbrett. Tre versjoner av PlayBook vil være tilgjengelig ved lansering: En 16 gigabyte-modell for $499, en 32GB-modell for $599 og en 64GB-modell for $699 - eller nøyaktig noen priser som de tre forskjellige modellene av iPad 2 med Wi-Fi selges for øyeblikket i Apple Store.



Men RIM er ikke vellykket fordi den har fulgt Apples ledelse. Det er vellykket fordi BlackBerry, RIMs berømte smarttelefon, alltid har vært et ekte alternativ til Apples iPhone som blir sett på som mer profesjonell, mer passende for ledere. BlackBerry er ikke bare en annen iPhone i en annen innpakning. Spørsmålet er ikke lenger om du bør kjøpe en smarttelefon eller ikke; det er om du bør få en iPhone eller en BlackBerry. For til tross for at begge telefonene er nettopp det -- telefoner -- tilbyr de forskjellige funksjoner og de har blitt markedsført til to forskjellige målgrupper.

Med Apple (og dets administrerende direktør, Steve Jobs) inn og ut av nyhetene av ulike grunner, tror du kanskje at iPhone dominerer smarttelefonmarkedet. Men her i USA, Apples iPhone OS kontrollerer bare 27 prosent . RIMs BlackBerry OS kontrollerer ytterligere 27 prosent, ifølge Nielsen. (Android OS slår begge, med 29 prosent markedsandel.) Å tilby et annet produkt har fungert. Jeg kjenner til og med noen som har både en iPhone og en BlackBerry.

Ved å annonsere for videoer og spill og gå etter Apples marked, i stedet for å skjære ut sitt eget blant bedriftsledere og store markedsmaktaktører (tenk Manhattan og Chicagos finansdistrikt), kommer RIM til å bruke unødvendige dollar på å skyve det nye nettbrettet til en gruppe individer som sannsynligvis allerede har en - eller har bestemt seg for hvilken de skal få. Og det er ikke en PlayBook. I prosessen risikerer de å forvirre potensielle kunder.