Hvorfor er Bob Ross fortsatt så populær?

25 år etter hans død er maleren som ga oss glade små trær mer allestedsnærværende enn noen gang.

Hver dag er en god dag når du maler. – Bob Ross (1942–1995)

Staring på det tomme lerretet på staffelietforan meg kunne jeg ikke forstå hvordan dette— ingenting -kan på en eller annen måte forvandle seg til selv en grov tilnærming av Bob Ross-maleriet vi brukte som modell. Det maleriet var klassisk Bob Ross: et snølandskap full av farger, en verden av glitrende trær og livlige busker rundt en glatt, isete dam. Å se på det fremkalte den følelsen du får ved å sitte ved bålet på en skarp, kald natt. Jeg kunne ikke lage noe lignende at .



For å høre flere spillehistorier, skaff deg Audm iPhone-appen.

Jeg var i et rom ved siden av en håndverksbutikk med stor boks i forstedene nord for Dallas, i ferd med å starte en klasse undervist av John Fowler, en Bob Ross-sertifisert instruktør – noe som betyr at han tilbrakte tre uker i Florida og lærte vått-i-vått maleteknikk Ross brukte på TV. En høy, bebrillet mann i 60-årene, med lyst skjegg og dyp stemme og beroligende tråkkfrekvens som minner om Ross selv, forklarte John at han har et par ting til felles med den hovne-hårede maleren. De var begge mange år i Luftforsvaret, for eksempel, og trakk seg begge tilbake med rang som mestersersjant. Jeg vil lære at han også bruker noen Bob Ross-språklige, sprinkle instruksjoner med uttrykk som Vi gjør ikke feil, vi har bare lykkelige ulykker.

John så på Bob Ross videre Gleden ved å male i årevis, både under showets opprinnelige kjøring på 1980- og 90-tallet, og senere ved å streame det. For fire år siden bestemte John seg for å få litt maling og et lerret og prøve å male sammen med verten. Han likte det så godt at han tok noen leksjoner. Så likte han de så mye at han betalte rundt $400, ikke inkludert forsyninger eller losji, og meldte seg på den offisielle Certified Ross Instructor-klassen, undervist av Bob Ross Inc.-trenere. Da vi møttes, hadde John på seg en svart t-skjorte med malerens ansikt på.

Anbefalt lesing

  • Dagen livekonserten kommer tilbake

    Dave Grohl
  • Folk husker hva musikk egentlig er for

    Spencer Kornhaber
  • Ina Gartens karantenespillebok

    Sophie Gilbert

Hvis du på en eller annen måte ikke er kjent med navnet, er Bob Ross sannsynligvis USAs mest kjente maler. Med sitt karakteristiske hår, milde stemme og karakteristiske uttrykk som glade små trær, er han et varig ikon. Selv 25 år etter hans død er han populær ikke bare blant seere som husker ham med glede, men også blant barn som ikke en gang ble født da showet hans opprinnelig var på lufta.

Bob Ross Inc. trives fortsatt. Selskapet eier hundrevis av svært ettertraktede Bob Ross-originaler. (Det er nesten umulig å finne et av maleriene hans for salg.) Den offisielle Bob Ross YouTube-kanalen, drevet av selskapet, har mer enn 4 millioner abonnenter og mer enn 360 millioner visninger totalt. Likheten hans vises på et bredt utvalg av gjenstander: maling og børster, brødristere, sokker, kalendere, dukker, pyntegjenstander og til og med et Chia Pet - planten vokser i form av hans berømte hår. Det er merkevarespill og Pez-dispensere og en barnebok. Hver Halloween tar tusenvis av amerikanere på seg krøllhårede parykker og bærer malingspaletter og deltar på fester som Ross. Ettersom koronaviruspandemien har spredt seg og verden har gått inn, har titalls millioner mennesker blitt gamle Malerglede episoder.

Bob Ross er den ultimate beroligende tilstedeværelsen.

Jeg ønsket å forstå hans magiske trekk. Jeg ønsket å forstå hva det er med denne mannen, og dette showet, som appellerer til så mange mennesker på tvers av rom og tid.

