Hvorfor forskere ikke kan bli enige om det er usunt å være overvektig

Noen studier viser at overvekt fører til større risiko for død; andre viser at det ikke gjør det. Her er hva som egentlig skjer.

En person står på en vekt og viser et rynket ansikt.

Nico De Pasquale Photography / Getty

Er det dårlig for deg å være litt overvektig? Kan det føre til en utidig død?



Det er et spørsmål med reelle konsekvenser. Mange overvektige føler seg låst i en resultatløs kamp med størrelsen deres. Hvis de slanker seg, kan prosessen forvrenge stoffskiftet deres for alltid. Men hvis de forblir overvektige, kan ikke-slanke mennesker møte intense fordommer og stigma, som forfatteren Taffy Brodesser-Akner gripende beskrevet i The New York Times Magazine nylig:

Jeg var på Island for en historieoppdrag, og mannen som eide hotellet mitt tok meg med på fisketur og sa: ''Jeg skal ikke insistere på at du bruker redningsvest, siden jeg tror du ville flyte, hvis du vet hva Jeg mener.'' Jeg ignorerte ham, og så etterpå, tilbake på land, etter at jeg fisket torsk som en viking, sa han: ''Jeg kaller det overlevelse av de feteste.''

Helsen ved bevegelser i alle størrelser har imidlertid sine egne fallgruver, og ikke bare fordi den kan komme av merkelig objektiverende. Forventet levealder i USA falt nylig litt, og fedme kan være en del av årsaken. Å fortelle folk at det er helt greit å være dusinvis av kilo overvektig ville være et forferdelig råd - hvis det er feil.

De fleste forskere er enige om at det er usunt for en gjennomsnittsperson å være, si 300 pund . De vet egentlig ikke hvorfor det er dårlig for deg å være veldig overvektig, men tanken er at alle disse fettcellene forstyrrer hvordan kroppen produserer og bruker insulin, noe som fører til forhøyet glukose i blodet og til slutt diabetes. Ekstra vekt øker også blodtrykket, noe som til slutt kan skade hjertet.

Men om bare noen få ekstra kilo øker risikoen for død er et overraskende kontroversielt og polariserende spørsmål. Vanligvis forteller ernæringsforskere journalister om usikre ting som at dette er akkurat det studien min viser, etterfulgt av den fryktede ansvarsfraskrivelsen: Ytterligere forskning er nødvendig. Men på dette spørsmålet er de involverte forskerne forankret, etter å ha kommet til motsatte konklusjoner og ikke rikke en tomme. Som mange innbyrdes kriger, kommer striden for det meste ned til en liten ting: hvordan du definerer overvektspopulasjonen i studien.

I løpet av årene har utallige sidekontroverser – personlige angrep, penger fra Coca-Cola Company og en debatt om hvem som virkelig er overvektig – gjort skillet dypere. Men de har ikke avklart ting.

* * *

Det hele startet i 2004, da Centers for Disease Control and Prevention vitenskapsmenn publiserte en studie antyder at fedme var ansvarlig for 400 000 dødsfall i året, noe som gjør det nesten like dødelig som røyking. Det viste seg å være falsk alarm: Forfatterne gjort metodiske feil som skjev tallet deres for høyt.

Millioner av fortvilte slankere sukket sannsynligvis av lettelse, kanskje feirende hellet en SlimFast ned i avløpet.

Men en seniorforsker fra CDC ved navn Katherine Flegal jobbet allerede med en liten gruppe av kollegene hennes for å skrive en annen fedmeoppgave ved å bruke bedre data og bedre metoder. I 2005 publiserte de resultatene deres , og deres estimat var betydelig lavere: Fedme var bare ansvarlig for rundt 112 000 overflødige dødsfall. De fant også noe merkelig. Å være overvektig, men ikke overvektig, var ikke assosiert med økt risiko for død i det hele tatt.

Millioner av fortvilte slankere sukket sannsynligvis av lettelse, kanskje feirende hellet en SlimFast ned i avløpet. Men mens Flegals studie ble rost av noen forskere, var andre skeptiske, og sa at tidligere forskning allerede hadde vist at jo tyngre du er, jo større er risikoen for å dø. 'Vi har ikke råd til å være selvtilfredse med epidemien av fedme,' JoAnn Manson, sjef for forebyggende medisin ved Brigham and Women's Hospital i Boston, fortalte New York Times etter at Flegals studie kom ut.

