Hvorfor tomater gjør stinkende husgjester

Foto av Carol Ann Sayle


Hver dag drar jeg på snuseekspedisjon. Denne plikten ville ha vært vanskelig over vinteren, siden jeg hadde rare allergier i fem måneder, og i løpet av den tiden luktet jeg ingenting.

På en kjølig morgen på gårdsstanden fortalte min kusine Claire, som er 'hovedkasserer', meg at det var en lukt av døde dyr borte ved bambusen, nær lavendelselgerne. Lavendelbøndene er en del av vår utvidede familie, og de er generelt tolerante overfor gårdens særegenheter, men hvem vil tolerere en stank som stanken rapportert av Claire?



Jeg gikk pliktoppfyllende bort og satte meg ved siden av lavendeldamen, Gail, som i tillegg er min 'svigerkone', som var gift med min første mann, faren til barna mine. Vi pratet i ti minutter eller så, da gårdsstanden var i avviklingsfasen. Jeg hadde glemt hvorfor jeg hadde gått dit, men da jeg kom tilbake til kassebordet, spurte Claire om jeg visste hva den forferdelige lukten var. 'Lukt?' spurte jeg spørrende. Jeg hadde ikke luktet noe.

Som enhver husgjest 'bryter tomatene sammen' etter noen dager. Ikke at de blir fulle og fornærmer oss eller bryter rørene - nei, disse gjestene begynner å lekke.

Det var vinter, og etter litt regn kom luktesansen tilbake i mai, til min store glede. Jeg hadde savnet de første blomstringene av roser, sitronblomster og til og med de berusende duftene av datura og søte erter. Men det er nytelsesdufter. Min snuserutine nå er en seriøs sak, og jeg snuser etter ickies, de råtnende, de snart kommende likene.

Vi lagrer våre verdifulle arvestykketomater, og til og med Early Girl og cherrytomater på gjesterommet på gårdshuset vårt. Tomatene legges enkeltlags i plastkasser dempet av aviser og kluter. Kassene blir deretter stablet i tårn på gulvet og på toppen av enkeltsengene. Klimaanlegget er på dag og natt for å holde dem kjølige og tørre. (Jeg liker det miljøet også.)

Men som enhver husgjest, 'bryter tomatene sammen' etter noen dager. Ikke det at de blir fulle og fornærmer oss, spiser alt i sikte, bryter rørene eller lar tingene deres oppta alle overflater – nei, disse gjestene begynner å lekke.

Det er tusenvis av dem i rommet, og for å inspisere hver enkelt individuelt, for å se om det er en lekkasje, måtte jeg avstable og stable tårnene på nytt. Det ville vært bortkastet innsats hvis alle oppførte seg. Så jeg bare snuser.

Lukten av en tomat som har blitt dårlig er ubestridelig... og vanligvis kan jeg finne den omtrentlige stabelen som den skyldige sover i, som siver saften sin på papiret, som også sover de tilstøtende gjestene på. Syren i gooen ødelegger huden til de perfekt veloppdragne gjestene, og de begynner også å lekke. Du kan miste mange gjester på kort tid hvis du ikke er 'på det.' På snuspatruljen mener jeg.

Men den gode nyheten, bortsett fra at min sniffer har gjenvunnet sin ekspertise, er at disse gjestene bare tilbringer noen få dager på gjesterommet mellom markedsdagene. Onsdag og lørdag morgen vil ikke-lekkerne være i søkelyset på våre markedsbord. De går hjem med vennene våre, og så er all avskyelig oppførsel opp til dem. Jeg vil sukke lettet, men jeg vet at allerede neste dag vil flere gjester komme ut av banen og ta bolig på gjesterommet. Dette fortsetter til varmen og/eller plagene dreper alle plantene og vi er tomme for tomater til neste år. Så sukker jeg lettet og nesen min kan gå tilbake til å nyte roseblomstring...bare roser, siden de andre deilige duftene er forsvunnet.