Hvorfor Singin’ in the Rain er en nesten perfekt musikal

Filmen fra 1952 eksemplifiserer nøkkelelementene i en elsket Hollywood-sjanger.

Everett samling

Da lyden kom til filmindustrien, var hastverket med å lage musikaler hovedsakelig motivert av enkel tenkning: La oss få noen sanger og danser der oppe på skjermen . Men etter hvert som filmkunstnere begynte å tenke mer og mer på musikaler, og innovatører gikk opp for å lage dem, vokste og tok ønsket om å lage en musikal som handlet om å være musikal. De ønsket å flytte grensene for den musikalske sjangeren, teste formen, ta den fra hverandre og finne ut hva som gjorde at den fungerte best.



Produsenten Arthur Freed, regissørene Gene Kelly og Stanley Donen, og forfatterne Betty Comden og Adolph Green lyktes med denne utfordringen i Singin’ in the Rain . Det er musikalen for folk som ikke liker musikaler. Kelly spiller hovedrollen som et stumfilmidol som lager sitt første snakkende bilde; han faller for en refrengjente, spilt av Debbie Reynolds, som har i oppgave å dubbe replikkene til den stridstemme, ledende damen. Elsk den eller hat den (og få hater den), overvurder den eller undervurder den, filmen fra 1952 utgjør en perfekt musikalsk målestokk. For folk som ikke liker musikaler, er det fortsatt en veldig morsom komedie. For folk som ikke vil ha komedie, er det en sjarmerende romantikk. For folk som synes romantikk er sur, er det den humoristisk behandlede historien om overgangen til lyd i film. Og for de som ønsker en musikal, er det gamle låter og nye låter og flotte utøvere som presenterer dem. På en mest mulig upretensiøs måte, Singin’ in the Rain gir et publikum de elementene som er nødvendige for en god musikal: nøye etablert virkelighet og uvirkelighet, med myke overganger mellom dem.

(Knapp)

Tre viktige spørsmål gjelder strukturen til musikkfilmer, og musikkfilmer handler om struktur: Når blir en seer først klar over at filmens verden presenterer karakterer som synger og danser mens de lever? Hvor tett integrert er sangene og historien? Hvor ofte forekommer musikalske tall? Fordi et publikum begynner å leve i en films univers så snart åpningstekstene ruller, må etableringen av det universet som musikal være nesten umiddelbar. Hvis handlingens fremadgående bevegelse forstyrres for fullstendig for å kunne romme et musikalsk nummer, har forestillingen en tendens til å løsrive seerne fra historieopplevelsen. Og avstanden mellom numrene inne i handlingen er avgjørende for suksess – hvis det er 40 minutter mellom numrene, glemmer publikum at de ser på en musikal, mens rygg-mot-rygg-numre kan ødelegge moroa.

Disse strukturelle problemene er vellykket adressert og løst i Singin’ in the Rain . Den forteller en historie om folk som driver med filmskaping, og åpner på en glamorøs Hollywood-filmpremiere på midten til slutten av 1920-tallet. En stor stjerne, Don Lockwood (spilt av Kelly), forteller en intervjuer sin livshistorie, og beskriver musikktimer, kultur, alvorlige dramatiske mål og verdighet, alltid verdighet. Mens han snakker, blir publikum vist noe helt annet. Han var en tøff liten stakkars gutt. Han og kameraten hans (Donald O’Connor) snek seg inn på teatre og barer, vokste opp for å spille billige vaudeville-show, og begynte i filmer ved å gjøre slapstick og vestlige stunts.

Denne kombinasjonen av pompøs fortelling og underskjærende grafikk er en stor spøk i den aller første sekvensen. Det er et sannhetsavslørende tilbakeblikk som inkluderer et musikalnummer som viser O'Connor og Kelly som gjør en fabelaktig tapperutine for å Fit as a Fiddle iført billige grønnrutete dresser. Scenen presenterer to nivåer, en ytre sannhet som avsløres for å være falsk av den indre. Selv om det tar bort den ytre sannheten, gir det imidlertid noe tilbake: musikalsk fremføring. Når Kelly og O’Connor gjør den fartsfylte, komiske Fit as a Fiddle, eier de skjermen og historien og musikken. Seerne tilgir Kelly for hykleriet hans - og det er dansen som får dem til å gjøre det.

