Vil 'Cisgender' overleve?

Det språklige komplementet til 'transgender' har oppnådd en viss popularitet, men møter sosiale og politiske hindringer for kroning av ordbok.

Nick McPhee/Flickr

Den nye Amazon Original-serien, Gjennomsiktig , om en middelaldrende far som går over til en kvinne, er bare den siste kulturskilt at ordet 'transgender' har blitt mainstream. Uten tvil har det vært transpersoner – det vil si de med en kjønnsidentitet eller kjønnsuttrykk som ikke stemmer overens med deres tildelte fødselskjønn – siden det har vært mennesker i det hele tatt, men selve begrepet ble ikke laget før på 1970-tallet. Til tross for populær forvirring om bruken (for eksempel spørsmål om forskjellen mellom 'transseksuelle' og 'transseksuelle'), er 'transseksuell' her, det er queer, og mange mennesker har blitt vant til det.



Situasjonen er mer komplisert for 'cisgender', som ble laget på 1990-tallet for å bety det motsatte av 'transgender.' 'trans' i 'transgender' kommer fra et latinsk ord som betyr 'på den andre siden av', og 'cis' i 'cisgender' kommer fra et latinsk ord som betyr 'på denne siden av'. 'Cisgender' refererer til mennesker som føler at det er samsvar mellom deres tildelte kjønn og kjønnet de føler seg for å være. Du er ciskjønn hvis fødselsattesten din sier at du er mann og du identifiserer deg som mann, eller hvis fødselsattesten sier at du er kvinne og du identifiserer deg som kvinne. Antagelig er du også ciskjønn hvis du ble født intersex (det vil si med en kombinasjon av mannlige og kvinnelige reproduktive deler) og identifiserer deg som en intersex eller androgyn person.

Anbefalt lesing

  • Ord uten ord: En visuell ordbok

  • 'Jeg er en forfatter på grunn av klokkekroker'

    Crystal Wilkinson
  • Den elskede filippinske tradisjonen som startet som en regjeringspolitikk

    Sara tardiff

En stund dukket 'cisgender' bare opp i akademiske tidsskrifter. Men nå er det over hele Internett, og ikke bare på blogger og nettsteder til, av og for transpersoner. Det er gjort det til online oppslagsverk som Oxford Dictionaries. Og siden 'cisgender' er et av de 56 alternativene for kjønnsidentifikasjon på Facebook (sammen med 'cis-kvinne', 'cis-mann', 'cis-kvinne, 'cis-mann', 'cisgender-kvinne', 'cisgender mann' og bare ren 'cis'), har den allerede oppnådd en slags pop-offisiell status.

Enda mer lovende refererte Stephen Colbert til 'cis-language' i en nylig episode av Colbert-rapporten . Den 17. juni, i et segment av showet kalt 'The Word', kunngjorde komikeren at hans raseidentitet er 'ciswhite' fordi, som han sa det, 'jeg har alltid vært komfortabel med min fødselsrase'. Colberts kunngjøring burde være en stor sak når det gjelder å spre 'cis'. Mynten hans fra 2005, «sannhet», ble så populær at American Dialect Society kåret den til «Årets ord» – begrepet som best representerte tiden. I 2006 gikk det fortsatt sterkt, ettersom Merriam-Webster Dictionary kåret det til 'Årets ord' også.

Likevel ble 'sannhet' aldri blitt til standardordbøker for moderne engelsk. Ingen av dem har noen av 'cis'-ordene – i hvert fall ikke ennå. Vil 'cisgender' gå helt inn i det engelske språket, bli mainstream, rett ved siden av 'transgender'?

Til tross for Facebook, selv til tross for Colbert, kan 'cisgender' ikke vare, enn si bli et kjent ord. Og det er ikke fordi det startet livet som akademisk sjargong. Tross alt ble 'transseksuell', grunnlaget for 'transseksuell', først introdusert i American Journal of Psychotherapy. 'Heteroseksuelle' og 'homoseksuelle' ble oppfunnet av nevrologer på slutten av 1800-tallet, for å nevne det de anså for å være motsatte perversjoner ('heterseksuelle' var avvikere som likte forhold til det motsatte kjønn for nytelse og ikke bare for forplantning). Siden 'transseksuelle', 'heteroseksuelle' og 'homoseksuelle' har holdt seg fast til tross for deres opphav, kan 'cisgender' også kanskje.