Slik endte jeg opp på håndverksbutikken, i ferd med å male et bilde for første gang siden jeg gikk på barneskolen. I likhet med John har jeg sett på Bob Ross i årevis. I motsetning til John, har jeg aldri prøvd å male sammen. Jeg har alltid vært fornøyd med å se og lytte når maleren tar fram et rolig portrett av naturen på en knapp halvtime. Men kanskje, ved å faktisk bruke teknikken hans, kunne jeg lære noe annet. Kanskje ved å etterligne Bob Ross, kunne jeg bedre forstå Bob Ross.

John la ut ni bunker med maling, hver i en annen farge, i en halvsirkel på noe slakterpapir ved siden av staffeliet mitt. Dette skulle bli min palett. Jeg kjente igjen navnene på fargene fra å høre Ross si dem på showet: Alizarin Crimson, Van Dyke Brown, Yellow Ochre. John forklarte hvordan man sprer malingen ut og banker den på enden av børstens bust.

Så var det tid for de første malingsstrekene på lerretet: noen knalloransje åttefigurer for å representere solen på det som ville være horisonten. John demonstrerte på sitt eget lerret noen få meter unna, så prøvde jeg så godt jeg kunne å etterligne det han gjorde. Å se fargen sakte spre seg over lerretet mitt var både spennende og skremmende. Min var også litt klumpete i starten.

John må imidlertid ha lagt merke til et skeptisk uttrykk i ansiktet mitt, fordi han så på meg og siterte et av den berømte malerens favorittmantraer: Du kan gjøre det!

Varer hos Bob Ross Inc., den offisielle strukturen bak den ikoniske PBS-malerinstruktøren, 15. oktober 2018, i Herndon, Virginia (Foto av Bill O'Leary / The Washington Post via Getty)


Jeghusker ikke første gang jeg så Bob Rosspå TV, men jeg har tydelige minner fra å se ham da jeg var liten. Hvis jeg bladde gjennom kanaler, kunne jeg ikke la være å stoppe hver gang jeg så hans signaturperm. Jeg ble fascinert av måten han så ut til å vifte med penselen sin som en tryllestav og lage delikate furutrær og majestetiske fjell. Jeg ble hypnotisert av den myke skrapelyden av børsten som traff lerretet og av hans milde stemme – bare noe høyere enn en hvisking – som fortalte hvert trinn og oppmuntret betrakteren hver sjanse han fikk.

I hver episode forklarte Ross kunsten sin ikke bare som en måte å legge maling på, men også som en måte å fange verdens evige skjønnhet og leve fritt uansett utfordringene i livet. Mens han fylte lerretet sitt med lys og farger, sa han ting som Dette lerretet er din verden, og her kan du gjøre hva som helst som ditt hjerte begjærer. Når han malte en sky, kan han si: En sky er en av de frieste tingene i naturen, eller, Skyer på en måte flyter rundt og har det bra. Når han snudde malerkniven sin på eggen og skar ut et skarpt, snødekt fjell, pekte han noen ganger til den ene siden og sa: Det er her den lille fjellgeita bor, rett her oppe. Han trenger et sted å ringe hjem også, akkurat som resten av oss.

Bob Ross bruker en stor pensel for å pusse opp et av sine store havlandskap i studioet sitt hjemme (Foto av Acey Harper / The LIFE Images Collection via Getty)

Showet, som opprinnelig gikk fra 1983 til 1994 og besto av mer enn 400 episoder, var like meditativt som det var lærerikt. Ross var en kraft av ren positivitet i en verden uten mye av det. Senere i livet, da det å skrive magasinhistorier ble min fulltidsjobb, begynte jeg å se på gammel Malerglede episoder da jeg ville ha litt inspirasjon. Å skrive kan være en ensom anstrengelse, og forfattere er tilbøyelige til å tvile på seg selv. Noen ganger når jeg trenger litt oppmuntring utenfra, henvender jeg meg til min gamle venn Bob Ross. Den beroligende stemmen hans hjelper meg å kutte gjennom livets støy og fokusere på å skape noe nytt.