(Everett-samlingen)

Integrasjonen mellom historien og musikken er upåklagelig. Singin’ in the Rain er en satire der musikalske numre ikke bare knyttes jevnt til handlingen, men også fremmer temaet: uhellene i overgangen til lyd for både skuespillere og teknikere. Det er en film om filmhistorie, og dens musikalske tall stemmer. Make 'Em Laugh, med O'Connor på en fantastisk turn de force av slapstick-dans, handler om volden til amerikansk stille komedie. Moses antar er som en Marx Brothers-rutine satt til musikk. You Were Meant for Me er en mild selvparodi på typiske kjærlighetsduetter i filmer, som viser alle rekvisittene som brukes og hvordan publikum blir manipulert av dem. Beautiful Girl er en hyllest til et Busby Berkeley-nummer fra 1930-tallet, og Good Morning bruker en gammel sang som setting for en fantasifullt koreografert tap-rutine som viser flere forskjellige typer filmdans (inkludert en liten musikalsk shoutout til En amerikaner i Paris , på det tidspunktet en nylig storfilm hit). Alle numrene handler om filmer bortsett fra All I Do Is Dream of You (når Reynolds, som spiller den unge skuespillerinnen Kathy, hopper ut av en kake) og tittelmelodien.

Det tittelnummeret, Singin’ in the Rain, illustrerer kunsten til filmmusikalen – måten sjangeren må løftes bort fra siden av manuset. Det er mulig at Kellys sølepytt kan være den mest anerkjente av noen Hollywood-musikalske forestilling. Alt du trenger å gjøre er å nynne en liten doo do do do, do do do do do, og alle smiler, og gjenkjenner det kjente introrefrenget. Manuset til denne scenen sier:

Don tar med Kathy hjem i en taxi, de kysser, hun ber ham være forsiktig så han ikke blir for våt, han er en stor stjerne nå ... Mens Kathy går inn, ser Don opp på regnet, gir drosjen til å kjøre av gårde, lukker paraplyen, begynner å rusle og synge. Don danser i den våte gaten. Så legger han merke til en politimann som ser på ham med mistenksomhet, samler seg og rusler av gårde.

Stikkordene i manuset er: Don danser i den våte gaten. På skjermen blir disse seks ordene fire minutter med sang og dans som definerer Gene Kelly og brukes ofte til å definere hele sjangeren med originale Hollywood-musikaler. Regndansen: så lett, så avslappet, så glad og emosjonell, så enkel. Bare et bekymringsløst lite øyeblikk på film.

Men hva skulle til for å sette den opp der? Eksperter på mange områder måtte samarbeide for å designe, planlegge, komponere, skyte, redigere, fremføre, sy, tenne, koreografere og lage regn. Og til slutt, i en flott koordinering av ytelse og teknologi, er det som kan virke som bare en liten dans smart skapt for å presentere en forelsket mann, som oppfører seg dumt fordi han er glad, leker i sølepytter som et barn, skynder seg ut i gate. Scenen, satt om natten i et kjølig regn, er jordet i grått og svart, men rammen er også fylt med innslag av lysstyrke: Dons rødlige sko, den røde brannhanen, butikkvinduene, opplyst med gule lys, den røde alarmen eske. Innredningen i hvert nøye utformede butikkvindu er også fargerik. Alle disse detaljene antyder varmen og lykken til Dons indre tilstand.

Kameraet beveger seg med ham, rundt ham, mot ham, vekk fra ham, og betrakteren finner Kellys begeistring i det øyeblikket og deler den. Når han snur et hjørne og hopper opp på en lyktestolpe, er det bare et lite sprang – vi har sett Kelly gå høyere – men når musikken løfter seg og kameraet ser på, er det som om han svevde opp i luften. Filmen, med all sin teknologi, men spesielt med musikken, løfter en seer opp dit også. Det er det musikaler gjør, og det er derfor de er vanskelige å lage.


Denne artikkelen er tilpasset fra Jeanine Basingers nye bok, Filmmusikalen!