Hvorfor har ikke vitenskapen løst akne ennå?

Hudleger er forsiktig optimistiske om at en ny vaksine kan fungere bedre enn så mange andre feilbehandlinger.

En kvinne får en kvise på kjæresten

Aly Song / Reuters

Det er dusinvis, om ikke hundrevis, av teorier om forebygging og behandling av akne. Noen mennesker sverger til kosttilskudd . Andre synger evangeliet om å gi opp meieri eller til og med drikker hundetiss for å eliminere de irriterende (og noen ganger smertefulle) ujevnheter. Men selv de beste, mest vitenskapelig støttede behandlingene kan forårsake problemer, som tørr hud, følsomhet overfor sollys , og fødselsskader .



Disse ufullkomne remediene gjør det spesielt spennende at det er en ny aknevaksine under utvikling. Men selv det, så lovende som det er, kan bli offer for mange av de samme fallgruvene som dagens behandlinger.

De vaksine , som hvis den tas i bruk ville være den første i sitt slag, er designet for å redusere kroppens inflammatoriske respons på giftstoffene som skilles ut av bakterier i huden. Så langt har vaksinen bare blitt testet i mus og humane vevsprøver, men den potensielle effekten av funnene våre er enorm for de hundrevis av millioner av individer som lider av akne, sa Chun-Ming Huang , en av de ledende forskerne som jobber med vaksinen, i en pressemelding . (Huang og teamet hans svarte ikke på forespørsler om intervjuer.)

Bakteriene som den nye vaksinen sikter mot er bare én potensiell årsak til akne; hormoner, genetikk og visse medisiner kan også bidra til tilstanden. Carlos Charles, grunnleggeren av Dermis av farge , en dermatologisk praksis som spesialiserer seg på farget hud, sier at den multifaktorielle karakteren til akne gjør det svært vanskelig å behandle. Folk kommer ofte inn og sier: ‘Er det kostholdet mitt?’ og jeg sier ja. ‘Er det kremen jeg legger i ansiktet mitt?’ Jeg sier ja.

Charles foreskriver ofte isotretinoin , en oral medisin som vanligvis er kjent som Accutane (selv om det merket er det ikke lenger distribuert ) som faller inn under en klasse behandlinger kalt retinoider. Det er en av de beste tilgjengelige behandlingene for akne. Men det er langt fra perfekt: Det kan være utrolig tørkende, og risikerer å forårsake så alvorlige fødselsskader at kvinnelige pasienter som tar det er kreves for å bevise at de bruker to former for prevensjon eller avstår fra sex med menn.

Accutane er mitt brød og smør, sier Charles. Men det må administreres forsiktig, helst av en styresertifisert hudlege.

Adelaide Hebert, professor i dermatologi ved McGovern Medical School ved UTHealth i Houston, sier at leverandører noen ganger foreskriver det blodtrykksregulerende stoffet spironolakton å behandle akne. Og hudleger ofte anbefale mindre invasiv (og ofte mindre effektiv) metoder som aktuelle retinoider, antibiotika , prevensjon , og reseptfrie produkter med salisylsyre eller benzoylperoksid. De fleste av disse behandlingene retter seg mot bare én potensiell årsak til akne: For bakteriell akne finnes det antibiotika. For hormonell akne er det prevensjon. Få adresserer begge deler, sammen med utallige andre faktorer, fra poretilstoppende sminke til tid brukt på å bruke en hjelm , som bidrar til akne.

Mens aknevaksinen i utvikling, ifølge Charles, er virkelig lovende, har den også et smalt fokus: den inflammatoriske responsen på hudbakterier. Emmanuel Contassot, seniorassistent ved Universitetssykehuset og Det medisinske fakultet ved Universitetet i Zürich og forfatter av en kommentar som svarer på vaksineforskningen, sier at det er grunn til å være håpefullt angående den nye vaksinen, men at den potensielt vil komme med egne bivirkninger. Rettet mot P. acnes [bakteriene oftest assosiert med akne] med en vaksine ville være mer spesifikke og mindre giftig enn kjemiske terapier, sier han. Men ikke alt P. acnes bakterier er dårlig, bemerker han; den består av forskjellige stammer, og mens noen forårsaker akne, er andre gunstige. Hvis den retter seg mot feil stammer, kan vaksinen forverre pasientens tilstand ved å forstyrre hudens integritet, sier Contassot.

Charles sier at han ser for seg at vaksinen best kan brukes sammen med andre, mer etablerte aknebehandlinger. Jeg ville ikke se for meg at det var en enkelt agent, men det kan hjelpe å redusere noen av de andre tingene vi gjør, sier han.

Andre nye akneterapier har også vist lovende resultater de siste par tiårene. En slik metode bruker probiotika , som i følge Jennifer Chwalek , en hudlege ved Union Square Laser Dermatology, kan bidra til å redusere akne hos noen pasienter. En av de mest interessante ideene er å sikte på dysfunksjonen av tarm/hudmikrobiom, sier hun. Noen studier har funnet ut at påføring av en bestemt bakterie kan ha antiinflammatoriske og bakteriedrepende effekter.

Lasere brukes også i økende grad til å behandle akne, selv om American Academy of Dermatology notater at de er tidkrevende og resultatene er uforutsigbare. Og de kommer med sin egen rekke potensielle bivirkninger, inkludert hevelse, rødhet og til og med brannskader.

Til tross for de mulige ulempene, sier Charles at han er spent på vaksinen. Vi har ikke hatt en ny behandling for akne på lenge, sier han. Både som hudleger og pasienter er vi alle litt lei av det vi har.