Hvorfor bruker så mange kvinner så mye sminke?

Kanskje hun er født med det. Kanskje hun bukker under for det kvelende patriarkatet.

Athit Perawngmetha / Reuters

Hva er den egentlige grunnen til å sette ansiktet ditt på? For skjønnhet? For selvtillit? For å hjelpe til med å håndtere det faktum at vi må holde et møte kl. 8.00 etter en onsdagskveld med svømming i chardonnay?



Kvinner pleier å ha mørkere øyne og rødere lepper enn menn gjør, og vi bruker sminke delvis for å overdrive disse kjønnsforskjellene. Det er også et korrigerende aspekt: ​​Blush får oss til å se sunnere ut; foundation får ansiktene våre til å virke mer symmetriske.

Den siste #NoMakeupSelfie kampanjen vil få oss til å tro at vi går inn i et paradigme der både menn og kvinner feirer det usminkede ansiktet. Eller, mer sannsynlig, at vi fortsatt lever i et paradigme der varme mennesker ser varme ut på bilder, uavhengig av om de brukte concealer den dagen.

Folk syntes modellene så best ut når de brukte bare 60 prosent så mye sminke som de hadde brukt.

Men det må sikkert være et søtt sted mellom #NoMakeup og #AllTheMakeup; noen fysiske Camp David hvor vi ser ut som vi prøver – men ikke prøver for hardt.

Problemet er at folk er forferdelige til å forestille seg hva andre synes er attraktivt. Kvinner tenk menn foretrekker tynnere kroppstyper enn menn faktisk gjør, og det samme gjelder menn og muskelstyrke.

Men tar kvinner på samme måte feil om hvor mye sminke de tror andre vil finne tiltalende?

***

Forskere Alex Jones ved Bangor University og Robin Kramer ved Aberdeen University i Storbritannia fotograferte 44 tidlige 20-talls hvite kvinner, som alle nettopp hadde vasket ansiktene sine, med et Nikon D3000 speilreflekskamera i et naturlig opplyst rom. Deretter ga de dem en rekke bestselgende foundations, leppestifter, mascaraer og blushere, og ba dem bruke produktene som om de gjorde seg klar for en kveld ute.

Det gjorde kvinnene.

Forskerne tok bildene sine på nytt.

Her er et eksempel på hvordan modellene så ut før og etter:

ALEX JONES/QUARTERLY JOURNAL OF EXPERIMENTAL PSYCHOLOGY

Deretter replikerte, endret og arrangerte forskerne hver modells bilder slik at de gikk videre i en serie fra rene ansikter til fullstendig sminket. Hver progresjon så omtrent slik ut, bortsett fra med 21 bilder for hver modell:

ALEX JONES/QUARTERLY JOURNAL OF EXPERIMENTAL PSYCHOLOGY

De viste bildeserien til 44 Bangor University-studenter. For hver modells serie ble forsøkspersonene bedt om å velge det bildet som best representerte det de selv syntes var mest attraktivt, det de trodde de fleste kvinner ville like best, og det de trodde de fleste menn ville like best.

Det er nok å si, damer som besøker klubben kan ha tapt en formue på Sephora for intet.

De kvinnelige deltakerne syntes modellene så bedre ut med litt mer sminke enn de mannlige deltakerne gjorde. Imidlertid trodde alle deltakerne at mannlige observatører ville at modellene skulle bruke mer sminke enn kvinnelige observatører ville.

De tok feil - menn og kvinner foretrakk like mye. Og det beløpet var mindre enn modellene faktisk hadde brukt.

Nærmere bestemt syntes folk at modellene så best ut når de brukte bare 60 prosent så mye sminke som de faktisk hadde brukt. Men de trodde kvinner ville at modellene skulle ha på seg 75 prosent så mye, og at menn ville ha 80 prosent. (Interessant nok, tenkte mennene andre menn ønsket at kvinnene skulle bruke mer sminke, selv når de selv ikke gjorde det. Som for å si, Å, jeg er den progressive her. Det er de andre gutta du må passe deg for.)

Til sammen antyder disse resultatene at kvinner sannsynligvis bruker kosmetikk for å appellere til andres feilaktige preferanser.'

Til sammen antyder disse resultatene at kvinner sannsynligvis bruker kosmetikk for å appellere til andres feilaktige preferanser, skrev Jones og Kramer i studien, som kommer fra de Quarterly Journal of Experimental Psychology . Disse feilaktige preferansene virker mer knyttet til de oppfattede forventningene til menn, og i mindre grad kvinner.

Med andre ord, modellene var priming for ikke-eksisterende idealer, ikke for faktiske mennesker.

Forfatterne bemerker at i tidligere studier, ville dyr noen ganger bruke falske sex-signaler, som eksperimentelt forlengede haler, for å prøve å tiltrekke seg en kompis. Den aktuelle styrmannen kunne imidlertid vanligvis se gjennom listen. På samme måte vet sannsynligvis den søte fyren på croissantstedet at leppene dine ikke er Fuschia Flash-fargede.

Et par ting du bør huske på før du kaster øyenskyggesamlingen. For det første er sminken til kvinnene på bildene mer glorete enn hva de fleste voksne kvinner har på seg om dagen. Og ikke utforsket i studien er verden av kontursminke, som vanligvis får brukeren til å se ut som om de har et mer definert ansikt, snarere enn som om de nettopp har teleportert fra Studio 54.

Dommen fant sted i Bangor, en liten landsby i Wales, hvor skjønnhetsstandarder sannsynligvis er annerledes enn de er i Beijing eller Berlin eller Baton Rouge.

Likevel, i denne alderen med umulig høye skjønnhetsstandarder, er det trøstende å tenke på at de eneste som forventer at vi skal se feilfritt sminket ut, er oss selv.