Hvorfor alle lag i baseball bør bruke utpekte slagere

MLB er den eneste store sportsligaen der forskjellige lag har forskjellige regler. Tid for forandring.

simpson_DH_post.jpgAP-bilder

Interleague-spillet slik vi kjenner det tok slutt i Major League Baseball søndag kveld da Yankees slo Mets, 6-5, i gummikampen i deres siste Subway-serien . Som tilfellet var tidligere år, satt baseball av en omtrent seks ukers blokkering for kamper mellom American League og National League-lag, så de eneste gangene spillere fra hver liga møter hverandre igjen denne sesongen er All-Star Game og World Serie.

Vår årlige guide til de beskjedne ideene som kan forandre verden Se full dekning

Men neste år kommer interleague-spill til deg daglig. Houston Astros skal flytte fra NL Central til AL West, og jevne ut ligaene for første gang siden 1997. I motsetning til oppsettet på begynnelsen av 1990-tallet, vil det imidlertid være et oddetall lag i hver liga (15 ). Det vil føre til en helt annen timeplan med minst én interleague-serie til enhver tid. Det er ikke utenkelig at et lag kan veksle mellom interleague- og intra-ligakamper på ukentlig basis for mye for sesongen.



Med det i tankene er det på tide å avslutte en baseball-anakronisme: pitchere som slår i den ene ligaen, men ikke den andre. Den nye timeplanen betyr at baseball bare ikke kan ha det begge veier lenger.

En rask historisk gjennomgang: Begge ligaene krevde at pitcheren skulle slå inntil den eksentriske Oakland Athletics' eier Charlie Finley overbeviste de andre American League-eierne om å ta i bruk den utpekte slagerregelen i 1973. National League forble tro mot baseballpurisme og nektet å adoptere DH, skaper en merkelig dikotomi uten ekte parallell i sportsverdenen. Ingen andre store sportsligaer har en så betydelig regelforskjell innenfor sine rekker, og alle andre amerikanske sportsligaer har de samme reglene for hvert lag.

MER OM BASEBALL

Hvordan baseballsjargong ble tull 'Subway-serien' som ikke er (og kanskje aldri var) Er det for mye penger i baseball? Derek Jeters usikre fremtid Baseballs steroidepoke er ikke over Hvorfor er ikke disse to spillerne i Baseball Hall of Fame?

Regelforskjellen var fin da AL- og NL-lagene bare spilte mot hverandre i World Series. Det var upraktisk, men akseptabelt når de to ligaene bare matchet i utpekte interleague-blokker. Men når interleague-spill skjer hele sesongen, vil den kontinuerlige vekslingen mellom DH og ingen DH ha en negativ effekt på lag fra begge ligaer. National League-lag med korte benker må avgjøre om de trenger å ha med seg en ekstra slagspiller på turene til American League-parker (i interleague-spill er reglene basert på hvilket lag som er hjemme). AL-klubber ville måtte revurdere viktigheten av deres DH, som regelmessig ville bli henvist til en pinch-hitter-rolle for hele serien om gangen.

Problemet er ikke at ligaene vil spille mot hverandre konstant – per nå forventes hvert lag å spille 18 til 20 interleague-kamper i 2013. Problemet er at kampene vil bli spredt over en hel sesong, noe som tvinger hvert lag å endre strategien (og oppstillingen) flere ganger i måneden. Det er kanskje ikke verdensomspennende, men selv om det bare er en stor ulempe, hvorfor ikke unngå problemet helt? Hva er egentlig begrunnelsen for å holde reglene forskjellige i hver liga?

Jeg sier ta med NL inn i det 21. århundre, plasser DH i begge ligaene og la pitcherne gå tilbake til å spytte solsikkefrø på benken når laget deres er i gang. Den utpekte slagmannen har økt antallet spillere i AL (fordi egentlig, hvem ønsker å se laget deres bære en ekstra midtreliever i stedet for en kraftoverfaller fra benken som sin 25. mann?). Det fører til mer krenkelser, som er hva den uformelle baseballen ønsker å se – husk, kyllinger graver langballen . Og det lar aldrende slagspillere eller dårlige feltspillere beholde en plass i spillet.

DH ga oss David Ortiz og Edgar Martinez. Det utvidet karrieren til Vladimir Guerrero, Eddie Murray og Frank Thomas. Det lar nåværende AL-battingleder Paul Konerko spille hver dag, selv når han trenger en pause fra å spille første base. Og det vil høyst sannsynlig forlenge karrierene til Alex Rodriguez og Derek Jeter med et par år hver. Bortsett fra undergangen med å 'spille baseball på den riktige måten', hvorfor skulle vi ikke ønske å se NL-treffere ha samme fordel? Nå som interleague-spill vil være en sesonglang konstant i stedet for en månedslang nyhet, la oss bringe det eldste topartisystemet i sport et skritt nærmere å spille som én liga, i stedet for to.