Flegal presset på, og i 2013 publiserte hun og kollegene en metaanalyse -en studie av studier - som gjenskapte hennes tidligere funn. Selv når man justerer for røyking, alder og kjønn, hadde overvektige personer – de med en kroppsmasseindeks på mellom 25 og 30 – 6 prosent lavere risiko for å dø enn normalvektige personer. Kroppsmasseindeks, eller BMI, er et mål på en persons vekt delt på høyden. Papiret hennes fant at når det gjelder dødelighet, er det bedre for dette tallet å være litt forhøyet enn å være normalt. En 5-fot-6-tommers kvinne, med andre ord, ville ha det bedre å veie 180 pounds enn 120.

TIL haug med søppel er hva Walter Willett, professor i epidemiologi og ernæring ved Harvard University, anså den artikkelen. Willett har vært medforfatter studier finne den motsatte effekten. Han og Andrew Stokes, en demograf ved Boston University, sier at Flegals arbeid lider av et problem de kaller omvendt kausalitet. De tror at fordi hun ikke undersøkte hele vekthistorien til forsøkspersonene, kontrollerte ikke studien for personer som pleide å være overvektige, men ble til normalvektige fordi de ble syke før de døde. De hevder at studien hennes blander normalvektige, friske mennesker med tidligere overvektige mennesker som gikk ned i vekt på grunn av leversykdom, kreft eller annen sykdom. Å ha disse individene i utvalget av normalvektige mennesker gjør at normalvektige virker sykere, og overvektige virker sunnere enn de faktisk er.

Jeg tror Kathy Flegal bare ikke forstår at folk ofte går ned i vekt før de dør, fortalte Willett.

Det virker som om de tok studier de allerede visste om, og som ga svarene de foretrakk.

I 2016 publiserte Willett og dusinvis av andre forskere fra hele verden en artikkel i De Lancet analyserer 239 studier og millioner av studieemner. Takeawayen deres var tydelig: Over det normale vektområdet, jo fetere du er, desto høyere er risikoen for tidlig død. I gjennomsnitt mister overvektige mennesker omtrent ett års forventet levealder, og moderat overvektige mennesker mister omtrent tre års forventet levealder, skriver avisens hovedforfatter, Emanuele Di Angelantonio, fortalte The Verge .

Flegal tar et problem med hvordan Willett og kollegene hans valgte studiene for gjennomgang. Det virker som de tok studier de allerede visste om og som ga svarene de foretrakk, sa Flegal, som nå er konsulentprofessor ved Stanford.

Dessuten har andre studier siden antydet at det er en helsemessig fordel for tyngde. Fjorårets forskere i København sett på tre årskull dansker i løpet av 1970-, 90-tallet og mellom 2003 og 2013. På 1970-tallet var BMI som var assosiert med lavest risiko for død 23,7 – såkalt normalvekt. Overraskende nok, på 2000-tallet hadde den sunneste BMI endret seg til 27, eller teknisk overvektig.

Børge G. Nordestgaard, en klinisk professor ved Københavns Universitet og forfatter av den studien, spekulerte i at dette kan skyldes at leger over tid har blitt bedre til å behandle noen av bivirkningene av overvekt, som høyt blodtrykk og høyt blodtrykk. triglyserider.

Eller, det kan bare være at ettersom befolkningen har blitt mer overvektig og overvektig, er de som er midt i BMI-fordelingen, de mest 'normale' menneskene, de er de som gjør alle de mest normale tingene, sa Nordestgaard. Det er de som overlever best.

Dessuten publiserte New Orleans-kardiolog Carl Lavie boken i 2014 Fedmeparadokset: Når tynnere betyr sykere og tyngre betyr sunnere , delvis basert på forskningen hans viser at overvektige og lett overvektige pasienter med hjerte- og karsykdommer har en bedre prognose enn sine slankere kolleger.

I følge deres funn er det det noen gang har vært overvekt som er risikabelt.

Men når journalister funnet at Lavie hadde mottatt penger fra Coca-Cola Company for å snakke og rådføre seg om fedme, drev det spekulasjon at junkfood-selskaper fremmer de antatte fordelene med fedme for å unngå skylden for å forårsake det. (I en e-post sa Lavie at Coca-Cola bare finansierte noen få av forelesningene hans, hvorav han holder mer enn 100 i året.)

Andrew Stokes, demografen ved Boston University, sier at noen av de mest vokale tilhengerne av fedmeparadokset er aktivister og personer med egeninteresser. Han er funnet at paradokset forsvinner når normalvekt defineres som kun de personene som har holdt seg tynne over tid, i motsetning til de som kom inn i normalvektkategorien etter å ha gått ned i vekt på grunn av en sykdom. I en artikkel publisert i april , Stokes, Willett og andre opplevde å være overvektige var assosiert med dødelighet - men bare hvis du så på en persons maksimale vekt de siste 16 årene. I følge deres funn er det det noen gang har vært overvekt som er risikabelt.

