Hvem er redd for den store dårlige ... Tomat?

Mr. T i DC/flickr


Jeg var klar til å dykke med hodet først inn i dette prosjektet for å overvinne mine kresne spisemåter – det var jeg. Men så ble jeg gravid. Når bare tanken på mat gjør deg uutholdelig kvalm, og når du trekker deg tilbake til sengs i tre måneder med en boks frokostblandinger og en kanne ingefærte virker som en rasjonell plan, er det egentlig ikke det rette øyeblikket å begynne å spise mat som får magen til å snu. i den beste tiden.

Så jeg bestemte meg for å starte litt saktere, ved å finne ut hvordan jeg lærte å like en en gang foraktet mat: tomaten.



Selv om tomaten ikke ble en standard del av europeiske og amerikanske dietter før på midten til slutten av det nittende århundre, rangerer den nå på andreplass etter poteten som den mest populære grønnsaken i USA. (Ja, jeg vet at tomaten teknisk sett er en frukt, men i matverdenen pleier den å bli sammenlignet med grønnsaker.) Det gjør det til en nesten umulig matvare å unngå, selv om jeg stort sett lyktes i 35 år.

Når jeg forteller folk at jeg nylig begynte å spise tomater, blir de ofte sjokkerte. «Hva med tomatsaus? Har du ikke spist ketchup? Ikke vær dum. Det er ikke tomater. De er tomater Produkter . En grillet ostesmørbrød dyppet i Campbells tomatsuppe var min favorittlunsj som barn. Vi hadde spaghetti med en krukke tomatsaus til middag minst en gang i uken. Og ketchup ble praktisk talt ansett som sin egen matvaregruppe. Vi spiste den på fiskepinner og på eggerøre. Søsteren min la det til og med i potetmos. (Hun har alltid vært rar.)

Men det var glatte preparater der tomaten ble kokt ned - smaken endret seg og gjort mer fyldig - og blandet til en silkeaktig tomatessens. Selve tomaten utgjorde et teksturelt hinder.

Jeg gruet meg til å velge en sandwich fra en lunsjbuffet, bare for å finne slimete frø og gelé fra en tomat som forurenset fyllet. Eller bite i en varm taco og oppleve den inkongruente temperaturen til en kald – eller enda mindre behagelig, lunken – tomatbit.

TheNickster/flickr

I de sjeldne tilfellene da jeg bestemte meg for å prøve tomater, og spiste en skive i salaten, ble jeg uunngåelig belønnet med en vannfull munnfull som ikke smakte så mye av noe. Når en tomat modnes helt på vintreet, får den en kompleks blanding av sukker og syreforbindelser som sprenger av smak. Men de fleste kommersielle tomater i disse dager plukkes når de er grønne, pakket i et lager og gass med etylen, som stimulerer fruktene til å rødme selv om de ikke er modne ennå. Prosessen gjør tomater lettere å transportere og gir dem den tiltalende røde fargen på brannbilen. Sluttproduktet er imidlertid intetsigende og, for en tomat-phobe, ofte ikke verdt innsatsen.

Så i årevis spiste jeg rundt tomater. Grov pastasaus? Skyv tomatbitene til den ene siden og fortsett. Salsa? Dypp brikken vertikalt slik at den bare er belagt med væske uten å øse opp noe av tomatblandingen. Bruschetta? Dra nytte av det faktum at når du biter i det knasende brødet, faller løse tomatbiter – uff! – ufarlig av på tallerkenen.

Tomatstrategiene mine fungerte rimelig bra, helt til jeg havnet i den vanligste typen situasjon der jeg er tvunget til å regne fullt ut med en mat jeg ikke vil spise: sosialt press. For noen år siden møtte jeg flere av mine tidligere videregående lærere til lunsj på en bistro i Ann Arbor. Jeg følte meg ikke bra, men fordi jeg ikke ønsket å trekke oppmerksomhet til det faktum, bestemte jeg meg for å bestille en enkel salat. Jeg kikket raskt på menyen og bestilte Caprese, forutsatt at det var en grønnsalat med tomater som jeg spiste rundt som vanlig.

Jeg ble derfor litt forferdet da serveren i stedet satte foran meg en tallerken dekket med store skiver biff-tomater. Det faktum at de ble ledsaget av skiver av bøffelmozzarella og sjenerøse skvetter balsamicoeddik gjorde lite for å lette min forferdelse. Jeg kunne tydelig se tomatsøl. Men jeg kunne nesten ikke sende retten tilbake – jeg hadde bestilt den, selv om jeg ikke hadde lest beskrivelsen nøye. Jeg bestemte meg for at hvis jeg kunne lage biter som var to deler ost til en del tomat, ville jeg kanskje kunne tygge meg gjennom en akseptabel del av måltidet.

Og det gjorde jeg. Jeg likte til og med søtheten til tomatene som spilte ut mot den skarpe eddiken. Ved slutten av lunsjen var mer enn halvparten av salaten borte, og jeg revurderte min tomatantipati. I små skritt fortsatte jeg å legge tomater til repertoaret mitt. Neste gang vi bestilte den eksklusive pizzaen som erstatter tomatsaus med biter av fersk tomat, la jeg noen på i stedet for å plukke dem av. Jeg sluttet å erstatte tomatpuré da en oppskrift krevde knuste tomater, og jeg fant ut at teksturen ikke lenger plaget meg. Så, en dag i fjor sommer, sto jeg på kjøkkenet til en venninne mens hun var ferdig med å lage middag. Hun hadde kjøpt noen cherrytomater på et lokalt bondemarked den ettermiddagen og satt frem en bolle med dem til småspising – en liten regnbue av fruktige gule, appelsiner og røde. Jeg stakk en i munnen og stoppet. Det smakte ikke som noen tomat jeg noen gang har hatt. Dette var friskt, en skarp matbit med en liten punch av sødme inni.

Jeg kunne ikke slutte å spise miniatyrtomatene den kvelden og har ikke sett meg tilbake. Nå når jeg ser en Caprese-salat på menyen på en restaurant hvis hengivenhet til friskhet jeg stoler på, er det min favorittmåte å starte et måltid på. Min nye raske middag er pasta slengt med terninger av mozzarella og litt sjalottløk, pancetta og cherrytomater som har blitt sautert i olivenolje. Røkte tomater har endret salsa-spisevanene mine, og jeg øser nå grådig opp den fyldige blandingen med chipsene mine.

Å bli vant til mat betyr selvfølgelig ikke at du må like den i enhver situasjon. Jeg tror fortsatt en stor vannaktig skive tomat kan ødelegge en helt god burger eller sandwich. Og gazpacho, med sine kalde flytende tomatbiter, er fortsatt en smak som ennå ikke er ervervet. Men på de fleste måter og med de fleste retter er jeg en konvertitt.

Du sier tomat, jeg sier tomat – det er ikke viktig. Så lenge tomaten er fersk, tell meg med.