Hvorfor rødmer folk?

Tidligere har røde kinn på forskjellige måter vært knyttet til uskyld, skyldfølelse og undertrykt kannibalisme.

Jonathan Kim / Getty

Jeg er hos legen og min vanlige lege er på ferie, så de har sendt meg inn for å se en erstatter som jeg tror Rachel fra Venner vil referere til som en søtgutt lege. Jeg er 35, lykkelig gift og rimelig fornuftig, alt dette gjør det verre at jeg umiddelbart kjenner at kinnene mine begynner å bli røde når han presenterer seg for meg, for så å tilbringe hele avtalen distrahert fra symptomene mine i mandlene fordi jeg er bekymret for at Jeg ser ut som en dukke med digre rosa kinn tegnet på.



Det er ikke en helt ukjent følelse, denne flushen. Jeg har alltid vært utsatt for rosa hud. På sitt beste liker jeg å tro at det gir meg en shakespearesk beskjedenhet; en jomfrurødme over kinnet mitt . I verste fall føles det som om ansiktet mitt er i rødt beredskap, banker av varme og får all feil oppmerksomhet. Og det ser alltid ut til å være en hjelpsom sjel som gjerne påpeker det. 'Hvorfor har du blitt rød?'

Ofte er det ikke noe svar på dette spørsmålet. Jeg har rødmet under uforklarlige hverdagslige samtaler med postbud og bankfunksjonærer og butikkmedarbeidere samt med kjekke medisinske typer. Ja, noen ganger rødmer jeg når jeg snakker med gutter jeg liker – men nesten like ofte rødmer jeg når jeg snakker med de jeg ikke gjør. Konsentrasjon, ros og plutselig oppmerksomhet kan også utløse den sakte-brennende rosa gløden.

Det er noe jeg har lært å leve med gjennom årene, men med denne aksepten har nysgjerrigheten kommet. Hvorfor rødmer folk? Hva betyr det? Og hva, om noe, kan jeg gjøre med det?

Vitenskapen om rødming er grei, om ikke helt omfattende. Ikke mye mer er kjent nå enn det var da Charles Darwin først omtalte rødming som det mest særegne og mest menneskelige av alle uttrykk, i Uttrykket av følelsene hos mennesker og dyr . Fysiologisk oppstår rødming når adrenalin får kapillærene som fører blod til huden til å utvide seg. Mange forskere forklarer rødming i form av kamp-eller-flukt-responsen; folk bærer stresset fra en vanskelig eller forvirrende situasjon direkte i ansiktet, under omstendigheter der det ikke er gjennomførbare reaksjoner å kaste et slag eller løpe for det.

For psykolog Ray Crozier reiser den lille mengden informasjon som er kjent om rødming ganske enkelt flere spørsmål. Rødming er et allestedsnærværende, men lite forstått fenomen, skriver han i Puslespillet med å rødme . Det er en synlig endring i vårt mest iøynefallende trekk, men det kan oppstå når vi minst ønsker å bli lagt merke til, og kan faktisk trekke oppmerksomhet til vår oppførsel. Vi blir røde når vi gjør en faux pas, men også når vi blir rost eller takket. En rødme er ufrivillig og ukontrollerbar - en skuespiller kan simulere et smil, latter eller en rynke, men ikke en rødme.

Dessverre er det mer sannsynlig at rødme fra den virkelige verden lider av rødmingens innvirkning på livet deres.

Uavhengig av årsak fungerer rødming ofte som et signal eller en melding til omverdenen, påpeker Crozier - selv om det er en melding en person kanskje ikke bevisst velger å sende. Dette stemmer for meg: Jeg ser på rødming som en høykjeftet venn som insisterer på å fortelle verden nøyaktig hva du tenker, og enda verre, ofte forklarer det dårlig. Likevel kan i det minste i den litterære verden rødmingens tvetydighet være en utrolig nyttig enhet; en forfatter kan male en karakters ansikt rødt og la leserne finne ut meningen. Rødming dukker opp i alt fra Shakespeare, til de romantiske poetene, til Rudyard Kipling, hvis 17 år gamle ingénue i My Rival ikke kan kontrollere hennes jenteaktige rødme, til stor irritasjon.

Til og med Salman Rushdie i sin (kanskje passende navn) roman Skam inkluderer en karakter hvis stinkende rødmer er så varme at de lukter bensin. Hun er en karakter han ser for seg som så lydhør overfor det sosiale presset om å rødme for andre at hun rødmer for hele verden, sier Mary-Ann O'Farrell, forfatteren av Telling Complexions: The Nineteenth-Century English Novel and the Blush . Men litterære karakterer rødmer ikke bare når de er flaue eller skamfulle, men når de føler sinne eller smerte eller fortvilelse, når de flørter, når de dekker hemmeligheter og når de forteller dem, når de anerkjenner kjærlighet eller prøver å benekte at de føler det, når de føler det sosiale presset til å oppføre seg bra og når de merker at noen andre ikke er det.

