Zika ser ut til å trives i skjeden

En studie på mus ser på risikoen for vaginal infeksjon.

Josue Decavele / Reuters

Det var bare forrige måned at første tilfelle av en kvinne Spredning av Zika seksuelt til sin mannlige partner ble dokumentert, og omtrent samtidig som en studie fant viruset i en kvinnes livmorhalsslim 11 dager etter infeksjon. Før det fokuserte mesteparten av snakket om seksuell overføring av det normalt myggbårne viruset på sæd, der Zika kan overleve lenge. (En fersk rapport sier det kl opptil seks måneder .)



Men det begynner å se ut som skjeden er veldig gjestfri for Zika også. Noe som er alarmerende, gitt alvorlighetsgraden av fødselsdefektene Zika kan forårsake. Så langt er det bare kasusstudier på mennesker, men en ny studie på mus fant at den kvinnelige reproduktive kanalen er et svært følsomt sted for ZIKV-replikasjon.

Anbefalt lesing

  • Mysteriet om Zikas vei til morkaken

    Adrienne LaFrance
  • Zikas voksende tilstedeværelse i Florida

    Marina Koren
  • Gravid i Miami med Zika på løs

    Liz Tracy

Saken med mus er at de generelt ikke er særlig mottakelige for Zika. Hvis du tar det forskerne kaller vill-type mus, som betyr at de ikke har blitt genetisk endret, og injiserer dem med viruset som en mygg ville, [det] replikeres ikke veldig robust, sier Laura Yockey, hovedforfatter på ny studie og en hovedfagsstudent ved Yale University.

Normalt vil en muses naturlige immunrespons ta vare på Zika. Ikke den adaptive immunresponsen, som er når en kropp utvikler antistoffer mot et spesifikt patogen, men den medfødte immunresponsen, som er en mer generalisert respons utløst av interferoner – proteiner som signaliserer celler til å komme i kampmodus. Hos mennesker, Zika ser ut til å rote med interferonresponsen, men ikke hos mus. Så det meste av forskning på Zika hos mus har måttet gjøres med mus som er genetisk endret for å ha redusert interferonrespons.

Men i denne nye studien, da Yockey og hennes kolleger infiserte villtype mus vaginalt, var Zika i stand til å replikere seg i skjeden i fire eller fem dager. (Det replikerte seg i syv dager i skjeden til mus med mangelfull interferonrespons.) Det tyder på at noe er annerledes i skjeden, at musens kropp er mindre i stand til å forsvare seg mot Zika når den blir infisert på denne måten.

Zika introdusert i den menneskelige skjeden vil sannsynligvis replikere mer robust enn i skjedehulen til villtype mus.

Og vaginal infeksjon påvirket fostrene til gravide mus. Hos de med interferon-knockout, sier Yockey, når jeg infiserer dem veldig tidlig i svangerskapet - fire dager - ble alle fostrene resorbert. Det er analogt med tidlig til midten av første trimester hos mennesker. Etter åtte og en halv dag, eller tilsvarende tidlig andre trimester, hadde fostrene begrenset vekst. Selv i vill-type mus, hvis de ble infisert tidlig i svangerskapet, var det en mild, men betydelig vekstbegrensning, sier Yockey.

Vi kan selvfølgelig ikke generalisere funn hos mus til mennesker, men gitt bevisene for at Zika kan overleve i den menneskelige skjeden, og det faktum at mennesker generelt er mer mottakelige for viruset enn mus, spekulerer forskerne at Zika introdusert i menneskelig vagina vil sannsynligvis replikere mer robust enn i skjedehulen til [villtype] mus.

Så her er nok et åpent spørsmål for forskere, et som kvinner i reproduktiv alder sårt trenger svar på. Yockey lurer på om vaginal eksponering versus eksponering av en mygg kan ha forskjellige effekter - på fosteret, på gravide kvinner eller på kvinner generelt.