Det viser seg at mange andre føler det på samme måte. Så lenge han har vært på TV, har han hatt en stor, hengiven fanskare. På slutten av 1980-tallet, Malerglede hadde 80 millioner seere over hele verden og mottok 200 brev i posten hver dag, ifølge gamle avishistorier. Ikke lenge etter at showet gikk på lufta, opprettet selskapet som Ross startet sammen med sine forretningspartnere et 800 nummer som fans kunne ringe for å stille spørsmål om maleteknikken: Trærne mine er uklare eller Elvene mine ser morsomme ut eller Fargene mine blander seg når de ikke burde . Noen ganger ringte folk bare for å snakke om livet generelt.

Så mange fans som han hadde, ble Ross aldri tatt på alvor av samtidskunstmiljøet. Fordi han var på TV. Fordi han brukte vått-i-vått-teknikken – stablet lag med maling på lerretet før noe av det tørket. Fordi kritikere mente arbeidet hans var useriøst. Fordi han var alt han var.

Han så ut til å ha det greit med det. På en episode fra 1994 av Phil Donahue Show , produserte verten maleren foran et studiopublikum.

Si høyt at arbeidet ditt aldri vil henge på et museum! ropte Donahue.

Nei, sa Ross med et smil. Vel, kanskje det vil, men sannsynligvis ikke Smithsonian.

Hvorfor? spurte Donahue.

Dette er kunst for alle som noen gang har ønsket å sette en drøm på lerretet, sa Ross. Det er ikke tradisjonell kunst. Det er ikke kunst. Og jeg prøver ikke å fortelle noen det er.

Han gikk først over i popkulturens mainstream da han begynte å spille inn MTV-reklamer på begynnelsen av 1990-tallet. På det tidspunktet var appellen hans litt ironisk. Men over tid har verdsettingen av Bob Ross forvandlet seg til noe nesten universelt seriøst. En PBS-dokumentar fra 2011, Bob Ross: Den glade maleren , inneholdt intervjuer med kjendiser fra en rekke felt som var uforskammede fans.

Jeg pleide å se på Bob Ross hele tiden, fortalte Brad Paisley, countrymusikkstjernen, til kameraet. Det jeg husker var positiviteten hans.

Han får det til å se utrolig enkelt ut, sa skuespillerinnen Jane Seymour.

Han var en underholder i seg selv, sa Phil Donahue. Uten blits.

Selv i kommentarene under YouTube-videoene, vanligvis et av de mer giftige foraene på internett, er nesten alle innleggene takknemlige. Under til video med nesten 30 millioner visninger går toppkommentarene i tråd med Hvis kunstlærere alle var som Ross, ville ingen mislykkes, ingen ville skamme seg over å vise arbeidet sitt, ingen ville gruet seg til å komme til kunsttimen. Han er så inspirerende! Og: Han malte ikke for å vise hvor god maler han var. Han malte for å vise hvor god maler du kunne være.


Imed hans over 400 episoder av Gleden ved å male ,Ross brukte over 200 timer på TV. I hele den tiden avslørte han imidlertid veldig lite om sitt personlige liv. Han sa at han hadde den beste moren noensinne. Han sa at faren hans lærte ham å snekre. (Det var slik han mistet en bit av pekefingeren på venstre hånd, noen ganger synlig på skjermen i bilder av Ross som holdt paletten hans.) Han introduserte seerne for en rekke små dyr, ofte sårede ekorn og fugler han hadde ammet tilbake til helse. Noen ganger inviterte han sønnen, Steve, til å lese seerpost eller til å undervise i en episode som erstatning. Generelt var han imidlertid en veldig privat mann. En del av appellen hans tror jeg kommer fra det faktum at hans kompliserte personlige liv aldri blødde inn i arbeidet hans. I episode etter episode forble han like uutgrunnelig som sfinxen.

Mye av det vi vet om Bob Ross kan antas fra kunsten hans. Han malte alltid scener av naturen i sin fulle prakt. Landskapene hans var alltid fulle av farger, fulle av trær og fjell og skyer, og myldret av dyr. Han malte nesten aldri mennesker.

(Med tillatelse fra Bob Ross Inc.)

Noen ganger nevner han at han vokste opp i Sentral-Florida – hvor han, sa han, en gang prøvde å pleie en skadet babyalligator i familiens badekar – eller at han hadde tilbrakt 20 år i luftforsvaret, hvorav 12 var i Alaska. Han ble forelsket i de snødekte fjellene som senere skulle være så fremtredende i kunsten hans. Alaska er også der han lærte å male - og innså raskt at han likte å male mye mer enn han likte å være i luftforsvaret.