* * *

Det er imidlertid ikke slutten på de metodiske grepene. Flegal og andre sier selvrapporteringsdataene som Willett og Stokes bruker i noen av studiene deres ikke er pålitelige. Det er velkjent at underrapportering av kroppsvekt sammen med underrapportering for kvinner og overrapportering for menn med høyde kan føre til skjeve BMI-er, sa Barry Graubard, en seniorforsker ved National Cancer Institute, som er en del av National Institutes of Health.

Stokes teller at ikke bare har selvrapporteringsdata blitt funnet å samsvare tett med målt vekt, ikke alle dataene som tilbakeviser fedmeparadokset er selvrapporterte. Flegal mener i mellomtiden at Stokes og andre ikke har vist at vekttapet var et resultat av en sykdom, eller at det sykdomsinduserte vekttapet er et stort nok problem til å ødelegge en hel studie. Hun tror også resultatene hans stemmer overens med metaanalysen hennes fra 2013, og faller ganske mye midt i de andre studiene vi fant. Stokes bestrider dette. Han begynte også en av telefonsamtalene våre med å spørre meg om jeg angret på denne historien ennå.

Hvis litt ekstra pudge på en eller annen måte er bra for deg, er det ikke klart hvorfor. Noen forskere antyder at overvektige mennesker kan være bedre rustet til å bekjempe visse sykdommer, med fett som et siste drivstoff for den syke kroppen. Og de peker på studier som klarte ikke å vise at vektnedgang førte til mindre hjertesykdom hos overvektige. Stokes mener i mellomtiden at forklaringen er spekulativ, og den blekner sammenlignet med de mange måtene fedme skader helsen på. Til og med en BMI på 25, for eksempel – bare så vidt overvektig – har vært det assosiert med økt risiko for diabetes.

Det er også ideen om at noen mennesker vi nå anser som overvektige - for eksempel en 6-fots, 1-tommers mann som veier 200 pounds - faktisk ikke har for mye fett. For det første kan idrettsutøvere og andre veldig muskuløse mennesker feilaktig kategoriseres som overvektige, og noen forskere tror nå at det er magefett, ikke hoftefett, som er den farlige typen. Dessuten reviderte NIH i 1998 sin BMI-terskel for overvekt til 25, fra 27,8 for menn og 27,3 for kvinner, for bedre å tilpasse seg resten av verden.

Problemet med min forskning er tilsynelatende bare at jeg gjorde det. Det er ikke vitenskap.

Jeg tror det var franskmennene som presset [den nedre cutoff], sa Judy Stern, an emeritus professor i ernæring ved University of California, Davis, og et medlem av det rådgivende panelet som jobbet med de nye retningslinjene. Franskmennene presser alltid på. Hun tror det kan ha hatt noe å gjøre med forskjellige skjønnhetsstandarder rundt om i verden. Generelt, i Europa er det bedre å veie mindre. Når amerikanere drar til Europa og vi veier mer, blir vi sett på som ikke like vakre. (Hun stemte mot de nye retningslinjene.)

Den nye standarden betyr at hvis du viste at noen med 26 [BMI] ikke hadde noen overdødelighet i 1996 - ville det ikke være noen tvil, sa Flegal. Hun spekulerer i at endringen ble gjort for å understreke alvoret i fedmeepidemien, og hun bemerker at kritikerne hennes har uttrykt frykt for at resultatene hennes kan lure publikum til selvtilfredshet rundt fedme. Problemet med min forskning er tilsynelatende bare at jeg gjorde det, sa hun. Det er ikke vitenskap.

Men det er et stort forbehold til denne teorien. Medisinske råd som oppfordrer tunge mennesker til å gå ned i vekt er basert på forutsetningen om at overvekt er usunt. Hvis Flegal og Nordestgaard har rett, og overvekt er knyttet til mindre dødelighet, bør da personer hvis BMI faller i normalområdet gå opp i vekt? Bør de sluke milkshake i håp om å avverge døden? Både Flegal og Nordestgaard sa nei.

Vekt er bare en risikofaktor for de fleste av disse tilstandene, det er den ikke de risikofaktor, sa Flegal. Det påpeker hun viser noen studier personer med doktorgrad lever lenger enn de med bachelorgrader. Hvis noen sier til meg: 'Jeg har en bachelorgrad, men jeg vet at risikoen er lavere hvis jeg har en doktorgrad,' skal jeg fortelle dem at de skal ta en doktorgrad?

Hun gjentok noe - kanskje det eneste - som epidemiologer som jobber med dette problemet fortsatt kan være enige om: Det er assosiert. Årsakssammenhengen er uklar.