Hvorfor barn mister interessen for baseball

Baseball slik vi kjenner det i dag er et disiplinert, spesialisert, unapologetisk utmattende spill som passer bedre for voksne.

Wikimedia Commons / Ed Yourdon

Hver oktober, mens World Series-dramaet utspiller seg, klager foreldre over at barna deres ikke bryr seg om baseball.



Deres bekymring er neppe ubegrunnet: Baseball har faktisk, mistet kanten med unge mennesker , og de vanlige mistenkte – videospill og konkurranse fra sporter som beveger seg raskere – bærer noe av skylden. Men det er en annen skyldig, en som tar oss tilbake til røttene til det moderne spillet. Baseball ble vårt nasjonale tidsfordriv da de tidlige pionerene gjorde et vilt spill til en demonstrasjon av deres flittige innsats og nøkterne respektabilitet.

Ikke rart at barn i dag synes det er et drag.

Anbefalt lesing

  • Beklager, NFL: Baseball Is Still America's Pastime

  • 'Jeg er en forfatter på grunn av klokkekroker'

    Crystal Wilkinson
  • Den elskede filippinske tradisjonen som startet som en regjeringspolitikk

    Sara tardiff

I sine primitive former før 1800-tallet var baseball bokstavelig talt barnelek, og det hadde mer til felles med dagens kickball-spill enn med det moderne spillet. Rudimentære balltre-og-ball-spill som byball var svært deltakende, uten stygge linjer og liten forskjell mellom spillere og tilskuere. De ble styrt av lekende impulser fra barn og gledessøkende voksne.

Voksne menn begynte å spille det vi nå ville gjenkjenne som baseball (opprinnelig kalt baseball) i tiårene før borgerkrigen. Mange av disse var ambisiøse funksjonærer og dedikerte håndverkere – små produsenter av klær, møbler, sko osv. De var menn med middelklasseambisjoner som så sin fremtid ugjenkallelig knyttet til hardt arbeid, disiplin og mestring av tålmodig tilegnede ferdigheter. Nesten så snart disse unge mennene begynte å spille spillet regelmessig, begynte de å endre det til passer deres ønske om respektabilitet ; for disse tidlige ballspillerne var baseball et pusterom fra arbeidskravene, men det var også en form for rekreasjon der de kunne demonstrere egenskapene til intens konsentrasjon og oppmerksomhet på detaljer som menn med riktige yrker trengte for å lykkes.

De oppover mobile voksne som skapte moderne baseball hadde i utgangspunktet vanskelig for å overbevise sine viktorianske samtidige om at de ikke brukte tiden sin utålmodig, at denne utstillingen med batting, fangst og uhemmet løping var et mandig og sunt tidsfordriv. Å beskjære bort de mindre konkurransedyktige og mer lekne aspektene ved tradisjonelle balltre-og-ball-spill gjorde saken deres enklere. Ved å gjøre det gjorde de også baseball til et seriøst spill, som kunne vinnes gjennom ærlig og hengiven slit – og kanskje en liten Providential tjeneste.

Etter hvert som seksjonsstridigheter toppet seg og borgerkrigsvåpen flammet, systematiserte baseballs grunnleggere sporten, og innførte standardiserte regler og ensartede dimensjoner. De organiserte sammenslutninger av baseballklubber og kastet bort umanelige funksjoner som regelen som tillot uassisterte fangster for outs selv etter at ballen hadde spratt. Pegging-løpere for en out var allerede eliminert. I 1876 ble den første permanente profesjonelle ligaen, National League, opprettet.

Til slutt, i en lite kjent, men betydelig vending bort fra barnespillet det dukket opp fra, sanksjonerte baseballs ledende tindere rask, overhånds pitching. Denne endringen fratok slagerne de fete, stive håndleddskastene som de en gang hadde kost seg med. Fielders ble også mer eksperter, og begynte å ta på seg hansker for første gang. Så ingen flere tall på 100-63. Vinnere beseiret motstanderne sine med poengsum vi kjenner igjen i dag, som 7-5, 5-2 og til og med 1-0.

Spillets tidlige innovatører hadde lyktes i å gjøre sporten presis, kvantifiserbar og respektabel, akkurat som de hadde tenkt å gjøre. Det var glede å ha her – spesielt for poeter og statistikere – men mye av moroa var eliminert. Dette var arbeid.

