Hvorfor skjuler Trump selvangivelsen?

Mens presidenten kjemper for å utsette det uunngåelige, risikerer han å overbevise velgerne om at de ikke trenger en stevning for å lese hans skyld.

Jonathan Ernst / Reuters

Om forfatteren:David Frum er en stabsskribent på Atlanteren og forfatteren av Trumpocalypse: Restoring American Democracy (2020). I 2001 og 2002 var han taleskriver for president George W. Bush.



President Donald Trump har trosset en kongressstevning og nektet å levere selvangivelsen slik loven krever. Overskriftene sier at avgjørelsen er finansminister Steven Mnuchins, men det er selvfølgelig en fiksjon. Mnuchins uttalelse insisterer på at han handlet etter råd fra justisdepartementet. Men loven og presedensene er klare: Kongressens stevninger må etterleves, og verken presidenten eller domstolene har noen myndighet til å bedømme hvilke stevninger som tjener et legitimt lovgivende formål og hvilke som ikke gjør det. Kongressen er sin egen dommer i disse sakene, som Høyesterett bekreftet i 1975 i den klassiske saken om temaet.

De fleste analytikere forklarer Trumps handlinger som et skuespill for tid. Han kan til slutt tape - men hvis det til syvende og sist kan utsettes etter november 2020, kan et sent tap tjene som det nest beste for en seier.

Men her er en grunn til å lure på om kalenderen tjener Trump like godt som de fleste analytikere antar. Hva skjuler Trump i disse returene? Din gjetning er like god som noen andres. Hemmeligheten kan være mild: Han er ikke så velstående som han liker å skryte av. Hemmeligheten kan være pinlig, men ikke ulovlig: Han personlig hadde stor fordel av spesielle tjenester i den nylige skattekutten. Hemmeligheten kan vekke bekymringer for nasjonal sikkerhet. Eller hemmeligheten kan til og med peke på en livslang karriere med økonomisk svindel.

Jo lenger kampen om returene fortsetter – spesielt hvis Trump taper i de lavere domstolene, men appellerer og anker igjen – jo mer sannsynlig er det at amerikanerne vil anta det verste.

Trump lider allerede av en bred og dyp opinionsmistro på hans integritet. I september ba Gallup respondentene om vurdere Trumps etikk sammenlignet med andre presidenters. 68 prosent anså ham som mindre etisk enn Ronald Reagan; 58 prosent som mindre etisk enn Barack Obama; og 52 prosent mindre etisk enn Bill Clinton.

Trump lider til og med sammenlignet med Richard Nixon: 43 prosent vurderer Trump som mindre etisk enn Nixon, mens bare 37 prosent vurderer ham høyere.

Quinnipiac University produsert enda mer urovekkende resultater i mars. 65 prosent sa til meningsmålere at de ser på Trump som uærlig, det verste ærlighetstallet som er registrert i noen undersøkelse. 64 prosent av amerikanerne mener at Trump begikk forbrytelser før han ble president.

Det antas ofte at Trump har en solid base på 40 prosent. Men det er ikke sant i etiske spørsmål. Etikkundersøkelser viser en splittelse mellom sterke støttespillere og mykere støttespillere.

Når spurte Pew Research Center i januar om Trump skilte sine forretningsinteresser fra sine offisielle plikter, uttrykte bare 28 prosent sterk tillit til at han gjorde det. Ytterligere 13 prosent beskrev seg selv som noe selvsikre. Mens 66 prosent av de konservative republikanerne uttrykte sterk tillit til Trumps integritet, gjorde bare 39 prosent av selvskrevne moderate republikanere det.

Det er urealistisk å forestille seg en splittelse i GOP på grunn av disse problemene, men det er lett å forestille seg en fortsatt nedsmelting av Trumps støtte i etiske spørsmål. Nesten to tredjedeler av amerikanerne er nå enige om at Trump bør frigi selvangivelsen, igjen ifølge Pew.

Meningsmålinger vil ikke bøye Trump på et spørsmål som tilsynelatende eksistensielt for ham som å holde selvangivelsen skjult. Men spørsmålet om selvangivelsen kan bøye Trumps meningsmålinger.

I løpet av de neste ukene vil Trump kjempe mot flere kamper om finansiell avsløring. Han har grepet inn for å hindre Deutsche Bank i å etterkomme en kongressstevning av bankdokumentene hans. Han truer med å kjempe for å forhindre spesialadvokat Robert Mueller i å vitne om Trumps Russland-forbindelser. Han har allerede tapt den første runden av søksmålet om godtgjørelsesklausulen som ble anlagt av staten Maryland og District of Columbia.

Mens Trump kjemper for å skjule sine økonomiske poster, taper, appellerer og taper igjen, blir det gradvis mer plausibelt for republikanerne at disse postene skjuler skadelige avsløringer om alvorlige forseelser. Trump kjemper til slutt for å bevise at han ikke er en kjeltring. Han kan utsette å levere journalene som skulle bevise saken på en eller annen måte. Men mens han kjemper for å utsette det uunngåelige, risikerer han å overbevise velgerne om at de ikke trenger en stevning for å lese hans skyld.