Hvorfor amerikanere ikke jukser på skatten

Den merkelig håpefulle historien om hvordan USA ble ledende innen skatteoverholdelse

James Graham

Jegf en slik tingsom amerikansk eksepsjonalisme forblir, kanskje den kan finnes i dette: Til tross for dype skattekutt i budsjettet, en gjennomsnittlig revisjonsrate som har stupt de siste årene til bare 0,6 prosent, og en president som har skrytt av at det er smart å unnvike føderale skatter, er de fleste amerikanere fortsatt smarte. betale sin inntektsskatt hvert år. Enda mer bemerkelsesverdig, føler de fleste av oss forpliktet å betale. For å sitere funnene fra en undersøkelse fra IRS fra 2017: Flertallet av amerikanere (88%) sier at det slett ikke er akseptabelt å jukse med skatt; denne etiske holdningen endres ikke over tid.



Riktignok kan det være at skattekjempere ikke innrømmer sine virkelige følelser i en IRS-undersøkelse. Men andre data bekrefter at USA er blant verdens ledere når det kommer til det økonomer kaller voluntary compliance rate (VCR). De siste tiårene har USAs videospiller konsekvent svevet mellom 81 og 84 prosent. De fleste land beregner ikke videospilleren sin regelmessig, men når de gjør det, henger de etter USA. En artikkel som samlet hvilke sammenlignende data som var tilgjengelig rapporterte at Tyskland, den øverste EU-økonomien, hadde en videospiller på 68 prosent.

Andre land scorer dårligere, blant dem Italia (62 prosent), stedet for en omfattende skatteskandale der rundt 1000 innbyggere ble siktet i fjor for å ha trukket staten ut av 2,3 milliarder euro i skatteinntekter. Publikum virket ikke veldig plaget; Eks-statsminister Silvio Berlusconi, som ble dømt for skattesvindel i 2013, kan ha trykket på en vanlig følelse da han sa den gang at unndragelse av høye skatter er en gudgitt rettighet.

Så er det Hellas, hvor økonomer har slitt med å beregne en videospiller. I følge Det internasjonale pengefondet betaler mer enn halvparten av greske husholdninger null inntektsskatt. Skatteunndragelse er faktisk praktisk talt en nasjonalsport. Ta svømmebassengtrikset. Etter resesjonen i 2008 la regjeringen en luksusskatt på private bassenger. Da bare 324 innbyggere i de elegante forstedene til Athen innrømmet å ha en, visste skatteoppkreverne at de ble svindlet – men visste ikke hvor ille før Google Earth-bilder avslørte det virkelige antallet bassenger: 16 974. Det er nå vanlig å skjule klorerte eiendeler med flytende fliser, militærnett og bassenginteriør malt for å etterligne gress.

Hva skiller amerikanere fra grekere eller italienere? Det er ikke kildeskatt, som USA var pioner, men Europa har siden kopiert. Høyere skattesatser kan være en faktor. Ulovlige skyggeøkonomier, der varer selges ut av bøkene for kontanter, er en annen. (Hellas svarte marked er det største i eurosonen, og står for 21,5 prosent av BNP.)

Økonomer sier at en tredje faktor, en med dype politiske implikasjoner, er skattemoralen. Dette er en samlebetegnelse for ulike krefter som motiverer folk til å betale skatt, inkludert sosiale normer, demokratiske verdier, borgerstolthet, transparente offentlige utgifter og tillit til lederskap og medborgere. Folk er mer tilbøyelige til å fudge (ja, økonomer bruker det ordet) skatteskjemaene sine hvis de tror at andre ikke betaler sin rettferdige del.

Anbefalt lesing

  • Gullalderen til rike mennesker som ikke betaler skatt

    Paul Kiel,Jesse Eisinger, ogProPublica
  • Hvor rik må du være for å ikke betale skatt?

    Alexia Fernandez Campbell
  • Slutten på tillit

    Jerry Useem

Ingenting av dette ser ut til å love spesielt godt for skattemoralen i USA, hvor troen på regjeringen har sunket i flere tiår. Så hvorfor betaler amerikanere fortsatt? En mulighet er at sviktende tillit har blitt oppveid av reformer som gjorde juks vanskeligere. Siden 1987, for å ta ett eksempel, har skattepliktige blitt pålagt å oppgi personnummer for pårørende, en endring som genererte nesten 3 milliarder dollar i inntekter, ettersom antall pårørende over hele landet krympet med millioner. (Mistenkelig nok hadde noen av de forsvunne navn som Fluffy.)

En mer bekymringsfull mulighet er at skattemoralen har ligget bak fallende tillit, og likevel vil falle. Høyprofilerte skatteunngåelsesordninger – som de som er beskrevet i de såkalte Panama Papers, eller av New York Times 's rapporterer om Trump-familiens skatteunndragelser -kan bidra til å erodere moralen. Vår følelse av rett og galt er dramatisk påvirket av andre mennesker, sier Dan Ariely, professor i psykologi og atferdsøkonomi ved Duke. Hvis folk tror at regjeringen er korrupt og ikke gjør det rette, fortalte han meg, kan de være mer tilbøyelige til å si: Å, jeg vil ikke betale penger til en regjering som oppfører seg dårlig.


Denne artikkelen vises i den trykte utgaven av april 2019 med overskriften Why Americans Don't Cheat on Their Taxes.