The Wrong Type of Etanol Boom

En ny studie finner at høyere blandinger av etanol kan forårsake eksplosjoner i bygninger i nærheten etter et utslipp.

Reuters

Mesteparten av kontroversen om blanding av lavkarbonetanol med bensin dreier seg om innvirkningen på dagligvareprisene ettersom mer jordbruksland konverteres til å dyrke mais for drivstoff, ikke mat. Nå har en professor ved Rice University oppdaget en mer eksplosiv komplikasjon: Jo mer etanol du tilsetter bensin, desto større er risikoen for at giftige gasser vil sive inn i bygninger og antennes i tilfelle et drivstoffsøl.



I en studere publisert denne uken, professor Pedro Alvarez plassholderbilde kjørte datasimuleringer av hva som ville skje etter et etanoldrivstoffsøl nær en bygning med sprukket fundament. Han fant ut at hvis utslippet forurenset grunnvannet, kunne metandamp fra etanolen og giftig benzen fra bensinen sive inn i en bygning.

Det var ikke et problem for etanolblandinger på fem prosent eller mindre, en etanol brytes raskt ned når den utsettes for oksygen og bakterier absorberer det resulterende metanet så vel som benzenet. Men Alvarez oppdaget at når blandinger stiger til mellom 20 prosent og 95 prosent etanol, skiller etanolen og bensinen seg i to skyer når de beveger seg under jorden etter et utslipp. Det resulterende metanet stiger deretter og kan sive inn i bygninger gjennom sprekker sammen med benzenen, som er et kreftfremkallende menneske.

Problemet er bakterier som spiser metanet bruker opp alt oksygenet, og de du ønsker å bryte ned benzen kan ikke gjøre jobben sin fordi de ikke har noe oksygen igjen, sa Alvarez i en uttalelse.

Selv om det kan avverge en eksplosjon fra metanet, utsetter det beboere i bygningen for benzen.

Alvarezs datasimuleringer fant at etanol som samler seg så langt som 43 fot under en bygning kan føre til at benzennivået stiger betydelig inne i strukturen.

Studien kommer mens USAs miljøvernbyrå har presset på for økt produksjon av etanol for å redusere klimagassutslippene fra forbrenning av bensin. Mest etanol som er i bruk for tiden er en blanding på fem eller 10 prosent.