Med andre ord, rødming kan først og fremst være et emosjonelt budskap, men variasjonen av innholdet kan variere fra Jeg er tiltrukket av deg til Hvilken fryktelig oppførsel du har! Det er ikke alltid like enkelt å avkode disse nyansene. Liten overraskelse da at Jane Austens heltinner er spesielt tilbøyelige til å rødme, stole på de rosa kinnene deres, med O'Farrells ord, for å avsløre ting om seg selv som ville være vanskelig for dem – å leve, som de gjør, i en verden med høy oppførsel – å avsløre i tale.

Ikke overraskende er det et kjønnselement i dette også. Å rødme er ikke bare en vanlig reaksjon, men kanskje en ønskelig for unge damer, i den grad det viser deres uskyld – eller det motsatte. Hvis det er meningen at en kvinne skal rødme i nærvær av en risikal bemerkning, som den gamle atferdslitteraturen antyder, betyr rødmen at hun er uskyldig og mildt sagt misbillig, eller er hun skyldig i noe i kraft av å ha fått vitsen? spør O’Farrell.

Dessverre er det mer sannsynlig at rødme fra den virkelige verden lider av rødmingens innvirkning på livet deres. Det er ikke helt den sosiale katastrofen det var på 1930-tallet, da teoriene til den wienske psykologen Ernst Bien knyttet røde kinn til nekrofili, undertrykt kannibalisme og til og med menns stedfortredende ønske om å oppleve menstruasjon. Men nettfora viet til rødming avslører mange mennesker for hvem det å bli rød fortsatt er en kilde til frustrasjon og forlegenhet, i den grad rødmingen har sin egen tilhørende fobi: erytofobi, frykten for å bli rød. For noen mennesker er rødming en selvopprettholdende syklus: Bekymringen for å rødme blir nettopp den tingen som bringer den videre.

Jeg snakket med en mann som er en hyppigere på et rødmingsforum, og han mener at hans livslange rødming har sterkt begrenset hans evne til å danne relasjoner og fremgang på jobben. Jeg er heldig som har en fantastisk og forståelsesfull kone nå, men i lang tid gjorde rødming det veldig vanskelig å møte noen, sier han. Folk synes det er søtt hvis du er kvinne, men bare skremmende hvis du er mann. Jeg er sikker på at jeg ville vært i en helt annen posisjon i karrieren min nå hvis jeg ikke følte at jeg måtte unngå noen form for offentlig gransking. Selv å si fra i små møter gjør meg ukomfortabel og engstelig. Og når jeg rødmer, gjør ansiktet mitt aktivt vondt.

Det finnes noen behandlingsalternativer. Hypnoterapi, rådgivning og pusteøvelser har alle hatt en viss suksess med å redusere rødming (eller i det minste redusere angst for å rødme, fordi det også ofte er vanskelig å være sikker på om det som blir rødt i seg selv er kyllingen eller egget). Den mest ekstreme moderne løsningen er endoskopisk thorax sympatektomi, et kirurgisk inngrep der nervene som får ansiktets blodårer til å utvide seg kuttes. Det er ekstremt effektivt - suksessraten er 95 prosent - men dens potensielle bivirkninger inkluderer skade på ansiktsnerven og overdreven svette. Dette indikerer nøyaktig hvor alvorlig problemet er for folk som er villige til å ta risikoen.

Det er ikke bare dårlige nyheter for folk som ofte rødmer. I teoretiseringen om hvilke evolusjonære fordeler rødming kan gi, antyder Darwin å bli rød er et fenomen som markerer følsomhet hos de som lider. Spedbarn rødmer ikke, sier han, fordi deres mentale krefter ennå ikke er tilstrekkelig utviklet. Rødming og sjenanse går kanskje ikke uunngåelig hånd i hånd, men kanskje rødming og selvbevissthet gjør det?

På et lignende positivt notat, fant en studie fra University of California, Berkeley, at folk som rødmer ikke bare virker mer sjenerøse og pålitelige, men faktisk kan være mer sjenerøse og pålitelige. Forskerne ba 60 studenter om å fortelle om pinlige øyeblikk og vurderte dem etter hvor mange tegn på sjenanse de viste, inkludert rødming. Etterpå, da studentene fikk utdelt 10 lodd som de kunne beholde eller dele etter eget valg, viste det seg at de som rødmet mer også var mer tilbøyelige til å dele sine lodd enn de som ikke rødmet.

For meg har aksept vært nøkkelen til å komme over min egen status som blusher. Det er en slags trøst å holde selskap med en lang rekke litterære heltinner, og mannen min sier i det minste alltid at han først ble tiltrukket av meg på grunn av en viss glød. Det er ikke den mest smertefrie flørteteknikken noensinne, men det har noen ganger vist seg nyttig.

Det er et øyeblikk i Jane Austens Emma når heltinnen hennes, Emma Woodhouse, rødmer og ler samtidig når hun tar seg selv i å gjøre noe, sier O’Farrell. De av oss som rødmer mye – jeg innrømmer det! – kan noen ganger glede seg litt, som Emma gjør, i det øyeblikket vi blir tatt.