Unge Fogeys

Unge reaksjonære, aldrende radikale – den amerikanske katolske kirkes uvanlige geistlige skillelinje

For rundt førti år siden, mens de dramatiske hendelsene under Det andre Vatikankonsilet utspant seg, ble det satt søkelys på den katolske kirken. Det var, sa kommentatorene, en revolusjonerende tid. Kirkefedrene utvidet kanonene for skrifttolkning, inviterte andre kirker og kirkesamfunn til å delta i vennlig dialog, og forsøkte å forstå styrken til den moderne verden. De forsvarte religionsfrihet, fordømte antisemittisme og minnet om den tradisjonelle oppfatningen om at kirken ikke bare bestod av dets geistlige hierarki, men også av dets lekfolk. De godkjente oversettelsen av liturgien til folkelige tekster. Selv om reformene i praksis bare var beskjedne forsøk på husstell, gjort av moderate menn som ikke hadde til hensikt å destabilisere kirken, motarbeidet de likevel kirkens tradisjonelle holdning til reformer – at kirken ikke hadde endret seg, ikke ville endre seg og ikke kunne endre seg. endring. I den forbindelse var enhver reform i det hele tatt bemerkelsesverdig.

I mer enn tre tiår nå, som sosiolog og prest, har jeg fulgt utviklingen av troen og praksisene til det katolske presteskapet og lekfolket i USA. Min siste analyse, basert på undersøkelsesdata som jeg og andre har samlet inn med jevne mellomrom siden Vatikanet II, avslører en slående trend: en generasjon konservative unge prester er på vei oppover i den amerikanske kirken. Dette er nyordinerte menn som på mange måter virker innstilt på å gjenopprette kirken før Vatikanet II, og som, snu de klassiske generasjonsrollene, definerer seg selv i direkte opposisjon til de liberale prestene som ble myndige på 1960- og 1970-tallet.



Divisjonene skapt av Vatikanet II er selvfølgelig ikke nye. Fanget opp i reformeuforien som fulgte rådet, utviklet de lavere presteskap og lekfolk nesten umiddelbart en ny ideologi basert på respekt for kvinner og for lekfolkets frihet (inkludert den seksuelle friheten). I disse spørsmålene, stille eller høyt, motsatte lekfolket og de lavere presteskap seg Kirkens lære.

Tilbakeslaget gikk raskt. Kirkens ledere, som innså at reformen hadde sluppet ut av deres kontroll, ble stadig mer overbevist om behovet for en restaurering – en bevegelse der de øverste presteskapet ville lukke rekker og gjenheve sin autoritet. Nyutnevnte biskoper ville gjenopprette reglene; teologer som var uenige ville bli stilnet; og så mye som mulig ville den gamle orden bli gjenopprettet. Til og med noen av de progressive i rådet, skremt av lekfolkets overstrømmende interesse for endring og av Kirkens avtagende innflytelse i USA, mistet nerven og ble med på oppfordringen til en gjenoppretting. Dagens unge konservative prester samler seg til denne oppfordringen.

Hvem er disse unge kontrarevolusjonære? Flere studier er nyttige for å svare på dette spørsmålet: en 1970 National Opinion Research Center-studie (som jeg var involvert i); to studier utgitt av Los Angeles Times , i 1994 og 2002; og en studie fra 2002 av sosiologen Dean R. Hoge. Hoge sin De første fem årene av prestedømmet: En studie av nylig ordinerte katolske prester er spesielt nyttig. Hoge rapporterer at halvparten av de nylig ordinerte prestene han møtte tror at en prest er fundamentalt forskjellig fra en lekmann - at han bokstavelig talt er en mann for seg. Hoge rapporterer også at nesten en tredjedel av disse prestene føler at lekfolket må være 'bedre utdannet til å respektere autoriteten til prestens ord.' Disse oppfatningene er slående i strid med den til den overveiende liberale generasjonen av nye prester som ble studert i NORC-undersøkelsen fra 1970. Dagens unge prester har en tendens til å ønske å gjenopprette makten som presteskapet hadde ikke bare før Vatikanet II, men også før en stor utdannet katolsk lekmann dukket opp som en mektig kraft i kirken etter andre verdenskrig. Eldre prester i dag klager ofte over at deres yngre kolleger er arrogante, pompøse og rigide, og at de elsker å paradere rundt i geistlig kjole. Bildet som kommer til tankene er unge versjoner av de gamle etniske monsignorene fra depresjonstiden.