Når det er sagt, høres 'cisgender' mer usannsynlig ut som et ord enn 'transgender' noen gang gjorde. Mens prefikset 'trans' er kjent fra hundrevis av engelske ord ('oversette', 'transport', 'transcendere'), forekommer 'cis' i bare en håndfull, den minst uklare av disse er sannsynligvis 'cisalpine' ('på dette siden av Alpene'). Sammenlignet med 'transgender' er betydningen av 'cisgender' ikke veldig gjennomsiktig (så å si). Forskning utført av Harvard-lingvisten Steven Pinker har vist at neologismer med utholdenhet ofte kan identifiseres ved deres opprinnelige 'uobstrusiveness' (se hans bestselger fra 2007, Tankens ting: Språk som et vindu inn i menneskets natur ). Leksikograf Kerry Maxwell har siden brukt et enklere (og nyere) ord, 'brukervennlighet' for å forutsi lang levetid. Hun sier det hjelper hvis nye ord er lette å uttale, lette å lese og lette å stave.

'Cisgender'? Ikke så mye.

Selvfølgelig er det mer på spill i levedyktigheten til 'cisgender' enn bare ord. 'Cisgender' antyder et fellestrekk blant transpersoner og ikke-transpersoner, i en tid da transpersoner sliter for anerkjennelse. Den forteller oss at vi alle opplever et slags forhold mellom kroppen vår og oss selv, uansett hva forholdet måtte være. Og det minner oss om at de som opplever en 'match' mellom kroppen sin og seg selv har det mye lettere i samfunnet vårt enn de som ikke gjør det. I den grad 'cisgender' bidrar til å øke bevisstheten om intoleranse og urettferdighet overfor transpersoner, tjener det et avgjørende politisk formål akkurat nå. Potensielt kan 'cisgender' bidra til å bygge konsensus om transpersoners rettigheter.

Det er mer på spill i levedyktigheten til 'cisgender' enn bare ord.

Imidlertid har politikken til 'cisgender' allerede vist seg splittende. De kanskje mest overraskende protestene kommer fra venstresiden – fra folk, det vil si, som ellers kan bli regnet med å støtte transkjønnsbevegelsen. Det finnes feminister som avviser ideen om at ciskjønnede kvinner er privilegerte i forhold til transkjønnede kvinner, som ble født mannlige. Blant andre potensielle fordeler, for eksempel å 'gå forbi' som menn i en patriarkalsk kultur, trenger ikke transkjønnede kvinner å bekymre seg for reproduktive rettigheter. Huffington Post nylig samlet inn en pakke med svært blandede reaksjoner på 'cisgender' fra det homofile miljøet. Det er tydelig at noen homofile menn og lesbiske ser på 'cisgender' som en utskikkelse, en måte å merke dem som elitister eller konformister tross alt (dvs. som ikke 'skeive' nok). Noen mener 'cisgender' validerer forestillingen om at det er to (og bare to) kjønn, som korrelerer med to (og bare to) kjønn, akkurat som mange utforsker ikke-binære kjønnsidentiteter, for eksempel 'genderqueer.'

Alt dette bringer oss tilbake til problemet med selve ordet 'cisgender'. Språkforskere er enige om at overlevelsen av en neologisme først og fremst er avhengig av om den gir navn til et stabilt og sammenhengende konsept, en idé som vil vare. Det er usikkerheten rundt konseptet bak ordet 'cisgender', foreløpig, som virkelig antyder problemer.

Ettersom samfunns- og medisinske vitenskaper forteller oss mer og mer om oss selv og hverandre, kan vi til slutt finne de riktige ordene, de sanne ordene eller i det minste de som reflekterer dataene. 'Cisgender' kan eller ikke ende opp som en av dem. Men kanskje, i det lange løp, spiller det ingen rolle. Kanskje vil virkningen av Facebooks 56 kjønn en dag vise seg å ikke ha noe å gjøre med å navngi alle mulighetene for kjønnsidentitet, men heller med å bidra til å lage ideen om mulighet , seg selv, offisiell. Ordforrådet vårt for kjønn og sex er i endring akkurat nå fordi ideene våre om kjønn og sex også er i endring.

Så vil 'cisgender' være et kommende 'Årets ord', vår tids språklige tegn? Eller vil vi bare glemme det?

Ganske mulig begge deler.