Overgangen til overhåndskasting og nøye målte slagsoner betydde at handlingen ville utløse utallige dømmekraft – en brøkdel av en tomme som skiller ball og slag – på en måte som tradisjonelle bat-og-ball-spill ikke gjorde. Etter hvert som det moderne spillet flyttet oppmerksomheten til den komprimerte kanalen mellom pitching-haugen og batter's box, tok pitchers og slagere i bruk teknikker som ble stadig mer nøyaktige og skremmende esoteriske, og mange av spillets deltakere (dvs. de i feltet) ble marginalisert.

På slutten av 1800-tallet var baseball både det nasjonale tidsfordriv og det ubestridte herredømmet til respektable menn. Spillets tidlige innovatører hadde lyktes i å gjøre sporten presis, kvantifiserbar og respektabel, akkurat som de hadde tenkt å gjøre. Det var glede å ha her – spesielt for poeter og statistikere – men mye av moroa var eliminert. Dette var arbeid.

Lite av dette betydde noe da baseball var nasjonens mest elskede tilskuersport og da den pliktoppfyllende ble overført fra far til sønn som et kjært arvestykke. Barn ble tiltrukket av dette mer raffinerte spillet i stadig større antall, og fedrene deres (det var vanligvis fedre) oppmuntret dem ivrig til det. Little League baseball ble opprettet i 1939, og bakgårdsfangsten oppsto som en ikonisk trekk ved det 20. århundres middelklasseliv .

Men tiden tok etter hvert igjen dette 1800-tallsspillet. Fansinteressen toppet seg en tid før Dwight Eisenhowers første periode som president. Nylig fremherskende idretter som fotball og basketball underholdt fansen raskere og med mindre innsats. De sørget også for mer engasjerende TV. Og så kom videospill. Ingen av disse nye aktivitetene involverte å stå i en utmark og vente forgjeves på at en ball skulle sprette i nærheten av deg. Og ingen av dem krevde den tålmodige læretiden, den freste repetisjonen eller den skremmende presisjonen som det subtile håndverket baseball var ment å inspirere.

Som de var på 1800-tallet, er voksne menn fortsatt roten til problemet. Til tross for alle klagene deres om baseballs avtagende appell til unge gutter, er moderne fedre ofte uvillige eller ute av stand til å innpode baseballhåndverket. I de mest ødelagte urbane områdene, der baseball har sett den kraftigste nedgangen, er pappaer noen ganger helt fraværende. Når de ikke bruker tiden, når de ikke innpoderer de essensielle ferdighetene, forsvinner håndverket med baseball – essensen av det moderne spillet. Tross alt var det ikke designet for alles glede, men for rekreasjon av de hvis utsikter i livet var avhengig av iherdig innsats, tålmodig læring og tilegnelse av vanskelige ferdigheter.

Anstrengelser for å gjøre baseball morsomme på den gledelige og spontane måten som spill med kickball, tag, eller til og med fotball er morsomme, er skjebnebestemt til å mislykkes.

Når omstendighetene tillater det, forblir baseball sporten der den hardt opptjente gleden til barnet og disiplinen til foreldrene møtes på relativt like vilkår. Baseball er fortsatt et av få høyt ansett håndverk i vår kultur, og en av de svært få som fortsatt kan overleveres fra voksne til barn. Dette er mindre pålitelig tilfelle med basketball, fotball eller fotball. Oftere enn ikke læres disse idrettene med jevnaldrende, heller enn fra foreldre. Og dette er grunnen til at baseball forblir den sporten der den mest overbevisende intergenerasjonelle minner er smidd.

Herligheten til denne sporten og tragedien med at den visner, skylder begge noe til baseballs særegne 1800-tallskombinasjon av rekreasjon og disiplin. Mødre som distribuerer ispinner etter kampen og fedre som prøver å mønstre begeistring over en base-on-ball, prøver desperat å angre noe som ikke kan omgjøres. Anstrengelser for å gjøre baseball morsomme på den gledelige og spontane måten som spill med kickball, tag, eller til og med fotball er morsomme, er skjebnebestemt til å mislykkes. Spillet, i sin moderne form, ble designet for forskjellige formål av menn med ideer og ambisjoner fra 1800-tallet.

Baseball har fortsatt en fremtid, selv om den kan være redusert. Og det er et reelt tap. På mange måter ser ikke baseball ut som noe annet vi gjør i livene våre. Det sløve tempoet gjør den til den minst frenetiske lagsporten. Men enda viktigere, leksjonene om hardt arbeid, disiplin og oppmerksomhet på detaljer forblir like relevante som alltid. Barna trenger bare tid til å lære dem.