Jobben krever at du er en slem, tøff person, sa han en gang til Orlando Sentinel . Jeg var lei av det. Jeg lovet meg selv at hvis jeg noen gang kom vekk fra det, ville det ikke være slik lenger.

I 1975 hadde han deltidsjobb som bartender. En dag ble TV-en stilt inn på allmennkringkastingskanalen, og han så kunstshowet som ble arrangert av den muntre, tysk-aksenterte TV-maleren Bill Alexander. I et format som ligner på hva Gleden ved å male ville bli, ville Alexander fullføre et helt maleri på under 30 minutter, og oppmuntret publikum hele tiden med fraser som Med all vår kreative kraft, vil vi skape en bedre morgendag!

Da Ross forlot flyvåpenet, fikk han jobb med å undervise over hele landet for Alexanders selskap. I 1982 drev han en femdagers workshop i hjemstaten Florida da han møtte Annette og Walt Kowalski. Da Kowalskis eldste sønn døde, meldte Walt Annette på en fem-dagers malerkurs med Alexander. Hun var skuffet over å høre at tyskeren nylig hadde trukket seg tilbake og at hun ble sittende fast med noen hun aldri hadde hørt om. Da hun møtte Ross den første dagen, var hun imidlertid forvirret. På slutten av den uken inviterte paret ham på middag og ba ham slutte å jobbe for mentorens firma og gå i forretninger med dem. De ville at han skulle undervise i Virginia, der de bodde. Han var enig.

De tok ut annonser i avisen, og han satte opp offentlige demonstrasjoner og malte i kjøpesentre. For å spare penger på hårklipp, fikk Ross en perm. Senere klaget han til folk hvor mye han mislikte det tøffe utseendet - men han visste at han ikke kunne endre det, fordi håret hans var hans varemerke.

TV-showet startet i 1983, da han og Annette henvendte seg til en offentlig kringkastingsstasjon i Virginia for å spille inn en reklamefilm for klassene deres, og stasjonen inviterte ham til å spille inn en 13-episoders sesong med show. Det var ingen penger i det, men de visste at det var slik de kunne øke etterspørselen etter klassene. Innen den andre sesongen, som ble spilt inn på en offentlig TV-stasjon i Muncie, Indiana, hadde de formelen nede: et svart gardin-bakgrunn, bare Ross og staffeli i en så intim setting som mulig. Det hele så spontant ut, men han holdt alltid en ferdig versjon av hver episodes maleri rett utenfor rammen for å bruke som en guide. Han fortalte folk at han valgte å bruke jeans og en enkel skjorte med krage slik at showet skulle beholde en tidløs kvalitet.

I løpet av de neste årene tok flere og flere stasjoner opp showet. Flere seere, flere klasser, flere troende. I 1987 gikk Ross på kryss og tvers av landet og underviste klasser nesten året rundt. Han og Annette etablerte den første gruppen av sertifiserte instruktører til å håndtere etterspørselen. Hver instruktør ville bli opplært i både teknikken og den rolige tilnærmingen. I løpet av få år var han mer kjent og på langt flere stasjoner enn Bill Alexander noen gang hadde vært.

Når vi ser tilbake nå, er det lett å se hvorfor. Et Bob Ross-nivå av positivitet er smittsomt. Når noen kan fremkalle den mengden fredfull lykke, tvinger det andre mennesker til å være oppmerksomme, til å ta del i lykken. Hver episode føles også komplett: Det som starter som noen få riper på lerretet blir snart til et forseggjort, vakkert glimt av verden. Budskapet hans var også forutsett. Mer enn et tiår før de fleste terapeuter ba klienter om å være oppmerksomme og tilstede, ba Ross seerne om å sette pris på hvert eneste åndedrag.

Se de siste opptakene hans, og du kan se at han har på seg parykk og er mer sliten enn vanlig. Men humøret var fortsatt høyt. Publikum visste ikke at han engang var syk før 4. juli 1995, dagen han døde av lymfekreft.

