Zayn Malik, hvorfor så alvorlig?

Eks-One Direction-sangerens praktfulle debut, Mine tanker , kan være toppen av det nåværende triste-dude-popøyeblikket.

John Salangsang / AP

Alle de triste unge mennene , F. Scott Fitzgeralds novellesamling fra 1926, kan trenge tittelen på nytt for dagens poplandskap. For 15 år siden tok Justin Timberlake farvel til guttebandet ved å bruke et ukuelig brygg av spansk gitar, beatboxing og Neptunes-festrytmer. To tiår før det gikk inspirasjonen hans, Michael Jackson, over pipsqueakdom med et av de mest gledelige discosettene som noen gang er spilt inn. Men i dag, om søker å forvise bildet av en søt Degrassi tenåring (Drake) eller av en lilla cardigan og bollesnitt (Bieber) – eller om de enkelt og helligbrøde søker å bli den nye Michael (The Weeknd) – pops menn beviser sin modenhet med bønnehender, bitte lepper og langsomme sanger om det dype. byrden av dating supermodeller.



Anbefalt lesing

  • One Direction, Justin Bieber og Sound of Pop's Future

    Spencer Kornhaber
  • 'Jeg er en forfatter på grunn av klokkekroker'

    Crystal Wilkinson
  • Den elskede filippinske tradisjonen som startet som en regjeringspolitikk

    Sara tardiff

Kanskje alle disse dystre påstandene om voksen alder kommer ut av den samme sykdommen som gir næring til 21 piloters slå sutre Stresset ut, det vil si at de enten er et symptom på tusenårig økonomisk usikkerhet eller på Gen-X foreldrekosing eller på sosiale medier-indusert angst. Eller kanskje vi bare er i den ene enden av pendelsvingen for pop-estetikk. Uansett kan fredagens utgivelse av debutsoloalbumet fra det tidligere One Direction-medlemmet Zayn Malik markere toppen trist-kul-dude. som ikke er en bank - Mind of Min Og kan være årets beste hitliste-pop-album. Men etter at disse 18 (eller 20, avhengig av versjonen) dekadente utsendelsene av seksualisert angst traff markedet, er det vanskelig å forestille seg ytterligere innsats som om det ikke vil føles overflødig. Trutlyngen må være på vei ut.

Frank Oceans produsent, Malay, har en tung tilstedeværelse på albumet, og det åpner med den soniske betegnelsen som vil datere dagens hits veldig snart: en vokal onomatopoeia tonehøyde-forskjøvet til å høres ut som hyl fra en anime-fe (se også: Beklager, Roar, Out of the Woods, I Really Like You, hver Skrillex-sang). Men det er vanskelig å avfeie Malik som en trendhopper når han har detlenge, så ut til å ville lage et album akkurat som dette. Først nårdour/mystisk folie til glad-go-lucky hvile avOne Direction har han tilbrakt presseturen for Mine tanker noe som indikerer at hans gamle gruppes tyggegummirock aldri var i hans smak. I stedet for jock-jam håndklapp og riff stjålet fra Martin Scorseses favorittsanger, Mine tanker virvler med syntetisk studiomist og glir til tempoet til R&B.

Malik sin spilte coy om han forventer at folk skal ha sex til dette albumet, men han forventer definitivt at folk skal ha sex til dette albumet og kanskje gråte etterpå.Hvis musikken i seg selv ikke gjorde det klart, ville det fortsatt vært all den ikke-nedsettende bruken av ordet faen, samt hentydninger til det: Jeg blir henne våtere enn noensinne / fire bokstaver er aldri et spørsmål, synger han. på Wrong, en av mange grufulle oder til en manisk hipster-drømmejente. Hun til Hun fnyser cola og vil ha Zayns kropp; det drømmende og insisterende refrenget får samspillet til å høres bra ut under en klubbs stroboskoplys, men klagen hans andre steder tyder på at han ikke er sikker på at han skal gi henne det han vil ha. Og hovedsingelen Pillowtalk, som kan ha raket til nr. 1 takket være hans fryktinngytende fanskare, men som holdt seg på topp 10 på grunn av sin slow-mo stavhvelving av et refreng, oppsummerer dualiteten som styrer dette albumet og mange liker it: Det er et paradis / og det er en krigssone.

Den intrikate, frodige produksjonen og måteholdne, men kraftfulle fremføringene fra Zayn gjør albumet til et utmerket stemningsstykke for hva-du-vil-og-chill-økter, ikke i motsetning til Rihannas Anti tidligere i år. Men stemningen er så målrettet at det kan være tøft å skille mange av sangene fra hverandre, og på et visst tidspunkt kan du ønske deg et øyeblikk, ethvert øyeblikk, av ren oppgivelse. Profiler av Zayn har malt det som høres ut som et fantastisk liv med å leke med armbrøster utenfor sin egen personlige pub, og likevel handler hans siste musikkvideo, for BeFoUr, om nostalgi for hans pre-berømmelsesdager hvor han kunne finne en chipsbutikk. fritt. Det nærmeste vi kommer lyden av ut og ut moro er på Do Something Good, et reggaespor om å røyke potter og spille videospill, henvist til den eksklusive Target-utgaven av albumet. Selv der, hvis du lytter nøye, vil du ikke bare høre en lyssværdstøy, men Zayn som skammer seg over å nyte fridagen. Å bobbe hodet føles nesten galt gitt implikasjonen: Barna kan ha det bra, men de nye voksne har det ikke.