Det er store forskjeller mellom eldre og yngre prester på mange store bekymringsområder i Kirken. 2002 Los Angeles Times studie avslører at prester i Vatikanet II-generasjonen i overveldende grad støtter ideen om at prester bør få lov til å gifte seg. I studien var 80 prosent av prestene i alderen førtiseks til sekstifem for, det samme var 74 prosent av de mellom sekstiseks og syttifem. Bare omtrent halvparten av prestene under trettifem støttet imidlertid ideen. Studien avdekket også et klart skille når det gjelder ordinasjon av kvinner. Seksti prosent av prestene i alderen femtiseks til sekstifem, og minst halvparten av de i alderen førtiseks til syttifem, støttet ideen, men bare 36 prosent av prestene under førtiseks gjorde det. Det er bemerkelsesverdig at selv prester over syttifem – hvis synspunkter tok form i god tid før Vatikanet II – var litt mer sannsynlig å støtte prestevielsen og ordinasjonen av kvinner enn de unge prestene.

Linjene er litt mindre klare i spørsmål om seksuell etikk. I følge det samme Los Angeles Times studie, avviser omtrent halvparten av alle prester sex før ekteskap og homoseksuell sex som alltid feil. Men bare rundt 40 prosent av den yngre generasjonen mener at prevensjon alltid er feil – en avslørende fiasko i restaureringsarbeidet de siste tretti årene, som har vært grunnleggende motstandere av prevensjon. Og yngre prester ser ut til å ha en høyere generell respekt for kvinner enn eldre prester gjør - en holdning som ble tydeligst demonstrert i 1994 Los Angeles Times studie, som svar på spørsmål om støtte til offisiell fordømmelse av sexisme og for bedre tjeneste for kvinner, og bekymring for nonners situasjon. Denne holdningen, som er i tråd med lekfolkets syn, forklarer noe av presteskapets motstand mot Kirkens lære om seksualitet. Likevel er det mer enn dobbelt så sannsynlig at yngre prester som prester i alderen femtifem til sekstifem tror at prevensjon og onani alltid er feil, og det er betydelig større sannsynlighet for at homofil sex og sex før ekteskapet alltid er feil.

Prester som gruppe er rett og slett ikke i kontakt med lekfolket. I 2002 Los Angeles Times studie bare trettiseks av 1854 prester identifiserte klerikalisme som et av de største problemene som kirkens lekfolk står overfor. Forbløffende nok var det bare førtisyv prester som mente sexmisbruksskandalene var verdt å nevne. Av en eller annen grunn er prester i alle generasjoner ikke i stand til eller villige til å se presteskapet som ansvarlig for avgang av misfornøyde lekfolk – et problem som i dag plager den amerikanske kirken.

For å forklare lekfolkets misnøye med kirken, pleier prester fra alle generasjoner å tro på den vanlige litanien: individualisme, materialisme, sekularisme, mangel på tro, mangel på bønn, mangel på engasjement, mediebias, hedonisme, seksuell frihet, feminisme, familie sammenbrudd, mangel på utdanning og apati. Fordelen med slike forklaringer er at de fritar prester fra ethvert personlig ansvar og legger skylden på faktorer som presteskapet ikke kan forventes å utøve særlig kontroll over. Prestegården blir dermed et isolert citadell slått av kulturelle krefter, noe som oppmuntrer til nettopp den slags lukkede, band-of-brødre-mentalitet som Vatikanet II-reformene ble designet for å bryte ned.