Episoder av showet hans sendes fortsatt på offentlig TV et sted i verden hver dag. Det er det mest populære malerishowet i historien. Like mye som han elsket olje og lerret, er hans sanne resonans med skjermen. Frem til i dag ser millioner av mennesker på videoene han har laget og føler en dyp følelsesmessig tilknytning til dem. Det er derfor hans popularitet bare vokser.

Og kunsten hans vil henge i Smithsonian. I juli 2019 kunngjorde Smithsonians American History Museum at det la til fire Bob Ross-malerier, staffeli, to av notatbøkene hans og flere fanbrev til sin permanente samling.

(Med tillatelse fra Bob Ross Inc.)


Ti dag er det mer enn 3000 offisieltsanksjonerte Bob Ross-instruktører over hele verden. Alle har sine egne grunner til å følge Ross sin vei, men noen få temaer dukker opp konsekvent. Instruktører jeg snakket med snakket om tilfredsheten som kommer fra malestilen hans. Flere nevnte gleden som kommer av å dele oppmuntrende budskap med elevene sine. For hans mest hardhendte fans er det ingen overraskelse at han er like populær som han er i 2020.

Nå mer enn noen gang lever vi i en tid med angst og usikker fremtid. Vår verden er full av konflikter. Mye av underholdningen vår er høylytt, spennende, anspent. Bob Ross, i all sin milde enkelhet, er en motgift mot alt dette. Ved å skape drømmenaturflukter på lerret gir han oss et skikkelig pusterom fra det moderne samfunnets sykdommer.

Til og med Walt og Annette Kowalski, menneskene som oppdaget og samarbeidet med ham, er noen ganger mystifisert av den langvarige fascinasjonen for alt som er med Bob Ross – selv om de er overbevist om at han ville bli kilt av å se ansiktet hans på en vaffelsteker.

Vi kan ikke engang forklare fullt ut hva denne Bob Ross-tingen er, fortalte Walt De New York Times i fjor. Jeg kan bare gå tilbake til den første dagen jeg var i timen med ham, forklarte Annette. Jeg føler at hele verden nå ser det jeg så.

Kowalskis datter, Joan, er president for Bob Ross Inc., som fortsatt er basert i Virginia. 800-nummeret (1-800-BOB-ROSS) er fortsatt aktivt – og mottar fortsatt de samme typene vennlige oppringere som de fikk på 80-tallet. Mesteparten av tiden får innringere en talepost som lover et raskt svar på eventuelle spørsmål.

Jo mer jeg maler Bob Ross-måten, jo mer ser jeg hva han har snakket om i alle disse årene. Å male som dette, å skape noe fra ingenting, er rent. Det samme er en person som legemliggjør positivitet i denne grad.

Først syntes jeg at buskene mine så for mye ut som små flerfargede vulkanutbrudd. Så bekymret jeg meg for at noen av trærne mine så ut som vanskelige flekker over lerretet. I alle årene jeg så på Bob Ross, hadde jeg aldri forstått nøyaktig hvor nøyaktig han laster og losser børstene, noe jeg ikke hadde sansen for i det hele tatt. Hvis jeg skrev som jeg malte, ville setningene mine sett slik ut: TTHhhiissp er en dårlig setning . Men da bildet ble fylt ut med snø og en reflekterende dam, kunne jeg ta noen skritt tilbake og se hvordan de enkelte delene ble et større bilde som ikke hadde vært klart i det hele tatt da jeg startet.

Jeg gjorde absolutt mange feil – eh, lykkelige ulykker. Men ingenting John kunne ikke hjelpe meg med å blande meg bort eller dekke med en busk eller et tre eller en snødrev. Jeg vet at det ikke er noe mesterverk, men jeg er ganske fornøyd med måten det ble på. Jeg overrasket meg selv. Jeg har liksom lyst til å prøve det igjen.

Å se et maleri samles på lerretet mitt minnet meg om noe. Det føltes litt som å skrive en historie. Noen ganger kan det virke umulig å gjøre en tom side om til noe folk faktisk liker. Men det første trinnet er å tro at du kan gjøre det. Den eneste måten å komme dit på er å starte med et virvar av ord og skilletegn – og fortsette å bygge, lag for lag, mens du går.

Som Bob Ross ville sagt, kan du til og med lage noe vakkert.